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La carence en fer - Ce que vous devez savoir !

La carence en fer est plus fréquente chez les femmes et dans les régimes végétaliens et peut entraîner de la fatigue, de la faiblesse et une diminution des performances.

La carence en fer est l'une des carences nutritionnelles les plus courantes dans le monde, touchant environ 10 % des femmes. La carence en fer est une maladie qui résulte d'un manque de fer dans le corps.

Le fer est un minéral important et participe à de nombreuses fonctions de l'organisme. Le fer contribue à rendre utilisable l'oxygène stocké dans nos muscles. En tant que composant de l'hémoglobine, le fer aide à transporter l'oxygène de nos poumons au reste de notre corps.

La carence en fer est le plus souvent associée au développement de l'anémie, une maladie caractérisée par une production insuffisante de globules rouges sains. Le fer aide à la conversion des protéines, joue un rôle dans la production d'hémoglobine et de globules rouges, et prévient le développement de l'anémie.

Le fer joue un rôle dans de nombreuses réactions enzymatiques qui aident notre corps à digérer les aliments et à absorber les nutriments. Ces réactions équilibrent également les hormones et soutiennent le cerveau, le cœur, la peau, les ongles et un métabolisme sain.

L'anémie se produit lorsqu'il y a trop peu d'hémoglobine dans l'organisme et que des symptômes physiques de carence en fer apparaissent.

Cependant, l'anémie ferriprive ne peut pas se développer du jour au lendemain, mais s'accumule au fil du temps. Au début, une carence en fer se développe, un stade où les réserves de fer sont épuisées, bien que la santé générale ne soit pas (encore) compromise.

L'anémie ferriprive réelle, c'est-à-dire l'état dans lequel le corps n'a pas assez de fer pour former des globules rouges sains, peut avoir un impact bien plus important sur votre santé.

La plupart des 3 à 4 grammes de fer élémentaire que l'on trouve dans notre corps se présentent sous forme d'hémoglobine. Le reste du fer est stocké dans le foie, la rate et la moelle osseuse ou se trouve dans la myoglobine du tissu musculaire.

Symptômes de carence en fer et d'anémie

Au cours des premiers stades de la carence en fer, il n'y a généralement aucun signe ou symptôme de carence en fer. Cependant, comme le fer joue un rôle clé dans le transport de l'oxygène vers les tissus de l'organisme, l'anémie ferriprive peut être détectée par l'un des signes et symptômes suivants :

  • Faiblesse et fatigue
  • Faiblesse musculaire
  • Difficulté à maintenir la température corporelle
  • Diminution de la fonction immunitaire
  • Diminution des performances au travail ou à l'école
  • Déficience de l'entraînement physique
  • Problèmes de concentration, d'apprentissage et de mémoire
  • Lent développement cognitif et social de l'enfant
  • Sensation de froid, difficulté à maintenir une température
  • corporelle adéquate
  • Changement de l'appétit
  • Pâleur ou jaunissement de la peau
  • Essoufflement et douleurs thoraciques
  • Rythme cardiaque anormal
  • Signes de déséquilibre hormonal
  • Affaiblissement de la fonction immunitaire
  • Langue enflammée (glossite)

En raison de son rôle important dans le transport de l'oxygène, une personne anémique peut facilement paraître pâle, faible ou fatiguée, tomber malade plus facilement et constater elle-même des différences remarquables dans ses performances physiques et mentales.

Le simple fait de se sentir fatigué peut indiquer une anémie par carence en fer, mais ce n'est pas forcément le cas. Diverses affections, maladies, une mauvaise alimentation et le stress quotidien peuvent contribuer à la fatigue.

Quelles sont les causes de la carence en fer ?

Les raisons d'une carence en fer sont multiples. Une carence en fer peut être le signe d'une affection plus grave, ou souvent simplement d'un apport alimentaire en fer insuffisant.

Besoin accru de fer

  • Une carence en fer peut être due à un besoin accru de l'organisme en fer. Par exemple, les adolescentes et les femmes en âge de procréer ont souvent des besoins en fer accrus en raison de la perte de sang pendant les menstruations.
  • Les femmes adultes, lorsqu'elles sont enceintes, ont également des besoins en fer beaucoup plus élevés que lorsqu'elles ne sont pas enceintes.
  • Un exercice physique intense et régulier peut parfois endommager les globules rouges.

Absorption inadéquate du fer contenu dans les aliments

  • Les végétariens sont particulièrement sensibles à la carence en fer car ils doivent compter sur des sources de fer non hémiques (végétales), qui sont moins facilement absorbées par l'organisme que les sources de fer animales. En raison de l'incapacité du corps à absorber efficacement le fer végétal, les végétariens ont un risque plus élevé de carence en fer et d'anémie ferriprive que les mangeurs de viande.
  • D'autres facteurs sont les autres aliments et nutriments pris avec le fer qui contribuent à une mauvaise absorption. On les appelle des inhibiteurs de fer. Parmi les inhibiteurs de fer les plus courants, on trouve : les céréales, les légumineuses, les fibres, les protéines d'œuf, les minéraux (tels que le calcium, le zinc, le cuivre et le magnésium), le café, le thé, certaines herbes (dont la menthe poivrée et la camomille) et le cacao.
  • Ceux qui prennent souvent des médicaments contre l'acidité (comme ceux pour les brûlures d'estomac) pourraient aussi développer une carence en fer avec le temps. Ils contiennent du calcium, qui peut interférer avec l'absorption du fer.
  • Les affections gastro-intestinales, telles que la maladie cœliaque, la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse, peuvent également réduire l'absorption du fer contenu dans les aliments.

Perte de fer due à la perte de sang

  • Perte de sang pendant les menstruations
  • Dons de sang fréquents
  • D'autres types de saignement (par exemple, les ulcères gastro-intestinaux)
  • Opérations avec perte de sang élevée
  • Traitement par dialyse, car le fer est éliminé de l'organisme au cours du processus

Qui a besoin de plus de fer ?

Toute la vie humaine, animale et végétale a besoin de fer. Heureusement, le fer est présent dans la plupart des aliments que nous mangeons, comme le poulet, les épinards, les pois, les hamburgers, les fruits de mer, les céréales, etc.

Si le fer est si abondant, pourquoi en prendre ou envisager un régime plus riche en fer ?

Le corps possède un système impressionnant pour maintenir l'équilibre délicat qui permet d'obtenir des niveaux de fer sains. En effet, il stocke le fer pour le récupérer en cas de besoin. C'est ce qu'on appelle souvent votre ' réserves de fer '.

Lorsque l'apport en fer est faible ou que le fer est épuisé trop rapidement, les réserves de fer peuvent s'épuiser, ce qu'on appelle une carence en fer.

Les symptômes d'une carence en fer comprennent, entre autres, la fatigue, les frissons, la pâleur et la lassitude. Consultez votre médecin si vous pensez souffrir d'une carence en fer, car cela peut être le signe d'une affection plus grave.

Certains groupes de personnes peuvent présenter un risque accru d'anémie ferriprive :

  • Les femmes enceintes
  • Les femmes en âge de procréer
  • Les femmes pendant les menstruations
  • Les personnes âgées
  • Les personnes atteintes de la maladie cœliaque
  • Les personnes atteintes de la maladie de Crohn
  • Les végétariens
  • Les sportifs
  • Les athlètes féminines
  • Les coureurs de fond

Détecter une carence en fer

En fait, la plupart des gens apprennent qu'ils ont une carence en fer lorsqu'ils vont donner du sang et les tests de dépistage obligatoires au centre de don du sang montrent que leur taux de fer est faible.

Il est recommandé de faire régulièrement des analyses de sang pour savoir si vous devez prendre plus de fer, en particulier si vous êtes enceinte, si vous suivez un régime végétarien ou si vous souffrez de troubles digestifs.

Heureusement, la carence en fer est généralement facilement détectée par de simples analyses sanguines chez votre médecin traitant.

  1. Un test d'hématocrites détermine le pourcentage de globules rouges dans le volume total du sang. Si l'hémoglobine et l'hématocrite sont toutes deux faibles, le patient se trouve dans les derniers stades d'une anémie ferriprive.
  2. Ferritine - forme de stockage du fer dans le sérum du corps.
  3. Fer sérique - la quantité de fer dans votre sang.
  4. Saturation en transferrine - protéine de transport du fer dans le sang.

Si vous présentez des symptômes communs de carence en fer ou d'anémie ferriprive, consultez votre médecin ou votre prestataire de soins de santé et demandez une analyse de sang.

Quantité de fer recommandée par jour

La quantité de fer dont une personne a besoin quotidiennement pour prévenir une carence en fer dépend largement de l'âge et du sexe. Les femmes ont besoin de plus de fer que les hommes car elles en perdent une certaine quantité dans leur sang chaque mois au cours du cycle menstruel normal.

Vers la puberté, lorsqu'une femme commence son cycle menstruel, ses besoins quotidiens en fer augmentent, mais diminuent à nouveau lorsqu'elle atteint la ménopause. Les femmes entre 19 et 50 ans ont besoin de plus de fer que tout autre groupe - environ 18 milligrammes par jour.

Les hommes de la même tranche d'âge ont des besoins bien moindres et sont moins susceptibles de souffrir d'une carence en fer.

  • Enfants de 4 à 8 ans : 10 milligrammes
  • Enfants entre 9 et 13 ans : 8 milligrammes
  • Femmes entre 19 et 50 ans : 18 milligrammes
  • Femmes enceintes : 27 milligrammes
  • Femmes qui allaitent : 10 milligrammes
  • Hommes entre 19 et 50 ans : 8 milligrammes

Comparaison du fer animal et végétal

Il existe deux principaux types de fer : le fer héminique (provenant des produits animaux) et le fer non héminique (présent dans les produits végétaux). Il y a deux choses à garder à l'esprit :

- Les denrées alimentaires d'origine animale contiennent un type de fer appelé fer héminique, qui est plus facilement absorbé que le fer non héminique que l'on trouve dans les plantes.

- Lorsque vous mangez différents aliments ensemble, ils peuvent soit renforcer la capacité de l'organisme à absorber le fer, soit faire le contraire et rendre plus difficile l'absorption du fer contenu dans les aliments.

Le NIH estime que les Américains tirent environ 10 à 15 % de leur apport en fer du fer héminique et le reste du fer non héminique. Comme le fer non héminique est moins absorbable, cela peut être l'une des raisons pour lesquelles la carence en fer est si courante.

Les végétariens et les végétaliens doivent veiller à consommer suffisamment de fer. Si cela n'est pas possible, il faut envisager de prendre des comprimés ou des gélules de fer.

On sait que le type de fer présent dans les aliments végétaux n'est pas aussi absorbable que le fer des aliments d'origine animale. Le fer de la viande, de la volaille et du poisson (fer héminique) est absorbé deux à trois fois plus efficacement que celui des plantes (fer non héminique).

Les végétariens et les végétaliens peuvent cependant compter sur le fer non héminique, qui est métabolisé moins efficacement. Cela signifie que de nombreux végétariens peuvent être diagnostiqués comme ayant une carence en fer, bien qu'ils absorbent suffisamment de fer (nonhéminique) dans leur alimentation.

L'apport total en fer d'un régime végétarien peut approcher les quantités recommandées, mais le fer est bien moins absorbé que dans les régimes comprenant de la viande. Le fer est essentiellement présent, mais le corps est incapable de l'absorber efficacement.

Qu'est-ce qui augmente ou diminue l'absorption du fer ?

La quantité de fer absorbée par l'organisme dépend également des autres aliments consommés au cours du même repas. Les aliments tels que la viande ou le poisson qui contiennent du fer héminique animal augmentent la capacité de l'organisme à absorber le type de fer présent dans les plantes (fer non héminique).

Le fer se trouve dans les aliments végétaux comme les épinards et les haricots, mais lorsque vous mangez ces légumes en même temps que des sources animales de fer, votre corps est mieux à même d'utiliser le fer.

Comme les aliments qui contiennent de la vitamine C peuvent également stimuler l'absorption du fer non héminique, c'est une autre façon pour les végétariens et les végétaliens de reconstituer leurs réserves de fer.

Certains aliments et boissons contiennent également des substances qui interfèrent avec la capacité de l'organisme à absorber le fer. Les aliments qui contiennent des composés chimiques tels que les polyphénols, les phytates ou le calcium rendent l'absorption et le stockage du fer plus difficiles pour l'organisme. On les trouve dans le thé, le café, les céréales complètes, les légumineuses, les noix, les graines et les produits laitiers.

Parmi les sources les plus riches en fer héminique dans les aliments, on trouve les viandes maigres (bœuf, agneau, porc, poulet et poisson) et les fruits de mer.

Les sources alimentaires qui ne contiennent pas de fer héminique sont les légumes à feuilles vert foncé, les noix, les graines, les légumineuses, les haricots, la mélasse, les céréales complètes, les céréales enrichies, les fruits secs, les œufs, les produits laitiers.

Quels sont les meilleurs aliments pour prévenir une carence en fer ?

Il peut sembler difficile de réunir les bons aliments pour la meilleure absorption du fer. Mais si vous suivez un régime alimentaire varié qui comprend beaucoup d'aliments complets, selon les directives alimentaires américaines, l'inhibition de l'absorption du fer par ces substances ne pose généralement pas de problème.

1. Par conséquent, efforcez-vous de suivre un régime alimentaire varié basé sur des aliments complets qui contiennent de bonnes sources de fer, comme :

  • Produits à base de viande d'origine animale
  • Volailles d'élevage en liberté
  • Œufs de poules élevées en liberté
  • Produits laitiers biologiques (de préférence non pasteurisés), tels que le lait cru
  • Fruits et légumes divers
  • Haricots
  • De temps en temps des céréales complètes

2. Combiner des aliments qui aident votre corps à mieux absorber le fer. Par exemple, vous pouvez combiner un régime naturellement riche en vitamine C (comme les légumes verts à feuilles ou les agrumes) avec des haricots pour une meilleure absorption du fer, puisque la vitamine C aide votre corps à absorber le fer non héminique.

3. Intégrer des aliments riches en vitamine C dans votre alimentation pour augmenter l'absorption du fer. Ces aliments comprennent : goyaves, poivrons rouges et verts, kiwis, oranges, pamplemousses, myrtilles, tous les légumes crucifères tels que les choux de Bruxelles ou les brocolis, le cantaloup et les pois mange-tout.

4. Voici les 12 meilleures sources alimentaires de fer naturel qui peuvent vous aider à prévenir une carence en fer.

  • Foie de bœuf
  • Haricots blancs
  • Lentilles
  • Épinards, cuits
  • Haricots rouges
  • Pois chiches
  • Canard
  • Sardines
  • Bœuf (nourri à l'herbe)
  • Agneau
  • Mélasse noire
  • Pépins de courge

Gardez à l'esprit que l'apport quotidien recommandé est différent pour chaque personne et que les hommes adultes ont besoin de 8 milligrammes par jour et les femmes adultes pré-ménopausées de 18 milligrammes par jour.

Les bienfaits du fer pour la santé

1. Prévient l'anémie

L'anémie est causée par une faible production de globules rouges et d'hémoglobine. Dans l'anémie, peu d'oxygène atteint les cellules dans tout le corps. En général, l'anémie entraîne une diminution de l'énergie, mais elle peut aussi affecter de nombreuses parties du corps, allant d'un mauvais fonctionnement du cerveau à une déficience immunitaire.

L'Organisation Mondiale de la Santé estime qu'environ la moitié des 1,62 milliard de cas d'anémie dans le monde sont dus à une carence en fer, tandis que des facteurs génétiques jouent un rôle dans l'autre moitié.

Selon le département de la santé humaine de l'Institut polytechnique et de l'Université d'État de Virginie, les anémies se développent quand : les individus consomment des quantités insuffisantes de fer, l'absorption ou le transport sont altérés, les pertes physiologiques sont associées à l'âge ou à la procréation, ou la perte chronique de sang en est la conséquence.

Chez l'adulte, l'anémie ferriprive peut avoir plusieurs conséquences néfastes, notamment une diminution de la capacité à travailler ou à faire de l'exercice, une altération de la thermorégulation, un dysfonctionnement immunitaire, des troubles gastro-intestinaux et des troubles neurocognitifs.

2. Augmente le niveau d'énergie

Le fer contribue à assurer le transport d'une quantité suffisante d'oxygène vers les cellules, ce qui permet de maintenir l'énergie. Il soutient également les processus métaboliques enzymatiques pour digérer les protéines et absorber les nutriments des aliments. C'est également la raison pour laquelle la carence en fer entraîne la fatigue, des difficultés dans les activités et de nombreux autres symptômes d'apathie.

Les symptômes d'une carence en fer peuvent également inclure une mauvaise concentration, des sautes d'humeur et des problèmes de coordination musculaire. Le fer est nécessaire au mouvement musculaire car il stocke l'oxygène dans les muscles, leur permettant de bouger et de se renforcer.

3. Soutient le fonctionnement mental

Le fer est nécessaire au fonctionnement du cerveau car il lui fournit de l'oxygène. En fait, le cerveau utilise plus de 20 % de tout l'oxygène du corps. Par conséquent, une carence en fer peut diminuer la mémoire et d'autres fonctions mentales.

Chez les nourrissons et les enfants, une carence en fer peut entraîner des anomalies psychomotrices et cognitives, qui peuvent également se traduire par des difficultés d'apprentissage.

4. Soutient le développement et la croissance

La carence en fer peut retarder à la fois les fonctions motrices normales, la capacité à relier les pensées aux actions et aux mouvements, et les fonctions mentales, telles que l'apprentissage et le traitement de nouvelles informations.

5. Nécessaire pour une grossesse saine

Une carence en fer pendant la grossesse augmente le risque de naissance prématurée et de sous-poids du nouveau-né. Malheureusement, on sait que les bébés prématurés sont plus vulnérables aux problèmes de santé au cours des premières années de leur vie. Ils peuvent également connaître un retard de croissance et de développement cognitif.

Il est conseillé à toutes les femmes enceintes de manger beaucoup d'aliments et de suppléments riches en fer car, selon l'avertissement du NIH, un apport en fer insuffisant pendant la grossesse augmente le risque d'anémie causée par une carence en fer.

Un apport en fer insuffisant augmente également le risque de faible poids à la naissance, de naissance prématurée, de faibles réserves de fer et de développement cognitif et comportemental altéré.

Une étude menée par la division Nutrition pour la santé et le développement de l'Organisation Mondiale de la Santé a révélé que lorsque les femmes prenaient un supplément de fer pendant la grossesse, le risque de faible poids à la naissance n'était que de 8,4 %, contre 10,2 % pour les femmes qui ne prenaient pas de supplément de fer.

Les bébés nés de mères ayant pris du fer pendant leur grossesse avaient un poids moyen à la naissance supérieur de 31 g à celui des nouveau-nés dont la mère n'avait pas pris de fer pendant sa grossesse.

6. Soutient le système immunitaire

Le fer est nécessaire à la digestion normale et à l'absorption d'autres nutriments des aliments en raison de son rôle dans le métabolisme. De plus, le fer aide à transporter des quantités adéquates d'oxygène vers les zones endommagées du corps, y compris les tissus, les organes et les cellules blessés qui sont susceptibles de s'infecter ou de développer une maladie.

7. Favorise une humeur positive

Le fonctionnement des neurotransmetteurs qui favorisent une humeur positive dépend de niveaux adéquats de fer dans le sang. Votre humeur dépend de l'équilibre des hormones - y compris la sérotonine, la dopamine et d'autres hormones essentielles - qui ne peuvent être synthétisées par le système nerveux lorsque le niveau d'oxygène dans le cerveau est bas.

C'est l'une des raisons pour lesquelles la carence en fer entraîne une mauvaise humeur, un mauvais sommeil, un faible niveau d'énergie et un manque de motivation. Si une personne remarque des changements d'humeur et un sentiment de dépression ou d'anxiété légère, une carence en fer pourrait en être l'une des causes.

8. Prévient le syndrome des jambes sans repos

La carence en fer est la cause la plus fréquente du syndrome des jambes sans repos, qui peut entraîner des troubles du sommeil.Le fer aide à transporter suffisamment d'oxygène vers les muscles, ce qui réduit les crampes et les douleurs musculaires.

La carence en fer chez les enfants

Les tout-petits ont plus de fer que les enfants plus âgés car le fer soutient le processus de croissance et le développement cognitif. Il peut être difficile pour les enfants en bas âge d'obtenir suffisamment de fer rien que par leur alimentation, surtout s'ils ne mangent pas de tout. Un test sanguin effectué lors d'un examen physique annuel permet de détecter précocement une carence en fer, avant qu'elle ne devienne un problème majeur.

La carence en fer chez les enfants se produit le plus souvent entre six mois et trois ans, ce qui est dû à une croissance rapide et à une absorption insuffisante du fer dans l'alimentation.

Les nourrissons et les enfants courent un risque plus élevé de carence en fer s'ils sont nés petits ou prématurés, ont été nourris au lait de vache avant leur premier anniversaire, ont été nourris au biberon et non au sein et ont consommé plus de 0,7 litre de lait de vache, de chèvre ou de soja par jour.

On pense que le lait maternel est riche en fer biodisponible, mais en quantités malheureusement insuffisantes pour répondre aux besoins des nourrissons de plus de 4 à 6 mois. Par conséquent, le NIH recommande que les bébés commencent à manger des aliments solides riches en fer biodisponible, ou des aliments ou des préparations pour nourrissons enrichis en fer, dès qu'ils en sont capables.

Du fer pour les sportifs

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que la carence en fer est un problème courant chez les sportifs et les coureurs. L'une des fonctions les plus importantes du fer est de transporter l'oxygène aux cellules de votre corps. Le fer est donc essentiel pour les performances sportives de haut niveau.

Les sports d'endurance et l'entraînement intensif stimulent la production de globules rouges, ce qui augmente les besoins en fer de l'organisme. Les sportifs particulièrement sensibles à la carence en fer sont les athlètes féminins, les athlètes d'endurance et les athlètes végétariens.

Pourquoi les athlètes féminines sont-elles susceptibles de souffrir d'une carence en fer ?

En raison des pertes sanguines associées aux menstruations, les athlètes féminines sont particulièrement sensibles à la carence en fer. Une athlète féminine active qui suit un programme d'entraînement rigoureux court un risque accru d'anémie ferriprive. La carence en fer est fréquente - avec ou sans anémie - et réduit les performances sportives.

Les jeunes athlètes féminines sont particulièrement sensibles à la carence en fer. Les athlètes féminines âgées de 13 à 19 ans peuvent présenter une carence en fer en raison de leurs menstruations et d'un exercice physique intense. Les athlètes féminines qui s'entraînent intensivement présentent une forte incidence d'aménorrhée (absence de règles régulières et mensuelles) ce qui permet à l'organisme de maintenir ses réserves en fer.

Du fer pour les athlètes d'endurance

Les athlètes d'endurance masculins et féminins peuvent également être exposés à un risque accru de carence en fer. Chez les athlètes d'endurance, un état appelé 'coup de pied' peut endommager les globules rouges des pieds (en raison de la course avec de mauvaises chaussures sur des surfaces dures), ce qui peut entraîner une perte de fer. Ainsi, les besoins en fer peuvent être 30 % plus élevés chez ceux qui font de l'exercice régulièrement et intensément.

Les athlètes végétariens ont également une incidence élevée de carence en fer. Les végétariens et les personnes qui évitent la viande rouge ont souvent des difficultés à satisfaire les besoins en fer de leur corps car ils doivent compter sur le fer nonhéminique (fer présent dans les plantes plutôt que dans les produits animaux), qui est moins facilement absorbé par l'organisme.

Le fer non héminique se trouve dans les légumes à feuilles vert foncé, les noix, les graines, les légumineuses, les céréales complètes, les céréales enrichies, les fruits secs, les œufs, les produits laitiers et la mélasse. Le fer héminique, en revanche, se trouve dans les produits d'origine animale tels que le bœuf, l'agneau, le porc, le poulet et le poisson et est plus facilement absorbé par l'organisme.

Fer et période menstruelle

Environ une femme sur cinq en âge de procréer souffre d'anémie ferriprive. Les femmes de ce groupe d'âge important (de 12 à 49 ans) sont plus exposées au risque de développer une anémie ferriprive - pour deux raisons principales :

  1. Perte de sang pendant les menstruations
  2. Augmentation des besoins en fer pendant la grossesse.

Par conséquent, les besoins quotidiens en fer alimentaire sont plus importants que chez les femmes âgées.

Les femmes en âge de procréer ont besoin de plus de fer

Le fer est important pour le fonctionnement et la synthèse (production) de l'hémoglobine, une protéine qui transporte l'oxygène dans tout le corps. Le fer est également impliqué dans la synthèse de l'ADN, la fonction immunitaire, le développement du cerveau et la synthèse des neurotransmetteurs et du collagène.

Les femmes enceintes ont besoin de beaucoup plus de fer que les femmes non enceintes pour compenser les besoins en fer du fœtus en pleine croissance, l'augmentation du volume sanguin pendant la grossesse et les pertes sanguines pendant l'accouchement.

Un manque de fer pendant la grossesse peut augmenter le risque de naissance prématurée ou entraîner une insuffisance pondérale à la naissance. Par conséquent, toutes les femmes en âge de procréer ont besoin de quantités suffisantes de fer pour répondre aux besoins supplémentaires pendant une grossesse planifiée ou non.

Carence en fer chez les femmes en âge de procréer

Plusieurs facteurs contribuent à un risque accru de carence en fer chez les femmes en âge de procréer.

Par exemple, les pertes sanguines excessives pendant les menstruations, qui touchent environ 10 % des femmes américaines, constituent un facteur de risque majeur.

Les femmes de cette tranche d'âge ayant plusieurs enfants présentent également un risque accru de développer une anémie ferriprive.

Enfin, tant l'anémie ferriprive que la faible consommation de fer alimentaire peuvent augmenter le risque.

Les adolescentes et les femmes en âge de procréer étant plus exposées au risque de développer une anémie ferriprive, les experts recommandent d'augmenter la consommation d'aliments riches en fer ainsi que de consommer des aliments qui favorisent l'absorption du fer provenant des aliments végétaux (tels que les céréales et le pain enrichis).

La combinaison de sources végétales de fer (comme les épinards ou les pois) et d'aliments riches en vitamine C (c'est-à-dire un verre de jus d'orange) avec des sources de fer héminique (provenant de la viande, du poisson et de la volaille) augmente l'absorption du fer non héminique.

En outre, les jeunes filles et les femmes en âge de procréer doivent faire l'objet d'un dépistage de l'anémie tous les 5 à 10 ans. Les personnes souffrant d'anémie peuvent avoir besoin d'une administration complémentaire de fer pour ramener leur taux de fer dans les limites normales.

Le fer pendant la grossesse

Le fer est particulièrement important pendant la grossesse, car il est doublement nécessaire pour nourrir la mère et son bébé. Les femmes enceintes ont besoin de plus de fer que les femmes non enceintes pour compenser la forte augmentation du volume sanguin, pour répondre aux besoins du bébé, ainsi que pour préparer le corps à la naissance.

Selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), 9 % des femmes en âge de procréer (12-49 ans) sont déjà touchées par une carence en fer. Les femmes souffrant d'anémie ferriprive au cours des deux premiers trimestres de la grossesse ont un risque deux fois plus élevé de naissance prématurée et trois fois plus élevé de faible poids à la naissance.

Qui est exposé au risque d'anémie ferriprive pendant la grossesse ?

Au cours des premières années de la vie, les adolescents ont un besoin particulièrement élevé en fer en raison de leur croissance rapide. Les filles, en particulier, ont un plus grand besoin en raison de la perte de fer par les menstruations.

En outre, on estime que 10 % des femmes aux États-Unis ont de lourdes pertes de sang. Si vous avez des antécédents de règles abondantes ou trop fréquentes, vous risquez davantage de développer une anémie ferriprive pendant la grossesse.

Outre les règles abondantes, il existe d'autres facteurs qui augmentent le risque de développer une anémie ferriprive pendant la grossesse.

Ces facteurs comprennent, sans s'y limiter, les éléments suivants :

  • Faible apport en fer alimentaire
  • Historique d'anémie ferriprive
  • Grossesses à répétition
  • Règles abondantes après une grossesse
  • Utilisation de cathéters pour la vessie ou d'autres dispositifs intra-utérins
  • Naissances multiples (jumeaux, triplés, ou plus).

Inversement, la contraception orale est associée à une diminution du risque de carence en fer.

Du fer pour les femmes enceintes et celles qui veulent le devenir

Il est essentiel pour la santé de la mère et de l'enfant que les femmes enceintes comblent leurs besoins en fer. C'est pourquoi la plupart des suppléments prénataux contiennent du fer.

Et parce que plusieurs facteurs augmentent le risque d'anémie ferriprive chez la femme, les jeunes filles et les femmes en âge de procréer doivent être attentives à la consommation d'aliments riches en fer et combiner des sources végétales de fer avec de la vitamine C pour en augmenter l'absorption. Si vous ne savez pas si votre alimentation vous apporte suffisamment de fer, demandez à votre médecin comment compléter au mieux votre taux de fer.

En plus de se concentrer sur le fer dans votre alimentation pendant les années de procréation, les femmes qui sont ou ont été enceintes doivent se faire dépister régulièrement pour l'anémie ferriprive et parler à leur médecin de la prise de suppléments contenant du fer.

Selon le CDC, les femmes enceintes qui ne prennent pas de suppléments de fer ont souvent du mal à maintenir leurs réserves en fer, surtout pendant les deuxième et troisième trimestres. Il est donc généralement recommandé de prendre des comprimés ou des gélules de fer pendant la grossesse.

Du fer pour les végétariens

Les végétariens et les végétaliens, par rapport aux mangeurs de viande, ont souvent plus de difficultés à satisfaire les besoins en fer de leur corps car le fer des aliments végétaux ne peut pas être absorbé aussi efficacement que celui de la viande. En raison de l'incapacité du corps à absorber efficacement le fer d'origine végétale, les végétariens ont un risque plus élevé de carence en fer et d'anémie ferriprive que les non-végétariens.

Les végétariens et les végétaliens doivent-ils prendre des compléments en fer ?

Les National Institutes of Health indiquent que les végétariens stricts (ceux qui excluent tous les produits d'origine animale) doivent consommer deux fois plus de fer alimentaire que les mangeurs de viande. Cela est dû au taux d'absorption plus faible du fer non héminique des aliments d'origine végétale.

C'est pourquoi de nombreux médecins recommandent une supplémentation en fer pour les végétariens - en particulier les athlètes ou les jeunes filles et les femmes (elles sont toutes naturellement plus exposées au risque de carence en fer).

Si vous êtes végétarien ou végétalien, ou si vous limitez strictement votre consommation de viande rouge, discutez de votre supplémentation en fer avec votre médecin.

Du fer pour les seniors

Le fer minéral provenant de divers aliments est important pour la santé. Bien que les personnes âgées consomment généralement suffisamment de fer dans leur alimentation pour atteindre les quantités recommandées, il existe d'autres facteurs qui peuvent contribuer à l'anémie ferriprive dans ce groupe de personnes.

Bien que nous stockions un peu de fer dans notre corps, un faible apport en fer alimentaire au fil du temps peut entraîner une anémie ferriprive. Les symptômes de l'anémie ferriprive comprennent la sensation de fatigue, de faiblesse ou de froid, la baisse du niveau d'énergie, l'essoufflement, l'irritabilité, les vertiges, la déficience immunitaire et l'altération de la fonction mentale.

En plus des symptômes typiques associés à une carence en fer, les personnes âgées anémiques peuvent connaître des complications plus graves, notamment une diminution de la force physique et un risque accru de chute.

Facteurs de risque de l'anémie ferriprive chez les personnes âgées

Bien que le vieillissement n'entraîne pas en soi un besoin accru de fer (en fait, nous avons besoin de moins de fer après 50 ans), les facteurs suivants peuvent augmenter le risque de développer une carence en fer avec l'âge :

  • Faible consommation d'aliments riches en vitamine C tels que les oranges et autres agrumes, les poivrons rouges et verts, les brocolis, les pommes de terre, les choux et les choux-fleurs.
  • Apport élevé en calcium.
  • Faible apport en fer héminique (le type de fer qui est mieux absorbé et que l'on trouve dans les aliments d'origine animale, notamment la viande, la volaille et le poisson).
  • Certaines maladies chroniques et autres affections peuvent affecter le taux de fer.
  • La cause la plus fréquente de carence en fer chez les personnes âgées est la perte de sang dans l'estomac et les intestins. Les polypes, le cancer de l'estomac et du côlon, les ulcères d'estomac, les hernies hiatales, les hémorroïdes, la diverticulose, la prise d'anti-inflammatoires non stéroïdiens comme l'aspirine (qui est parfois prescrite aux patients atteints de maladies cardiovasculaires) et les prises de sang fréquentes peuvent contribuer à la perte de fer chez les personnes âgées.

Le fer est important pour les personnes âgées, et même une légère carence en fer sans anémie peut entraîner des symptômes perceptibles. Toute personne qui pense avoir des symptômes d'anémie ferriprive doit en parler à son médecin.

Les gélules ou les comprimés de fer peuvent-ils être utilisés pour corriger une carence en fer ?

De fortes doses de fer supplémentaire (45 milligrammes par jour ou plus) peuvent également provoquer des effets secondaires tels que nausées, vomissements, crampes et constipation.

Cependant, le fer en quantités modérées est considéré comme bien toléré et ne provoque généralement pas d'effets secondaires.

Il convient de rappeler que le fer peut interagir avec d'autres nutriments, dont le calcium. Certaines études suggèrent que le calcium pourrait interférer avec l'absorption du fer, bien que cet effet n'ait pas été définitivement prouvé. Les experts recommandent toujours de prendre des compléments de calcium et de fer séparément, tout au long de la journée, pour tirer le meilleur parti des deux.

La prise supplémentaire de compléments en fer par les personnes qui prennent des médicaments contre la maladie de Parkinson, le cancer ou les maladies cardiaques peut aggraver les effets des médicaments. Toute personne prenant des médicaments doit consulter un médecin avant de prendre des comprimés ou des gélules de fer.

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