Arginine - acide aminé pour les vaisseaux sains et plus encore

Information, effets, carence, dosage, effets secondaires

La L-Arginine, également appelée arginine, est un acide aminé semi-essentiel. Cela signifie qu'il ne peut pas être fourni uniquement par la nourriture, mais qu'il peut également être formé par le corps à partir d'autres acides aminés et nutriments. L'arginine appartient au groupe des acides aminés protéinogènes qui agissent comme éléments constitutifs des protéines de l'organisme et font donc partie du code génétique.

L'acide aminé accomplit de nombreuses tâches dans l'organisme humain. Par exemple, il dilate les vaisseaux sanguins et améliore ainsi la circulation sanguine, influence la régulation hormonale et a un effet favorisant l'érection. Un manque d'arginine peut entraîner une diminution des performances et des troubles du sommeil, une détérioration des performances cardiaques et provoquer des sautes d'humeur. [1]⁠⁠

Bien que le corps soit capable de produire des parties de L-Arginine par lui-même, il peut y avoir des carences. Pendant la grossesse, dans les phases de croissance ainsi qu'après des blessures et du stress, les besoins peuvent être accrus, de sorte que l'approvisionnement par la nourriture et la production propre du corps n'est pas suffisant. Pour prévenir les carences, un complément alimentaire peut donc être utile.

Qu'est-ce que la L-Arginine?

La L-Arginine est un acide aminé α. Les acides aminés (AS) sont des combinaisons chimiques qui possèdent un groupe amino ainsi qu'un groupe acide carboxylique. Ils sont les plus petits éléments constitutifs des protéines et jouent donc un rôle décisif dans la structure des tissus de l'organisme. Les différents acides aminés protéinogènes α sont liés pour former des chaînes dans les cellules du corps pendant la biosynthèse des protéines.

La substance a été découverte pour la première fois en 1886 par le chimiste allemand Ernst Schulze et son doctorant. Avec quatre groupes d'azote, l'arginine est l'acide aminé le plus riche en azote. L'acide aminé joue donc un rôle décisif dans la production d'oxyde nitrique (NO). Le NO ne se trouve pas seulement comme substance régulatrice dans les vaisseaux sanguins et dans le cerveau, mais il assume également une fonction de contrôle dans la production de globules blancs (leucocytes). [2] [3]

La L-Arginine est un acide aminé très utilisé. On le trouve dans les pois, la viande ou le lait de vache, par exemple. Cependant, ces aliments contiennent de l'arginine comme composant protéique non pas sous forme libre mais sous forme liée. Dans l'organisme humain, l'acide aminé est formé dans le cycle de l'urée, également appelé cycle de l'ornithine ou cycle de Krebs-Henseleit, à partir des acides aminés aspartate et ornithine ainsi que du phosphate de carbamoyle. [4]

Arginine - fonctions et effets

La L-Arginine est probablement l'un des acides aminés les plus polyvalents du corps humain. Ainsi, la substance n'est pas seulement un composant du cycle de l'urée, mais est également impliquée dans la formation de l'oxyde nitrique. De même, l'arginine peut être convertie en diverses autres substances bioactives telles que la créatine ou l'agmatine.

L'arginine dans le métabolisme de l'urée

Dans le métabolisme des protéines humaines, l'ammoniac est produit lors de la dégradation des substances azotées. Dans le cycle de l'urée, l'ammoniac est converti dans le foie par plusieurs étapes intermédiaires telles que le clivage de l'arginine en urée inoffensive, qui peut ensuite être excrétée par les reins. Si le cycle de l'urée est perturbé, il se produit une augmentation pathologique de la teneur en ammoniac dans le sang et donc une détérioration des cellules nerveuses. [5]

Arginine et oxyde nitrique

Non seulement la formation d'urée, mais aussi la production de monoxyde d'azote (NO) sont d'une importance capitale pour le bien-être et la santé. L'oxyde nitrique, qui est composé d'un atome d'oxygène et d'un atome d'azote, est produit dans la couche la plus interne des vaisseaux sanguins (endothélium) et d'autres tissus du corps dans une réaction en plusieurs étapes et est libéré lorsque cela est nécessaire.

La substance de départ de cette réaction est l'acide aminé L-Arginine. Sans arginine, la production de NO n'est donc pas possible. L'oxyde nitrique contrôle divers processus métaboliques importants dans l'organisme. Ainsi, le NO favorise non seulement la dilatation des vaisseaux sanguins et améliore ainsi la circulation sanguine, mais il réduit également les dépôts sur les parois des vaisseaux. Le NO peut également réduire les radicaux libres et maintenir l'élasticité des vaisseaux sanguins en inhibant la croissance des cellules musculaires lisses. [6] [7] [8]

Arginine, créatine et agmatine

Dans les reins, le foie et le pancréas, le corps peut également produire de la créatine à partir des acides aminés arginine, glycine et méthionine. Cet acide aminé non protéinogène contribue principalement à l'apport énergétique des muscles. La créatine peut également améliorer l'absorption d'oxygène dans le cerveau et ainsi réduire la fatigue mentale. [9]

L'agmatine est un autre produit métabolique de l'acide aminé arginine. Le composé guanidine assume non seulement une fonction de substance messagère (neurotransmetteur), mais a également des effets neuroprotecteurs. Elle peut donc contribuer à la protection des cellules nerveuses. En outre, la substance joue un rôle dans la fonctionnalité du système immunitaire. [10] [11]

Les effets de l’arginine

L'arginine polyvalente prend en charge diverses fonctions dans l'organisme:

  • elle a un effet positif sur la circulation sanguine
  • a un effet hypotenseur
  • favorise le métabolisme et la circulation
  • stimule la production d'insuline
  • améliore la sensibilité des cellules à l'insuline

De plus, l'acide aminé a une influence sur l'équilibre hormonal et le système immunitaire. [12] [13] [14]

Formes d'arginine

En principe, on peut faire une distinction entre la L-arginine et le chlorhydrate de L-arginine (HCL) dans les suppléments d'arginine. Sous forme de matière première, la base arginine et l'arginine HCL sont toutes deux disponibles. Ces deux formes se distinguent clairement en termes de pureté et de valeur du pH.

La base L-Arginine correspond à l'acide aminé L-Arginine proprement dit. La pureté se situe entre 98 et 100 pour cent. Cela signifie que le complément alimentaire se compose de près de 100 % de l'acide aminé pur arginine. Bien que l'arginine soit un acide aminé, elle est chimiquement parlant une des bases. Selon les normes internationales, le pH de la base arginine se situe entre 10,5 et 12 et est donc facilement assimilable par l'organisme.

Le chlorhydrate d'arginine (HCL) est composé d'une base et d'un acide chlorhydrique. Contrairement à la base arginine, la pureté n'est ici que de 75 % environ. En retour, la substance est plus facile à dissoudre dans l'eau et a un goût plus neutre. La valeur du pH est comprise entre 6 et 6,5 et se situe donc dans la plage acide.

Les compléments alimentaires peuvent également être différenciés en fonction du processus de fabrication. La fermentation est utilisée dans la production de la base arginique. Ici, les bactéries et les enzymes convertissent les substances végétales de base comme l'orge. Le chlorhydrate d'arginine, en revanche, est généralement obtenu par extraction. Les matières premières sont principalement des plumes qui proviennent de canards issus de l'élevage industriel. Dans de nombreux cas, on ne peut cependant pas exclure que ces substances de départ - et donc aussi le chlorhydrate d'arginine - contiennent des résidus de médicaments ou des métaux lourds.

Le degré de pureté et la valeur du pH basique sont des avantages évidents de la base arginine. Comme la substance est d'origine végétale, la base arginique convient également aux végétariens et aux végétaliens. La distinction entre la base d'arginine et le chlorhydrate d'arginine est particulièrement importante pour le dosage. Par exemple, une capsule contenant 700 mg de base d'arginine contient également près de 700 mg d'arginine, alors qu'un complément alimentaire contenant 700 mg de chlorhydrate d'arginine ne contient qu'environ 525 mg de l'acide aminé.

Carence en arginine

L'arginine, une protéine naturelle, est (en partie) responsable de nombreux processus dans le corps humain. Bien que cette substance soit contenue dans divers aliments et que l'organisme lui-même produise également de l'arginine, une carence peut toujours se produire.

Chez l'adulte, l'organisme ne produit que de très petites quantités d'acides aminés, bien que le besoin augmente avec l'âge. Les personnes atteintes de maladies vasculaires telles que l'artériosclérose et les patients souffrant d'hypertension ou de démence ont particulièrement besoin de plus d'arginine. Cette exigence est également renforcée pendant la grossesse et en cas de stress mental et physique. Si les besoins quotidiens ne peuvent être couverts par des aliments tels que les graines de tournesol ou les légumineuses, une carence en arginine peut se produire.

Symptômes de la carence en arginine

Un faible taux d'arginine combiné à un taux élevé d'ADMA dans le sang est particulièrement critique. L'ADMA, la diméthyl-arginine asymétrique, fonctionne dans le corps comme une sorte d'opposant à l'arginine. Il inhibe la conversion de l'acide aminé en oxyde nitrique et peut donc entraîner une carence en NO. Un apport suffisant d'arginine peut permettre de contrecarrer ce phénomène.

Une carence en arginine peut contribuer au développement des troubles suivants: [15] [16] [17] [18]

  • Hypertension artérielle
  • Diabète sucré (diabète)
  • Artériosclérose
  • Troubles de la performance du cerveau jusqu'à la démence
  • Sautes d'humeur
  • Sensibilité aux infections
  • Troubles de la cicatrisation des plaies
  • Agitation et insomnie

Dosage de l'arginine

Il n'y a pas de recommandation claire sur le dosage de la prise de L-Arginine. Le dosage dépend de l'âge ainsi que de la situation de vie, de la nutrition, du poids et de l'état de santé. La dose minimale recommandée est de 3 000 à 6 000 mg par jour. L'effet de l'acide aminé commence environ 20 minutes après l'ingestion et dure environ trois heures. Pour obtenir un effet durable, l'arginine doit être prise tout au long de la journée. [19]

Arginine et maladies métaboliques

Il existe diverses maladies métaboliques qui sont associées à des perturbations de l'équilibre de l'arginine. Il s'agit notamment de la déficience en ornithine transcarbamylase, ou déficience en OTC pour faire court, ainsi que de la maladie de l'acide arginique et de l'arginémie. Ces maladies sont toutes congénitales, de sorte que les premiers symptômes apparaissent souvent dès l'enfance.

Arginine et maladies métaboliques chez les enfants

Le déficit en OTC est héréditairement lié au sexe sur le chromosome X, de sorte que les garçons et les filles peuvent être atteints. Cependant, les garçons sont plus souvent touchés par la maladie. En raison de la carence enzymatique, le cycle de l'urée est perturbé. Cela entraîne une augmentation des niveaux d'ammoniac dans le sang et une diminution des concentrations de citrulline et d'arginine dans le sang. En plus des médicaments qui fixent l'ammoniac, les personnes concernées doivent également remplacer les acides aminés.

La maladie de l'acide succinique arginique est causée par un défaut de l'enzyme argininosuccinate-lyase. Cette enzyme est responsable de la scission de l'argininosuccinate en arginine et fumarate chez les personnes en bonne santé. Un défaut provoque des perturbations au cours du cycle de l'urée avec des symptômes tels que des vomissements ou de la léthargie. Alors que la forme précoce se manifeste déjà dans la petite enfance, des symptômes tels que l'hypertension ou une maladie du foie ne se manifestent dans la forme tardive qu'à un âge avancé. Une supplémentation en arginine est également nécessaire en cas de maladie de l'acide succinique arginique.

En revanche, l'arginémie, qui est causée par une carence de l'enzyme arginase, entraîne des taux élevés d'ammoniac dans le sang ainsi qu'une augmentation du taux d'arginine. Cela peut entraîner des dommages neurologiques et un retard de développement mental. [20]

Arginine et artériosclérose

En 1998, le pharmacologue américain Louis José Ignarro, accompagné de Robert F. Furchgott et Ferid Murad, a reçu le prix Nobel de médecine pour ses recherches sur la substance messagère qu'est l'oxyde nitrique (NO). L'acide aminé arginine a joué un rôle décisif dans les résultats. Ainsi, le prix Nobel a souligné de façon impressionnante que l'arginine peut contrecarrer les dommages vasculaires. [21]

Artériosclérose - causes et développement

L'artériosclérose, également connue sous le nom de calcification vasculaire, est une réaction inflammatoire chronique des parois vasculaires, qui s'accompagne d'un stockage de graisses et d'esters de cholestérol - et donc aussi d'une vasoconstriction. La maladie se manifeste préférentiellement dans les artères coronaires ainsi que dans les artères des jambes et la carotide. En Allemagne, les maladies cardiovasculaires causées par l'artériosclérose sont parmi les causes de décès les plus fréquentes.

Il existe différents modèles explicatifs du développement de l'artériosclérose. L'un de ces modèles est l'hypothèse de l'azote.

Oxyde nitrique, arginine et artériosclérose

Des recherches récentes ont montré que la substance oxyde nitrique est impliquée dans le développement et la progression de la maladie. L'endothélium vasculaire, la couche interne des vaisseaux sanguins, possède des cellules qui peuvent produire du NO. Par exemple, le NO dilate les vaisseaux et s'oppose à l'accumulation de plaques sur les parois des vaisseaux. Cependant, si ces cellules ne produisent pas suffisamment d'oxyde nitrique, il y a ce qu'on appelle un dysfonctionnement endothélial. Cela favorise le développement de l'artériosclérose et augmente ainsi le risque de crise cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral.

Une carence en NO dans les vaisseaux sanguins peut avoir différentes causes. L'une de ces causes est un manque (relatif) d'arginine. L'obésité, le tabagisme ou le diabète sucré peuvent également favoriser l'artériosclérose. Le professeur John Cooke de Houston, également connu comme un pionnier de la recherche sur l'arginine, a même décrit l'artériosclérose comme une sorte de "maladie de carence en arginine". Dans ses modèles animaux, Cooke a pu montrer que l'administration de L-arginine entraînait une meilleure relaxation des vaisseaux en fonction de l'endothélium et, en même temps, une réduction de la formation des dangereuses plaques artériosclérotiques. [22]

Drexler et al. ont réussi à transférer ces résultats positifs d'études expérimentales sur les animaux à des patients atteints de maladies cardiovasculaires en 1991. Ici aussi, l'administration (intraveineuse) de L-arginine a amélioré la mobilité et la relaxation vasculaires. Les effets de l'arginine sur l'état vasculaire ont également été positifs dans d'autres études, en particulier chez les patients présentant des taux de cholestérol élevés et des maladies coronariennes (CHD). [23] [24]

Arginine et hypertension artérielle

L'hypertension artérielle est une maladie courante qui se développe souvent de manière insidieuse et peut avoir de graves conséquences. Selon les directives de la Deutsche Hochdruckliga e.V. DHL - Deutsche Gesellschaft für Hypertonie und Prävention (Société allemande pour l'hypertension et la prévention), l'hypertension est présente lorsque la pression artérielle dépasse de façon répétée les valeurs systoliques de 140-159 mmHg et/ou les valeurs diastoliques de 90-99 mmHg. Jusqu'à 45 % de la population européenne souffre d'hypertension artérielle, et ce chiffre augmente avec l'âge. [25]⁠⁠

Risques d'hypertension

En cas d'hypertension, la pression dans les vaisseaux sanguins augmente. Si l'hypertension artérielle n'est pas traitée pendant une longue période, elle surcharge les organes vitaux tels que le cœur. En conséquence, le risque de crise cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral ainsi que d'insuffisance rénale ou de déficience visuelle est considérablement accru. Des symptômes tels que des vertiges, des maux de tête ou des palpitations peuvent indiquer une augmentation de la pression artérielle, mais souvent l'hypertension passe longtemps inaperçue.

Diminuer l'hypertension artérielle avec la L-Arginine

La L-arginine peut contrecarrer l'augmentation de la pression sanguine de différentes manières. Par exemple, l'acide aminé est un composant important de l'oxyde nitrique, qui est (en partie) responsable de la dilatation des vaisseaux sanguins. Un manque d'arginine et de NO entraîne une réduction de l'élasticité des vaisseaux sanguins, augmente le risque de développer une artériosclérose et favorise donc également l'hypertension artérielle. [26]

L'arginine module également le système rénine-angiotensine-aldostérone (SRAA ou SRA court). Le RAAS régule l'équilibre des électrolytes et des fluides du corps et a donc une influence décisive sur la pression artérielle. Dans une étude de Higashi et al., l'arginine a montré un effet inhibiteur sur l'enzyme de conversion de l'angiotensine (ECA). Cela favorise la conversion de la substance angiotensine I en angiotensine II. L'angiotensine II stimule à son tour la libération de l'hormone antidiurétique (ADH) et de l'hormone aldostérone et provoque ainsi une augmentation de la pression sanguine. En inhibant l'enzyme de conversion de l'angiotensine, l'arginine peut ainsi contrecarrer l'augmentation de la pression sanguine. Le même mécanisme est utilisé par les inhibiteurs de l'ECA, qui sont utilisés pour abaisser la tension artérielle avec des médicaments. [27]

L'arginine pour les troubles circulatoires

Les cellules du corps ont besoin d'oxygène constant pour survivre et accomplir leurs fonctions. Le sang riche en oxygène atteint l'organisme à partir des poumons via le cœur. Les artères rétrécies ou bloquées peuvent entraver la circulation du sang et donc le transport de l'oxygène. Il en résulte des troubles de la circulation artérielle, d'abord accompagnés de mains ou de pieds froids et de vertiges, puis, à un stade ultérieur, par la formation d'un ulcère ou d'une angine de poitrine. La maladie artérielle périphérique occlusive (AOP) est également une conséquence possible des troubles circulatoires. La principale cause de ces troubles circulatoires est l'artériosclérose.

Arginine et AOP

La maladie artérielle occlusive chronique des extrémités est caractérisée par l'occlusion progressive des artères du bras et/ou de la jambe. Le principal symptôme est une douleur à la marche. Les patients doivent interrompre le processus de marche comme s’ils se tennaient devant chaque vitrine et qu'ils la regardent. La maladie est donc également connue sous le nom de maladie des vitrines.

Diverses études suggèrent que la L-Arginine peut soulager les symptômes désagréables de la maladie des vitrines. Par exemple, dans une étude de Böger et al. de 1998, les patients atteints de AOP ont reçu huit grammes de L-arginine deux fois par jour pendant trois semaines. Pendant cette période, les symptômes se sont considérablement améliorés. Si la douleur survenait rapidement en marchant, les patients pouvaient parcourir plus de deux fois plus de distance sans douleur après avoir pris le médicament. Un élargissement de l'artère fémorale (Arteria femoralis), médié par l'endothélium vasculaire, a également été observé. D'autres études ont également établi un lien entre la L-Arginine et la maladie artérielle occlusive chronique. [14] [28]

Troubles circulatoires et stress oxydatif

Les troubles circulatoires peuvent affecter non seulement les artères des bras et des jambes, mais aussi les vaisseaux sanguins du cerveau ou les artères coronaires. Le manque d'oxygène a ici des conséquences particulièrement drastiques. Les accidents vasculaires cérébraux et les crises cardiaques comptent parmi les causes de décès les plus fréquentes en Allemagne. Pour un grand nombre de maladies cardiovasculaires, l'influence du stress oxydatif sur le développement de la maladie a été démontrée. [29]

Dans le cas du stress oxydatif, un nombre accru de radicaux libres sont produits dans l'organisme au cours de divers processus métaboliques. Ces composés réactifs de l'oxygène peuvent endommager ou même détruire complètement les molécules, les cellules et les tissus. Les fragments de molécules à courte durée de vie et extrêmement réactifs se forment en plus grand nombre lorsque les processus de combustion dans les mitochondries, c'est-à-dire dans les "centrales électriques" des cellules, sont surchargés. Des facteurs exogènes peuvent également favoriser leur formation. Il s'agit, entre autres, de:

  • Exposition à la chaleur
  • Fumée de cigarette
  • Toxines environnementales
  • UV et rayonnements ionisants

L'espèce superoxyde, également connue sous le nom de radicaux d'oxygène, joue un rôle central dans le développement des maladies vasculaires. Les superoxydes capturent le monoxyde d'azote des parois des vaisseaux et le transforment en peroxynitrite fortement oxydant. L'oxyde nitrique est une substance vasodilatatrice importante, appelée vasodilatateur. Une carence favorise le développement de l'artériosclérose, de l'hypertension artérielle et d'autres troubles circulatoires. L'arginine peut intervenir dans ce déséquilibre et agit par conséquent comme une protection importante contre le stress oxydatif. [30] [31]

Arginine et impuissance

Si, dans plus des deux tiers des cas, un homme n'a pas d'érection pendant une période de six mois ou est incapable de maintenir son érection, on parle de trouble de la puissance. Les rapports sexuels ne sont plus possibles. Selon l'âge, un homme sur dix à un sur trois est atteint de DE. Le dysfonctionnement érectile peut avoir un effet négatif sur la confiance en soi et mettre également à rude épreuve le partenariat.

Les causes d'un dysfonctionnement érectile

Alors que chez les jeunes hommes, cela est principalement basé sur des déclencheurs psychologiques, chez les hommes plus âgés, ce sont principalement des causes physiques qui sont à l'origine des troubles de l'érection. Dans de nombreux cas, le dysfonctionnement érectile est basé sur la calcification des petites artères qui alimentent le membre masculin en sang. Pour devenir rigide, le tissu érectile du pénis doit se remplir de sang. Si l'apport sanguin est insuffisant, le pénis reste en flaccidité. Les lésions nerveuses et les maladies telles que la démence, la maladie de Parkinson ou la sclérose en plaques peuvent également entraîner des troubles de l'érection dans de rares cas. De même, les problèmes relationnels, l'alcool, les drogues et la dépression peuvent affecter la puissance.

Arginine et dysfonctionnement érectile

Le dysfonctionnement érectile peut être considéré comme un signe avant-coureur. Si elle est causée par un trouble circulatoire, il ne s'agit en aucun cas d'un problème local. Au contraire, d'autres vaisseaux du corps sont également touchés, ce qui augmente le risque de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral. L'arginine, en tant que précurseur de l'oxyde nitrique, peut contribuer à détendre les parois des vaisseaux sanguins et à améliorer la circulation sanguine. Cela a non seulement un effet positif sur la fonction érectile, mais contribue également à un bon approvisionnement en oxygène et en nutriments de tout le corps. [32] [33] [34]

Le NO et donc aussi la L-Arginine ne sont pas seulement importants pour l'état des artères péniennes. Pour que le tissu érectile du pénis se remplisse de sang, les muscles lisses doivent se détendre. Les vaisseaux sanguins du pénis se dilatent alors, ce qui permet au sang de circuler plus librement. Dans le même temps, les cellules musculaires compriment les veines de sorte qu'il reste plus de sang dans le pénis. La relaxation du tissu érectile est un processus médiatisé par le système nerveux parasympathique et nécessite de l'oxyde nitrique. [35]

Arginine, extrait d'écorce de pin et dysfonctionnement érectile

Dans une étude de 2010, l'association de L-arginine et d'extrait d'écorce de pin en particulier s'est révélée être un traitement efficace des troubles de l'érection. L'extrait d'écorce de pin est fabriqué à partir de l'écorce du pin maritime et contient des polyphénols et des catéchines ainsi qu'une forte proportion de procyanidines oligomériques (OPC).

Dans l'étude de Stanislavov et al. 40 hommes âgés de 25 à 45 ans souffrant de dysfonctionnement érectile ont reçu 1,7 g de L-arginine par jour pendant une période d'un mois. Après cette période d'absorption, seuls deux hommes ont signalé une amélioration de leurs symptômes. Cette dose a également été maintenue au cours des deuxième et troisième mois, mais complétée par 40 et 120 mg d'extrait d'écorce de pin respectivement. Après ces trois mois, 92,5 % des participants à l'étude avaient une fonction érectile normale. [36]

Les utilisateurs signalent également une amélioration de la puissance grâce à la combinaison de l'acide aminé arginine et de la maca. Le tubercule de la plante Maca est utilisé comme plante alimentaire et médicinale depuis environ 2000 ans. Entre-temps, la Maca est également connue en Europe comme un "super aliment" et un aphrodisiaque naturel. Jusqu'à présent, peu d'études ont porté sur l'effet de la Maca sur le dysfonctionnement érectile. Cependant, les quelques études disponibles montrent un effet positif, de sorte que la prise de cette substance avec l'arginine peut être utile dans certaines circonstances.

Diabète et arginine

Plusieurs millions de personnes dans le monde souffrent de la maladie métabolique du diabète sucré, également connue sous le nom de diabète. On peut faire une distinction fondamentale entre le diabète de type 1 et le diabète de type 2. Alors que le diabète de type 1 se caractérise par un manque absolu d'insuline, le diabète de type 2 est principalement basé sur une résistance à l'insuline. Cela signifie qu'il y a en fait suffisamment d'insuline, mais que les cellules du corps ne répondent plus correctement à l'hormone.

Cela conduit à des taux de glycémie chroniquement élevés et à un risque sensiblement accru de maladies secondaires telles que le syndrome du pied diabétique, la néphropathie diabétique ou l'angiopathie diabétique. Les vaisseaux, en particulier, souffrent de l'hyperglycémie. Si le dérèglement du sucre persiste sur une longue période, l'artériosclérose augmente, entraînant une hypertension et des troubles circulatoires. Cela augmente également la probabilité de maladies cardiovasculaires, de crises cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et de lésions nerveuses et rénales.

Prévenir les lésions vasculaires avec la L-Arginine

L'arginine est le seul acide aminé qui agit comme un précurseur de la substance messagère qu'est l'oxyde nitrique (NO). Le NO joue un rôle décisif dans la santé vasculaire. Ainsi, la substance ne contribue pas seulement à la relaxation et donc à la dilatation des vaisseaux sanguins, elle est également impliquée dans la régulation de la pression sanguine. La disponibilité de l'acide aminé arginine est donc une condition préalable importante pour la santé vasculaire et peut améliorer l'état de santé, en particulier dans les troubles métaboliques tels que le diabète sucré. [26] [37] [38]

L-Arginine et sensibilité à l'insuline

La L-arginine, en tant que précurseur du monoxyde d'azote, peut également avoir une influence directe sur la sensibilité à l'insuline des cellules du corps. Chez les personnes atteintes de diabète sucré de type 2, les cellules du corps réagissent moins à l'insuline que les cellules des personnes en bonne santé. Cela est particulièrement évident dans les cellules hépatiques, les cellules musculaires et le tissu adipeux. Ce phénomène altère non seulement l'effet de l'insuline produite par le corps lui-même, mais aussi celui de l'insuline fournie par l'extérieur.

En activant l'oxyde nitrique, l'arginine peut améliorer la sensibilité à l'insuline des cellules du corps. Ceux-ci réagissent plus rapidement à l'insuline, ce qui fait baisser le taux de sucre dans le sang. Dans certaines circonstances, les diabétiques présentant une résistance à l'insuline peuvent réduire leur dose d'insuline en prenant régulièrement des suppléments de L-arginine ou même se passer complètement d'insuline fournie par un fournisseur externe. [39] [40]

Arginine, métabolisme des sucres et production d'insuline

L'arginine n'a pas seulement une influence sur la sensibilité à l'insuline, mais aussi sur la production d'insuline et l'ensemble du métabolisme des sucres. Ainsi, l'arginine peut stimuler les cellules du pancréas à produire et à libérer cette hormone importante. De plus, les propriétés antioxydantes de l'acide aminé ont un effet positif sur le taux de sucre dans le sang. On constate à la fois une réduction à court terme du taux de sucre dans le sang et une influence positive sur la valeur dite HbA1c. Cette valeur de laboratoire permet d'évaluer les valeurs de glycémie des huit à douze dernières semaines. [41] [38]

Acouphènes et arginine

Les personnes souffrant d'acouphènes entendent un bourdonnement, un sifflement, un grésillement ou des sons similaires permanents ou temporaires qui n'existent objectivement pas. L'acouphène peut se produire dans une oreille ou dans les deux oreilles. Les causes possibles des acouphènes sont les suivantes:

  • Explosion ou traumatisme acoustique.
  • Perte d'audition
  • Maladie de Ménière
  • Tumeurs des nerfs auditifs
  • Substances qui endommagent l'oreille

Le stress peut augmenter l'intensité et la fréquence des bruits de l'oreille. Il n'est pas rare que les acouphènes soient accompagnés de symptômes tels que des troubles du sommeil, une dépression ou même de l'anxiété.

Améliorer la circulation sanguine dans l'oreille

Dans de nombreux cas, il est impossible de trouver une cause directe aux bruits dans les oreilles. Les médecins parlent aussi d'acouphènes idiopathiques. Cependant, Neri et al. ont pu démontrer un lien entre le stress oxydatif et les acouphènes idiopathiques dans leur étude de 2006. Ils ont trouvé des concentrations plus faibles d'oxyde nitrique (NO) dans le sang de la veine jugulaire chez des patients souffrant d'acouphènes et ont suspecté que cela entraîne un dysfonctionnement des vaisseaux et donc une mauvaise circulation sanguine dans les petits vaisseaux de l'oreille.

Le NO est non seulement bénéfique pour la santé vasculaire, mais il joue également un rôle dans le fonctionnement des nerfs. Cette substance est notamment responsable des processus de développement et de régénération des neurones. Les chercheurs Pall et Bedient considèrent même les perturbations de la synthèse du NO comme l'un des mécanismes causaux du développement des acouphènes. L'arginine en tant que substance précurseur du monoxyde d'azote doit donc être évaluée comme un composant important du traitement de l'acouphène. [42] [43]

L-Arginine et le système immunitaire

Notre corps est constamment attaqué par des virus, des bactéries et d'autres microorganismes. Certains de ces agents pathogènes peuvent provoquer des infections mortelles. Le système immunitaire protège l'organisme contre les structures étrangères et donc aussi contre les maladies. La défense de l'organisme est un système complexe qui est influencé par de nombreux facteurs. L'un de ces facteurs est l'acide aminé arginine.

Arginine et lymphocytes T

L'acide aminé a une influence significative sur les lymphocytes T. Ces globules blancs constituent une partie importante de la défense immunitaire acquise, car ils circulent dans le sang et surveillent les antigènes étrangers. Une fois que les cellules T ont identifié un agent pathogène à l'aide de cellules dites présentatrices d'antigènes, elles sont activées si un costimulus est présent en même temps. Les cellules T se développent et se différencient en cellules T auxiliaires, en cellules T régulatrices ou en cellules T tueuses.

Les cellules auxiliaires T produisent des cytokines qui attirent d'autres cellules du système immunitaire pour combattre l'agent pathogène. Les cellules tueuses T peuvent détruire directement la cellule malade ou infectée. En revanche, les cellules T régulatrices sont principalement conçues pour protéger les cellules intactes du corps contre une réaction immunitaire excessive.

L'arginine fonctionne comme un modulateur important de la fonction des cellules T dans le système immunitaire. La prolifération et la différenciation des cellules T dépendent de l'acide aminé. Si l'arginine est déficiente, les cellules auxiliaires T produisent également moins de cytokines. Cependant, sans ces importants messagers solubles, aucune réponse immunitaire adéquate n'est possible. La carence en arginine compromet également le complexe CD3. Elle intervient dans la transmission du signal d'activation de la cellule. La dérégulation du complexe CD3 joue un rôle décisif dans le développement du cancer et des infections chroniques. L'arginine stimule également la formation de lymphocytes chez les personnes en bonne santé. Ainsi, l'acide aminé pourrait également convenir au renforcement général du système immunitaire et à la prévention des maladies. [44] [45] [46] [18]

L'arginine et le système immunitaire néonatal

Le développement du système immunitaire humain commence dès les premières semaines de la grossesse. Bien que le système immunitaire soit en partie inné, il est encore immature à la naissance. Les prématurés, en particulier, sont donc sujets à des infections à progression grave. Chez les nouveau-nés et les prématurés, l'arginine semble être d'une importance particulière pour l'immunité des muqueuses intestinales. Un manque d'arginine chez les nouveau-nés augmente la susceptibilité à la colonisation des agents pathogènes intestinaux. Non seulement elles endommagent localement l'intestin, mais elles peuvent aussi affaiblir tout le système immunitaire de l'enfant. [47]

La supplémentation en L-Arginine immédiatement après la naissance peut soutenir le développement du système immunitaire et donc protéger contre les infections. Dans une étude, Briana et al. ont administré de l'arginine à des nouveau-nés ayant un très faible poids de naissance. Cela leur a permis de réduire considérablement le risque de stades avancés de la redoutable entérocolite nécrosante. Une méta-analyse de Garg et al. a également établi un lien entre la supplémentation en L-arginine chez les nouveau-nés et un taux de mortalité plus faible dû à cette dangereuse maladie intestinale. [48] [49]

L'arginine et le sport

Cependant, l'étude de Bailey et al. de 2010 arrive à une conclusion différente en ce qui concerne les sports d'endurance. Les chercheurs ont donné à neuf hommes en bonne santé âgés de 19 à 38 ans une boisson contenant six grammes d'arginine ou une boisson placebo sans principe actif. Dans le groupe arginine, un niveau plus élevé d'oxyde nitrique a été trouvé dans le sang après l'entraînement. Cela indique également une amélioration de la circulation sanguine. En outre, une amélioration du VO2max. Le VO2max représente la quantité maximale d'oxygène qu'une personne peut absorber et utiliser en cas de stress. Plus le VO2max est élevé, plus les performances des sports d'endurance sont généralement meilleures. [50]

L'arginine et le stress

Que ce soit à la maison ou au travail, de plus en plus de personnes souffrent de stress. Le stress et l'épuisement professionnel ne sont plus des maladies de gestion, mais touchent des personnes de tous âges et de toutes professions. Même les écoliers et les mères présentent de plus en plus de symptômes liés au stress, tels que l'irritabilité, les problèmes gastriques et intestinaux, les troubles du sommeil ou les douleurs dorsales.

L'hormone du stress, le cortisol

Le cortisol est l'une des plus importantes hormones du stress. Il appartient au groupe des glucocorticoïdes et est produit et sécrété plus fréquemment dans les situations de stress. Du point de vue de l'organisme, c'est tout à fait logique car l'hormone augmente le taux de sucre dans le sang et fournit ainsi de l'énergie aux cellules. Elle augmente également la pression sanguine et a des effets anti-inflammatoires et immunosuppresseurs. Toutes ces propriétés sont utiles en cas de stress aigu. Elle ne devient problématique que lorsque les niveaux de cortisol sont élevés en permanence en raison d'un stress constant. Un taux de cortisol chroniquement élevé est associé à l'hypertension artérielle, aux maladies cardiovasculaires et à l'obésité.

L'arginine fait baisser le cortisol

Afin de prévenir les maladies secondaires, le niveau de cortisol doit être abaissé en cas de stress permanent. Ici, l'acide aminé arginine peut être utile. En particulier en combinaison avec l'acide aminé essentiel lysine, l'arginine peut réduire de manière significative la concentration de cortisol dans le sang. Dans une étude japonaise, cependant, l'effet normalisant sur le niveau de cortisol après un événement stressant n'a été démontré que chez les hommes. Chez les femmes, cependant, la combinaison de lysine et d'arginine n'a pas eu d'effet. [51]

L'arginine contre les conséquences du stress

Le stress chronique entraîne une activation permanente du système nerveux sympathique. Ce dernier fait partie du système nerveux autonome et est normalement en relation équilibrée avec le système nerveux parasympathique apaisant. Cependant, en cas de stress et de burnout, le système nerveux sympathique prend le dessus. Il augmente le rythme cardiaque, resserre les vaisseaux sanguins de la peau et inhibe la production d'insuline et les fonctions digestives. Une activité excessive du système nerveux sympathique sur une longue période favorise le développement de maladies cardiovasculaires et de lésions vasculaires.

En tant que précurseur de l'oxyde nitrique vasodilatateur et abaisseur de la pression sanguine, l'acide aminé L-arginine peut contrecarrer les symptômes du stress et améliorer la circulation sanguine. [23] [26]

L-Arginine et cancer

Outre les maladies cardiovasculaires, le cancer est la cause la plus fréquente de décès en Allemagne. Alors que les tumeurs des organes digestifs ainsi que le cancer du poumon et des bronches sont le plus souvent diagnostiqués chez les hommes, le cancer du sein est le diagnostic individuel le plus fréquent chez les femmes. Le nombre de nouveaux cas est en constante augmentation. Selon les estimations de l'OMS, plus de 21 millions de personnes dans le monde seront atteintes d'un cancer chaque année en 2030. [52]

Cancer et nutrition

Max Parkin et son équipe de recherche du Centre de prévention du cancer de l'université Queen Mary de Londres concluent dans leurs recherches qu'environ 40 % de tous les cancers sont évitables. Un manque de nutriments dû à une mauvaise alimentation est donc responsable d'environ neuf pour cent de tous les cas de cancer. Le cancer de l'intestin, en particulier, présente une forte corrélation avec une alimentation malsaine et déséquilibrée. Un apport suffisant de tous les acides aminés (semi-)essentiels fait incontestablement partie d'un régime alimentaire préventif. Cependant, la question de savoir si l'arginine peut réduire le risque de cancer est controversée d'un point de vue scientifique. [53]

L'arginine augmente-t-elle le risque de cancer?

Diverses études ont conclu que l'arginine peut favoriser la croissance du cancer. Cela est particulièrement vrai pour les tumeurs qui ne peuvent pas produire elles-mêmes de l'arginine et dépendent donc d'un apport externe d'acide aminé. Il s'agit, par exemple, de certains cancers du foie, de mélanomes et de certaines formes de leucémie.

Ils ont besoin d'arginine pour leur croissance, mais ne sont pas capables de convertir la citrulline en arginine. Certaines études font état de succès dans le traitement de ces types de cancer avec l'enzyme arginase. Cette enzyme est capable de convertir l'arginine en ornithine et donc de priver les cellules cancéreuses de leur nourriture. [54] [55]

L'arginine peut-elle protéger contre le cancer?

Comme l'arginine a une influence positive sur le système immunitaire humain, un effet préventif est également envisageable. Le système immunitaire ne protège pas seulement contre les virus et les bactéries, il lutte également contre les cellules dégénérées de l'organisme. Si cela ne fonctionne pas correctement, les cellules dégénérées peuvent se multiplier et se répandre dans tout le corps.

L'arginine soutient avant tout les cellules T de la défense immunitaire. Ceux-ci ont besoin de l'arginine pour se multiplier et se différencier. La différenciation en cellules tueuses T, en particulier, joue un rôle décisif dans la lutte contre le cancer, car celles-ci peuvent attaquer les cellules tumorales de manière ciblée.

L'arginine peut également favoriser la production de cytokines. Ces molécules de signalisation endogènes mettent le système immunitaire en alerte et dirigent diverses cellules du système immunitaire vers la région où se trouvent les cellules dégénérées. Chez les patients cancéreux, on constate souvent une baisse du taux d'arginine dans le sérum sanguin. Cela peut conduire à une défaillance partielle du système immunitaire en ce qui concerne les cellules cancéreuses. [56] [57] [58]

Éviter les complications avec l'arginine

Non seulement le cancer lui-même, mais aussi le traitement sont associés à des risques et à des complications. Certaines complications et certains effets secondaires du traitement du cancer peuvent être évités grâce à des compléments alimentaires. Les patients qui reçoivent des compléments alimentaires contenant de la L-arginine et d'autres nutriments tels que la glutamine ou les acides gras oméga ont un risque moindre de contracter une infection après l'opération. De même, les blessures des patients recevant des suppléments guérissent souvent plus vite et ils doivent passer moins de temps à l'hôpital. [59] [60]

L-Arginine contre la cachexie

Une influence positive de la L-Arginine est également démontrée en ce qui concerne la redoutable cachexie. Cette conséquence fréquente du cancer se caractérise par la réduction de la masse graisseuse et musculaire ainsi que par une grave insuffisance pondérale. Environ 20 % de tous les décès par cancer sont une conséquence directe de la cachexie tumorale. Il est donc d'autant plus important de lutter contre l'émaciation et la perte de poids accrue dès le début.

Dans une étude de 2002, des patients atteints de cancer ayant perdu plus de 5 % de leur poids ont reçu un mélange d'acides aminés, dont l'acide aminé arginine. Cela a permis aux chercheurs d'obtenir une prise de poids chez les patients émaciés. Une étude réalisée en 2004 sur des patients atteints de cancer et de VIH a abouti à un résultat similaire. Le mélange d'acides aminés a non seulement entraîné une augmentation de la masse musculaire, mais les patients se sont également sentis nettement plus puissants. Les valeurs sanguines des sujets testés, telles que le nombre de globules rouges, les hématocrites et la teneur en hémoglobine, se sont également améliorées de manière significative. [61] [62]

Résumé

Le lien concret entre la L-Arginine et le cancer n'a pas encore été entièrement étudié. Si la croissance de certains types de cancer peut être stimulée par l'arginine, certaines études montrent que cet acide aminé a une influence positive sur le système immunitaire et peut donc contribuer à la prévention du cancer. L'acide aminé s'est également révélé être un élément thérapeutique précieux dans le cadre du suivi.

L-Arginine dans les aliments

Bien que le corps puisse produire lui-même des parties de l'acide aminé L-arginine, il est toujours dépendant d'un apport externe pour un approvisionnement suffisant. Mais quels sont les aliments particulièrement adaptés pour absorber suffisamment d'arginine?

Le ministère américain de l'agriculture a dressé une liste exhaustive de la teneur en arginine de plus de 4000 aliments. Cela montre que les noix et les graines, en particulier, contiennent des niveaux élevés d'arginine.

Présence d'arginine dans les aliments en grammes (pour 100 g)

[63] Noix et graines:
  • Sésame 7,44
  • Cacahuètes 6,24
  • Pépins de courge 5,53
  • Graines de chanvre 4,55
Légumes:
  • Ciboulette 1,53
  • Oignons 1,20
  • Edamame 0,72
  • Haricots de Lima 0,52
  • Épinards 0,48
  • Pois 0,43
  • Choux de Bruxelles 0,22
Viande et poisson:
  • Porc 2,51
  • Cabillaud 3,76
  • Dinde 2,3
  • Agneau 2,24
  • Poulet 2,17
  • Poulpe 2,18
Lait, produits laitiers et œufs:
  • Protéines 4,81
  • Oeuf (complet) 3,08
  • Fromage parmesan 1,53
  • Lait 1,31
  • Mozzarella 1,06
  • Yaourt 0,33

Production d'arginine

L'acide aminé arginine peut être produit selon deux procédés. D'une part, il peut être extrait des hydrolysats de protéines de plumes d'origine animale et de la gélatine. Ici, l'hydrolysat de protéine, un mélange de différents acides aminés, est séparé par cristallisation ou par un processus d'échange d'ions chromatographique. Divers acides aminés protéinogènes, dont l'arginine, peuvent alors être isolés.

L'arginine peut également être obtenue par fermentation de matières premières végétales. Les matières végétales telles que le blé ou d'autres céréales conviennent à cette fin. Ceux-ci sont chimiquement transformés par des bactéries et des enzymes dans le processus de fermentation. Cela produit finalement de l'arginine.

Absorption et disponibilité

Il faut cependant noter que l'organisme ne peut pas absorber la totalité des acides aminés contenus. D'une part, la teneur en arginine est réduite par des processus de cuisson tels que l'ébullition ou la friture, et d'autre part, la santé intestinale et les performances digestives en général jouent un rôle dans l'absorption de l'acide aminé. L'extrait de poivre peut améliorer l'absorption et la disponibilité de l'arginine.

Interactions avec l'arginine

L'arginine a des interactions avec les médicaments suivants:

  • Les anticoagulants tels que le Marcumar ou le Dabigatran: il y a un risque accru de saignement si l'on prend de l'arginine en plus.
  • Médicaments hypotenseurs tels que les inhibiteurs de l'ECA ou les bêta-bloquants : il existe un risque d'hypotension (tension artérielle basse)
  • Des médicaments pour le diabète comme la metformine: L'arginine peut affecter le taux de sucre dans le sang. Il peut être nécessaire d'adapter la dose de médicaments contre le diabète en conséquence.
  • Isoprotérénol: en combinaison avec ce médicament pour le cœur, la L-arginine peut entraîner une baisse de la tension artérielle.
  • Nitroglycérine: la nitroglycérine est utilisée sous forme de vaporisateur pour traiter les douleurs cardiaques soudaines (angine de poitrine). Si la L-arginine est prise en même temps, il y a un risque de chute de la tension artérielle.
  • Diurétiques permettant d'économiser le potassium: Si l'arginine est prise avec des diurétiques d'épargne potassique, la concentration de potassium dans le sang peut s'élever jusqu'à l'hyperkaliémie. Cela peut entraîner des arythmies mortelles..
  • Les inhibiteurs de la PDE-5 tels que le sildénafil (Viagra) : si l'arginine est prise en combinaison avec la substance active sildénafil, il y a un risque de chute de la pression artérielle. [64]

Surdose d'arginine

Aucun effet secondaire n'est observé lors de la prise de quantités modérées d'arginine. Un surdosage peut se produire à partir d'une consommation de 15 grammes d'arginine par jour.

Les personnes souffrant d'infections herpétiques doivent être prudentes lorsqu'elles prennent de l'arginine. Même de petites doses peuvent déclencher les virus et favoriser l'apparition de la maladie. De même, la prise de L-arginine après une crise cardiaque doit être évitée. [64]⁠⁠

Effets secondaires de l'arginine

Les effets secondaires se produisent assez rarement sous l'effet d'une supplémentation orale en L-arginine. En cas de sensibilité élevée et/ou de dosage trop élevé, l'arginine peut avoir les effets secondaires suivants: [64]

  • Nausées
  • Diarrhée
  • Douleurs abdominales
  • Flatulence
  • Insomnie

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