L'acide folique - une vitamine B vitale

Informations, effets, carences, dosage, effets secondaires

L'acide folique est nécessaire dans le métabolisme pour la division cellulaire, qui se produit tous les jours tout au long de la vie. Une division et une fonction cellulaires saines sont essentielles pour la prévention des maladies. C'est pourquoi il est particulièrement recommandé aux femmes de prendre de l'acide folique avant, mais aussi pendant la grossesse, car les carences peuvent entraîner des malformations.

L'acide folique est nécessaire à toutes les cellules du corps pour la production et la réparation de l'ADN (acide désoxyribonucléique). Sans la capacité de produire de l'ADN nouveau, le corps ne pourrait pas produire de nouvelles cellules, ni de nouvelles cellules pour guérir une blessure.

Lorsque les cellules ne peuvent pas réparer l'ADN endommagé, le corps devient susceptible de tomber malade. L'acide folique est donc important pour les fonctions normales de l'organisme.

Parmi les autres avantages de l'acide folique, citons la prévention des complications de la grossesse, la réduction du risque d'accident vasculaire cérébral et la diminution des taux élevés d'homocystéine.

Qu'est-ce que l'acide folique ?

L'acide folique est une vitamine vitale que le corps ne peut pas produire lui-même. Chaque personne est donc dépendante d'un approvisionnement régulier.

L'acide folique joue un rôle important dans l'organisme dans tous les processus de croissance et de développement - et est donc particulièrement important pendant la grossesse.

Dans le métabolisme, l'acide folique aide à "éliminer" du sang l'homocystéine, substance nuisible pour les vaisseaux. De cette façon, les vaisseaux sanguins et le cœur peuvent également bénéficier de la vitamine.

Les experts qualifient l'acide folique d'"approvisionnement critique" : de nombreuses personnes n'en consomment toujours pas assez, même dans un "pays d'abondance" comme l'Allemagne.

L'acide folique fait partie des vitamines B hydrosolubles et est très sensible à la lumière, à l'air et à la chaleur.  

L'acide folique ajouté, par exemple dans les compléments alimentaires sous forme de comprimés d'acide folique ou d'aliments enrichis, peut être presque entièrement utilisé par l'organisme.

Le folate alimentaire n'est pas aussi facilement digestible par l'organisme et est plus facilement détruit lors de la cuisson que l'acide folique.

L'acide folique est une vitamine B qui aide l'organisme à construire et à entretenir les cellules. Les vitamines B sont des substances hydrosolubles qui ne peuvent être synthétisées par l'organisme. Par conséquent, le besoin en acide folique et sa deuxième forme, le folate, doivent être couverts par l'alimentation.

L'acide folique est la forme synthétique de la vitamine. L'acide folique est présent dans divers fruits et légumes, tels que les épinards, les brocolis, les bananes, les champignons, le gombo et les asperges. La structure chimique du folate est pratiquement identique à celle de l'acide folique synthétique. La seule différence, cependant, est que la structure du folate est déprotonée, c'est-à-dire qu'un atome d'hydrogène a été retiré.

Cependant, cette différence entre le folate et l'acide folique n'affecte pas l'efficacité du folate. Ces deux termes sont utilisés alternativement pour refléter le fait que l'organisme convertit l'acide folique et le folate de la même manière.

Avantages de l'acide folique pour la santé

L'acide folique est recommandé :

  • En cas d'anémie due à une carence en acide folique,
  • Pour des troubles de l'absorption de l'acide folique dans l'intestin (syndrome de Malabsorption), abus d'alcool, maladies inflammatoires de l'intestin,
  • Avant et pendant la grossesse pour prévenir l'anomalie du tube neural,
  • Pour les troubles fonctionnels du cerveau (oubli, démence, Alzheimer, dépression),
  • Pour les maladies cardiovasculaires,
  • Pour les personnes susceptibles de tendances à la thrombose, d’accidents vasculaires cérébraux et de crises cardiaques,
  • Pour la prévention de la dégénérescence cellulaire,
  • Pour les troubles de la cicatrisation des plaies,
  • En cas de sensibilité accrue aux infections,
  • En cas de carence en acide folique due aux médicaments.

Acide folique et santé cardiovasculaire

Il a été démontré que l'acide folique abaisse le taux d'homocystéine dans le sang. L'homocystéine est une molécule dont la structure est similaire à celle de la cystéine, un acide aminé présent dans les enzymes et les protéines.

Cependant, l'homocystéine n'est pas utilisée dans les protéines de l'organisme et un taux élevé d'homocystéine dans le sang est associé à un risque accru de maladie cardiaque. L'acide folique peut améliorer le développement des maladies cardiovasculaires en contrôlant les niveaux d'homocystéine.

Des recherches ont montré que le taux d'homocystéine sanguin des personnes dont le taux d'homocystéine est normal ou légèrement élevé peut être réduit de 20 à 30 % en prenant un supplément d'acide folique.

Acide folique et accidents vasculaires cérébraux

Les avantages de l'acide folique peuvent également inclure une protection contre d'éventuelles crises cardiaques ou accidents vasculaires cérébraux.

Dans une nouvelle étude publiée par le Journal of the American Medical Association, les chercheurs ont observé plus de 20 000 adultes en Chine souffrant d'hypertension artérielle.

  • En Chine, contrairement aux États-Unis, les aliments ne sont pas enrichis en acide folique.

  • Les participants ont été divisés en deux groupes : un groupe a pris des comprimés d'acide folique et un agent antihypertenseur, tandis que l'autre groupe n'a pris que des comprimés contenant l'agent antihypertenseur.

  • La durée moyenne du traitement des participants était de 4,5 ans.

  • L'étude a révélé que 2,7 % des participants ont subi leur première attaque lorsqu'ils ont pris des comprimés d'acide folique en plus de l'agent antihypertenseur, tandis que 3,4 % des participants qui ont pris uniquement l'agent antihypertenseur ont subi leur première attaque.

L'étude suggère donc que les suppléments d'acide folique, lorsqu'ils sont pris en même temps que des agents antihypertenseurs, peuvent réduire le risque d'accident vasculaire cérébral.

Acide folique et fertilité

L'acide folique peut augmenter la fertilité des femmes. En 2006, l'American Society for Reproductive Medicine a publié les résultats d'une étude portant sur 18 500 femmes qui espéraient devenir enceintes dans un délai de huit ans.

L'étude a révélé que les femmes qui prenaient un supplément de multivitamines contenant de l'acide folique 6 jours par semaine ou plus avaient 40 % de chances en plus de tomber enceintes par rapport aux femmes qui ne prenaient pas de suppléments d'acide folique.

D'autre part, une étude publiée en 2014 dans la revue "Reproductive Biomedicine Online" a révélé que l'apport en acide folique chez les femmes présentant des problèmes de fertilité inexpliqués n'était pas lié aux résultats d'une fécondation in vitro (FIV) réussie.

Des recherches supplémentaires sont donc nécessaires, car ces études affirment que les suppléments d'acide folique peuvent augmenter la fertilité des femmes qui tentent de devenir enceintes par fécondation non in vitro.

L'acide folique et la grossesse

L'acide folique est un complément important pour les femmes enceintes. Les symptômes d'une carence en acide folique comprennent la diarrhée, l'anémie, l'essoufflement, la confusion mentale, les maux de tête et la torpeur.

Chez les femmes enceintes, cependant, une carence en acide folique peut également entraîner une fausse couche, des complications de grossesse et des malformations congénitales. Par exemple, un apport inapproprié d'acide folique peut provoquer des anomalies du tube neural chez l'embryon en croissance.

Pendant la troisième semaine de grossesse, les cellules de l'embryon forment le tube neural, qui se développe ensuite dans la moelle épinière et le cerveau du bébé. Au cours de ce processus, les dommages causés au tube neural empêchent un développement normal et peuvent entraîner de graves malformations congénitales.

Il s'agit notamment d'une colonne vertébrale ouverte ou incurvée, de l'anencéphalie, c'est-à-dire l'incapacité à développer un cerveau complet.

Aux États-Unis, l'enrichissement des aliments en acide folique a contribué à réduire l'incidence des anomalies du tube neural dans la population. Cependant, il est toujours fortement conseillé aux femmes enceintes de compléter leur alimentation avec de l'acide folique pour assurer une croissance saine et un bon développement de leur enfant.

Qui peut bénéficier des compléments d'acide folique ?

  • Les personnes présentant une carence avérée en acide folique,
  • Les femmes avant et pendant la grossesse,
  • Les personnes souffrant de maladies rénales ou d'hypertension artérielle,
  • Les personnes souffrant de maladies cardiaques et circulatoires,
  • Les patients atteints de la maladie d'Alzheimer,
  • Les personnes ayant un taux élevé d'homocystéine.

L'acide folique a-t-il des effets secondaires ?

Les effets secondaires de l'acide folique sont minimes, voire inexistants, à condition que la personne concernée respecte la dose prescrite.

Interactions et combinaisons d'acide folique

Les préparations d'acide folique ne doivent pas être utilisées avec certains médicaments pour traiter les crises d'épilepsie. Cela comprend le phénobarbital, la fosphénytoïne et la phénytoïne. Les personnes qui prennent du méthotrexate doivent également éviter les capsules d'acide folique, car les deux substances se neutralisent mutuellement.

Dosage de l'acide folique

Selon les circonstances, la dose recommandée pour les préparations d'acide folique varie. Une dose quotidienne de 400 mcg (microgrammes) sous forme de comprimés ou de capsules d'acide folique est recommandée, par exemple, pour prévenir les anomalies du tube neural chez les femmes enceintes, tandis qu'une dose de 800 mcg à 1000 mcg / jour (microgrammes) est recommandée pour les personnes qui souhaitent abaisser leur taux d'homocystéine dans le sang.

Ce que disent les experts sur l'acide folique

La carence en acide folique est répandue et peu connue

La Société allemande de nutrition, DGE, a déclaré dans son dernier rapport annuel sur la situation nutritionnelle qu'environ 90 % de la population allemande souffre de carence en acide folique. Pour les femmes, ce pourcentage est de 99 %. C'est un aveu étonnant d'une association archaïque et restrictive, qui a toujours souligné qu'une pénurie de vitamines en Allemagne n'est pas concevable.

Le fait que ce soient précisément les femmes qui souffrent de manière aussi dramatique d'une carence en acide folique est d'autant plus tragique que cette carence a un effet direct sur le taux de déformation des nouveau-nés. "Si l'on pouvait remédier à la carence en acide folique, même avant la grossesse, 70% des malformations pourraient être évitées" (Dr Robert Marger, ancien chef du service de chirurgie pédiatrique, Saint-Gall).

L'acide folique rajeunit le cerveau de plusieurs années

Les personnes âgées qui prennent deux fois la dose d'acide folique recommandée restent mentalement en forme plus longtemps, selon une étude de l'université de Wageningen aux Pays-Bas. L'acide folique agit comme un anti-âge mental. Le vieillissement est associé à une diminution des performances mentales.

Les chercheurs ont maintenant découvert que le fait de doubler la dose recommandée d'acide folique a un effet positif sur la mémoire. Les scientifiques ont présenté leurs résultats lors du congrès annuel de l'Association Alzheimer qui se tient actuellement à Washington. Plus de 800 personnes âgées de 50 à 75 ans avaient reçu soit 800 mg d'acide folique, soit un placebo pendant trois ans. Un test d'intelligence a montré que les fonctions de la mémoire avec l'apport d'acide folique étaient aussi bonnes que chez des personnes plus jeunes de 5,5 ans.

Un apport accru d'acide folique est bon pour le cœur et le cerveau

Selon le professeur Klaus Pietrzik, les mesures médicales nutritionnelles significatives pour la prévention de la santé ne sont pas utilisées dans la mesure souhaitée en Allemagne. Le nutritionniste de Bonn calcule que la supplémentation en acide folique, par exemple, est un bon moyen d'y parvenir. En effet, la supplémentation en acide folique peut non seulement prévenir les anomalies du tube neural pendant la grossesse, mais aussi réduire le risque cardiovasculaire à long terme, a déclaré M. Pietrzik lors de la conférence annuelle de la Société allemande pour la prévention et la réadaptation des maladies cardiovasculaires à Berlin.

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