Maca - le super aliment sud-américain

Informations, effets, carences, dosage, effets secondaires

La maca est la plante médicinale traditionnelle des peuples indigènes d'Amérique du Sud. Aujourd'hui encore, la plante, qui résiste à toutes les conditions climatiques difficiles dans les Andes, est utilisée, entre autres, pour augmenter la fertilité et comme aphrodisiaque. La maca est également de plus en plus populaire en Europe et est considérée comme un véritable super-aliment en raison de son spectre d'effets polyvalent et de ses précieux ingrédients.

Qu'est-ce que la Maca ?

La Maca est une plante de la famille des crucifères. Cette plante, également connue sous le nom de ginseng du Pérou, est considérée comme le super aliment des Andes. Elle y est cultivée depuis environ 2000 ans et est utilisée par les populations locales comme plante alimentaire et médicinale.

Utilisation comme plante alimentaire

On utilise principalement les tubercules de la plante Maca. Ils ont un goût légèrement sucré et sont cuits lentement ou après séchage. Les plats traditionnels de la région comprennent également une bouillie sucrée et très aromatique de Maca, connue sous le nom de mazamorra.

Les racines de Maca séchées peuvent être conservées pendant plusieurs années. Les ingrédients sont également très stables, mais le goût devient légèrement musqué avec le stockage.

Non seulement les tubercules, mais aussi les jeunes feuilles de la plante sont comestibles. Ils peuvent être consommés crus ou cuits à la vapeur et leur goût légèrement piquant rappelle celui du cresson.

La maca comme complément alimentaire

Au Pérou, la Maca est particulièrement appréciée par la population indigène en raison de sa haute valeur nutritionnelle et de ses propriétés bénéfiques pour la santé. C'est pourquoi ils consomment les racines de la plante plusieurs fois par jour. En Europe, la racine de Maca n'est pas disponible en tant qu'aliment, mais elle est populaire en tant que complément alimentaire.

Pour compléter l'alimentation, la racine est séchée puis moulue en poudre. Elle est ensuite disponible sous forme de poudre pure et de gélule ou de comprimé. Il existe également des concentrés et des teintures de Maca. Il s'agit généralement d'extraits alcooliques de la racine de Maca.

Botanique

Le nom botaniquement correct de la Maca est Lepidiummeyenii. La plante appartient au genre du cresson (Lepidium) et à la famille des crucifères. Ainsi, la Maca est apparentée au cresson de fontaine, au cresson de jardin, au colza et à la moutarde.

La plante annuelle ou bisannuelle a une croissance herbacée et dépasse rarement 20 cm. Chaque plante possède environ 20 feuilles horizontales, qui émergent de tiges de 20 cm de long sous forme de rosettes à la racine. Les feuilles sont plumeuses et aussi légèrement en forme de lyre.

Au centre de la rosette, des inflorescences montantes se forment au moment de la floraison, une pousse pouvant présenter jusqu'à 1000 fleurs. Elles sont d'un blanc crémeux et ont quatre dents.

Les tubercules, qui sont utilisés comme aliments et compléments nutritionnels, ont une longueur de 2 à 14 cm. Ils ont un diamètre de 3 à 5 cm et ressemblent à une poire. La racine de Maca possède un grand réservoir d'eau. Selon la variété, les tubercules peuvent être de couleur blanche, jaune, violette, noire ou rouge. Le poids varie ainsi que la couleur. Par exemple, la racine pèse entre 7 et 24 g en moyenne.

Cependant, à proprement parler, il ne s'agit pas d'une racine, même si le nom de racine de Maca est courant. On utilise ce qu'on appelle l'hypocotyle, qui se trouve entre la racine et l'axe de la pousse. La racine réelle commence à cet hypocotyle.

L'hypocotyle est un organe de stockage. Les conditions de croissance dans les Andes sont difficiles, la plante dépend donc de l'accumulation de suffisamment de nutriments dans l'hypocotyle. C'est cette accumulation de nutriments qui rend la plante Maca si importante.

Présence naturelle et culture

La maca pousse exclusivement dans les Andes, à une altitude de 4000 à 4500 m. Ici, la plante est exposée à des conditions climatiques extrêmes. Les températures varient beaucoup et les vents forts soufflent continuellement. De plus, le rayonnement UV est extrêmement intense à cette altitude. Par conséquent, la Maca est une plante très résistante et robuste. [1]

Selon les résultats de l'université d'agriculture du Yunnan à Kunming, la Maca pousse mieux à une altitude de 2800 à 3500 m et préfère des températures entre 5 et 10°C. Aujourd'hui, la culture est toujours pratiquée dans les Andes péruviennes autour du lac Junín. La maca est également cultivée dans la province chinoise du Yunnan. [2]

Traditionnellement, la culture commence au printemps péruvien, qui correspond approximativement à l'automne européen. La récolte a lieu au cours des mois de juillet et d'août. Comme la plante tire de nombreux éléments nutritifs du sol, elle ne peut être semée que deux fois de suite. Ensuite, le champ de culture est mis en jachère pendant environ huit ans.

Découverte de la Maca

La région de Junín est considérée comme le berceau de la culture de la Maca. Bien que la plante soit originaire de toute la région andine jusqu'en Bolivie, elle a été cultivée pour la première fois à Junín. C'est encore aujourd'hui la première région de culture au monde.

Il y a déjà plus de 10 000 ans, les hommes vivaient dans des grottes au lac Junín. Vers 1200 à 100 avant J.-C., des peuples indigènes se sont installés autour du lac. Avec les pommes de terre et les pommes de terre amères, la Maca était probablement l'une des rares plantes à pouvoir résister aux conditions climatiques difficiles qui y régnaient.

Avant même le début de l'ère, les peuples utilisaient la Maca pour se nourrir et probablement aussi comme plante médicinale. Les vestiges céramiques avec des traces de Maca, que les archéologues ont trouvés dans cette région, en sont la preuve.

On suppose que les peuples indigènes ont découvert la plante comme aliment en observant des animaux sauvages comme les lamas. La Maca shihua, le prédécesseur sauvage de la forme culturelle actuelle Lepidiummeyenii, pousse toujours dans les Andes.

La Maca à l'époque des Incas

Sous le règne du roi inca Pachacútec, l'empire inca a étendu ses frontières au plateau de Candy et au lac Titicaca. Outre une amélioration des infrastructures, le roi a également prévu des techniques de production agricole plus efficaces. Il a donc ordonné une spécialisation régionale dans l'agriculture. Dès lors, la région de Junín se consacre exclusivement à la culture de la Maca.

A cette époque, les Incas utilisaient la Maca comme tonique pour leurs soldats. Sinon, le tubercule était exclusivement réservé à la noblesse et aux classes supérieures. Par exemple, la racine était utilisée dans des rituels sacrés pour augmenter la fertilité.

Découverte par les Espagnols

Entre 1532 et 1536, les Espagnols ont conquis les Andes. La Maca est mentionnée pour la première fois dans les notes du chroniqueur espagnol Cieza de Leon en 1553.

Environ 100 ans plus tard, le père Cobo a documenté le nom de la plante et son effet de promotion de la fertilité. Cependant, la plante n'a pas reçu son nom botanique avant 1843. Pendant la période coloniale de 200 ans, les Espagnols auraient demandé 9 tonnes de Maca par an aux indigènes et souvent payé en Maca au lieu d'or.

Avec la fin de la domination étrangère espagnole et la fondation de l'actuelle région de Junín, la culture de la plante de Maca s'est également pratiquement arrêtée. De nombreux Indiens ont quitté la province pour aller dans les villes ou ont trouvé du travail dans les mines d'autres régions.

La redécouverte de la racine

Ce n'est que dans les années 1960 que la Maca est revenue sur le devant de la scène et a suscité l'intérêt des chercheurs. Aujourd'hui, l'exportation des produits de la Maca occupe une place importante dans l'économie péruvienne. [1]

Espèces de Maca

La racine de Maca se différencie par les couleurs de sa peau extérieure. Bien que la variation des ingrédients ne soit pas si grande, il y a toujours des différences dans leur utilisation.

La composition exacte des couleurs dépend d'une part de la région de culture et d'autre part de la composition du sol. Ainsi, il existe des tubercules jaunes, violets, rougeâtres ou noirs en plus des tubercules crème et blancs. Les tubercules jaunes sont les plus courants, suivis par les variétés de couleur violette, rouge et noire.

Les anthocyanes sont responsables des différentes couleurs. Plus cette substance végétale secondaire est contenue, plus le tubercule apparaît sombre.

En ce qui concerne les ingrédients, les racines ne diffèrent guère. Les différences se manifestent surtout dans les substances végétales secondaires que sont le bêta-sitostérol et le campestérol. Néanmoins, les racines influencent différentes fonctions physiques en fonction de leur coloration. [3]

Maca jaune

Environ la moitié des racines de Maca récoltées dans la région de Junín sont jaunes. Les racines jaunes sont particulièrement appréciées par la population locale en raison de leur goût agréablement sucré. La poudre mélangée contient généralement au moins la moitié de la version jaune de la Maca. S'il n'existe pas de nom exact pour un complément alimentaire à base de Maca, il s'agit généralement aussi de la forme jaune. La racine de Maca jaune est utilisée, par exemple, pour traiter les problèmes de prostate. [1]

Maca pourpre

La Maca pourpre est plutôt rare.La Maca rouge a la plus forte teneur en potassium et aurait également un effet équilibrant sur le plan hormonal. Parmi les domaines d'application figurent les plaintes relatives à la ménopause. [1]

Maca noire

La Maca noire, avec la Maca rouge, a l'influence la plus élevée et la mieux documentée sur la santé des os, toutes variétés confondues. Elle a également un effet positif sur la puissance et la spermatogenèse, c'est-à-dire la formation de sperme chez l'homme. [4] [5]

Maca rouge

La maca rouge est considérée comme la 'Maca des femmes' car elle est principalement utilisée pour soulager les symptômes de la ménopause. Cependant, des études documentent également une influence positive sur la prostate. La Maca rouge, comme la Maca noire, peut également contrecarrer l'ostéoporose (perte osseuse). [5] [6]

Ingrédients et valeurs nutritionnelles de la Maca

L'hypocotyle de la plante contient une variété de nutriments. Outre les acides aminés tels que la leucine, l'arginine et la phénylalanine, ceux-ci comprennent des minéraux tels que le calcium ou le fer. La Maca contient également diverses substances végétales secondaires.

Métabolites primaires dans la Maca

Les métabolites primaires sont des produits du métabolisme dit primaire. Ils sont utilisés, entre autres, pour la construction de macromolécules. Avec une teneur en protéines de 13 à 16 %, la racine de Maca est riche en acides aminés essentiels. La racine est également composée en moyenne de 59 % de glucides, 8,5 % de fibres et 2,2 % de graisses. [1]

Parmi ces 2 % de graisses environ, la proportion la plus élevée est représentée par les acides gras insaturés, qui sont importants, par exemple, pour la formation des membranes cellulaires. En moyenne, 40 % des acides gras sont saturés et sont donc de bons fournisseurs d'énergie. [1]

Acides aminés dans la Maca

La Maca contient plusieurs acides aminés importants. Le corps en a besoin pour le transport de l'oxygène, la formation de différentes biomolécules et différents processus métaboliques, entre autres. La racine de Maca contient les acides aminés suivants (mg/g de protéine) : [7]

  • Leucine : 91
  • Arginine : 99,4
  • Phénylalanine : 55,3
  • Lysine : 54,3
  • Glycine : 68,3
  • Alanine : 63,1
  • Valine : 79,3
  • Isoleucine : 47,4
  • Histidine : 21,9
  • Tyrosine : 30,6
  • Méthionine : 28,0

Les minéraux dans la Maca

La racine stocke également de nombreux minéraux. C'est ce qui ressort également du fait qu'après deux cycles de culture, le sol est tellement épuisé que la culture n'est à nouveau possible que de nombreuses années plus tard. La Maca est riche en (mg/100 g de racine séchée) : [8]

  • Fer : 16,6
  • Calcium : 150
  • Cuivre : 5,9
  • Zinc : 3,8
  • Potassium : 2050

Maca - substances végétales secondaires

Les composés secondaires des plantes sont des substances bioactives qui ne sont pas essentielles pour la plante elle-même, mais qui sont d'une grande importance pour la santé humaine.

La Maca contient un grand nombre de ces importants métabolites secondaires. Certains d'entre eux se trouvent exclusivement dans la plante Maca. Il s'agit notamment des macaridines, de la macaene, des macamides et des alcaloïdes de la Maca.

D'autres substances végétales secondaires provenant de la racine sont :

  • Bêta-sitostérol,
  • Campestérol,
  • Stigmastérol,
  • Les glucosinolates comme la glucotropaeoline.

Sont également incluses les vitamines B1, B2, C et B3. [1]

Effets de la Maca

Depuis sa découverte il y a plus de 2000 ans, la Maca est surtout appréciée comme remède de fertilité et aphrodisiaque pour les hommes et les femmes. Cependant, réduire la plante uniquement à ses effets de promotion de la fertilité et d'augmentation de la libido ne lui rend pas du tout justice.

La multitude d'ingrédients favorables à la santé est responsable du fait que le tubercule de la Maca a un champ d'action assez large. Il peut donc être utilisé pour traiter de nombreuses plaintes et pour promouvoir la santé.

La Maca contre le stress

La Maca est un adaptogène. Les adaptogènes sont des substances végétales biologiquement actives qui peuvent aider l'organisme à faire face au stress. On dit qu'ils augmentent la résistance physique et mentale.

Tout comme la plante de Maca est capable de s'adapter aux conditions de vie difficiles dans les Andes, elle devrait aussi aider les gens à faire face aux exigences élevées de la vie quotidienne. En sont responsables les ingrédients qui ont un effet équilibrant sur l'équilibre hormonal et peuvent ainsi renforcer la fonction d'organes tels que la thyroïde ou les glandes surrénales. Entre autres choses, la Maca peut réduire l'hormone du stress, le cortisol, dans le sang.[9]

La Maca pour plus d'énergie et de vitalité

En médecine traditionnelle chinoise (MTC), la Maca est affectée aux usines de construction d'énergie. D'un point de vue médical occidental et conventionnel, la Maca peut également contribuer à plus d'énergie et de vitalité.

Ainsi, la racine fournit à l'organisme divers minéraux essentiels, dont le fer. La prise de Maca sous forme de poudre ou de gélules peut augmenter le niveau de fer dans le sang. Une carence en fer entrave l'absorption et le transport de l'oxygène et est l'une des raisons les plus fréquentes de la fatigue et du manque d'énergie. [9]

Autres effets de la Maca :

  • Contribue à la santé des os, [5]
  • Améliore la libido, [10]
  • Peut réduire l'anxiété, [11]
  • Agit contre la dépression, [11]
  • Augmente le bien-être général, [12]
  • Peut soulager les symptômes de la ménopause, [11]

Plaisir et Maca

Les hommes comme les femmes peuvent souffrir de perturbations de la sensation de plaisir. Si le désir sexuel fait défaut, des facteurs tant physiques que psychologiques peuvent jouer un rôle causal.

Parmi les causes possibles d'une perte de libido, on peut citer :

  • Maladies cardiovasculaires (par exemple, l'artériosclérose),
  • Troubles neurologiques dans le cadre de maladies telles que les AVC ou la sclérose en plaques,
  • Maladie métabolique comme le diabète sucré,
  • Cirrhose du foie,
  • Insuffisance rénale,
  • Dépression et antidépresseurs,
  • Charges professionnelles et familiales,
  • Stress,
  • Problèmes relationnels,
  • Maladies gynécologiques telles que la sécheresse vaginale ou le dysfonctionnement testiculaire avec déficience en testostérone.

Il n'est pas rare que les personnes concernées souffrent de la perte de leur désir et de leur pulsion sexuelle. Une perte de libido peut également mettre à rude épreuve le couple. De nombreuses personnes ayant un sens réduit du plaisir souhaiteraient donc une aide efficace et naturelle.

Augmenter la libido avec la Maca

Déjà à l'époquedes Incas, la Maca était connue comme une plante améliorant le plaisir. À juste titre, comme le montrent diverses études scientifiques.

Dans une étude de 2008, les scientifiques ont administré 1,5 et 3 g de Maca par jour pour tester des personnes qui prenaient des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (SSRI) et qui souffraient donc d'une perte de libido. En particulier, les volontaires qui ont pris 3 g de Maca par jour ont rapporté une amélioration de leur sensation de désir. [13]

Gonzales et al. sont arrivés à une conclusion similaire dans leur recherche sur les hommes en bonne santé. Des hommes âgés de 21 à 56 ans ont participé à cette étude randomisée, contrôlée par placebo.

Ils ont reçu soit un placebo, soit 1500 mg ou 3000 mg de Maca. Déjà après 8 semaines, le désir sexuel des hommes du groupe Maca a augmenté de manière significative. Cependant, les taux de testostérone et d'œstrogène dans le sang sont restés les mêmes. L'augmentation du désir sexuel ne semble donc pas être due à une augmentation du taux de testostérone. [14]

Maca et ménopause

Par ménopause, on entend la période qui précède et suit la dernière période de menstruation. La ménopause commence en moyenne à partir de 50 ans. Bien que la ménopause ne soit pas une maladie, le passage au 'senium' (âge) peut néanmoins s'accompagner de diverses plaintes.

Symptômes typiques de la ménopause

Pendant la ménopause, le corps féminin produit de moins en moins d'œstrogènes. La production de progestérone diminue également. Cela peut provoquer divers symptômes de la ménopause :

  • Bouffées de chaleur et sueurs,
  • Vertiges,
  • États dépressifs et sautes d'humeur,
  • Perte de libido,
  • Sécheresse vaginale,
  • Insomnie,
  • Maux de tête ou migraines.

Selon la gravité des symptômes de la ménopause, les femmes concernées peuvent être gravement affectées dans leur vie quotidienne. Par crainte des effets secondaires, de nombreuses femmes veulent éviter les thérapies comme l'hormonothérapie substitutive (HET) et cherchent une alternative naturelle pour soulager leurs symptômes.

Maca et ostéoporose à la ménopause

Après la ménopause, le risque de développer l'ostéoporose augmente chez les femmes en raison de la modification de l'équilibre hormonal. L'ostéoporose, également appelée atrophie osseuse, se caractérise par une perte de substance osseuse et un risque accru de fracture osseuse.

Dans une étude sur les animaux, des rats dont les ovaires avaient été précédemment enlevés ont reçu un extrait de racine de Maca à une dose de 0,096 ou 0,24 g/kg de poids corporel sur une période de 28 semaines. La dose plus élevée de Maca a réduit ou arrêté la perte osseuse due à la carence en œstrogènes. [15]

Gonzales et al. soupçonnent un effet similaire à celui des œstrogènes, qui se limite en grande partie aux os. Les tissus de l'utérus et du sein, cependant, ne sont pas sensibles à l'effet œstrogénique de la Maca. C'est un effet positif, car l'accumulation d'œstrogènes dans ces tissus peut augmenter le risque de cancer.

En particulier, les racines de Maca rouge et noire semblent avoir un effet positif sur la santé osseuse des femmes ménopausées. Cependant, lorsque la Maca jaune est administrée, l'effet désiré ne se produit pas. [1]

La Maca stimule la production d'hormones

Une grande partie des troubles de la ménopause sont causés par un manque d'œstrogènes et de progestérone. La Maca peut cependant stimuler la production d'hormones pendant la ménopause et ainsi contrecarrer les symptômes.

Dans une étude de 2005, Meissner et al. ont réussi à réduire le niveau d'hormone folliculo-stimulante (FH) dans le sang des participantes postménopausées à l'étude avec de la Maca gélatinisée. Le niveau de l'hormone lutéinisante (LH) a cependant augmenté, ce qui a également provoqué une hausse des niveaux d'œstrogène et de progestérone dans le sang des sujets testés. [16]

Une étude de 2006 confirme ces résultats. La Maca peut stimuler les processus hormonaux de l'axe hormonal hypothalamus-pituitaire-ovarien et contribue ainsi à un équilibre hormonal équilibré pendant la ménopause. Les participants à l'étude ont signalé une amélioration significative de leurs symptômes. Par exemple, les bouffées de chaleur ou les sueurs nocturnes sont moins fréquentes. [9]

La Maca pour la dépression de la ménopause

La dépression et les humeurs dépressives sont parmi les symptômes les plus courants de la ménopause. Ici aussi, la prise de Maca peut être utile pour la prévention et le soulagement.

Les études actuelles suggèrent que la Maca peut réduire les symptômes dépressifs chez les femmes ménopausées. La Maca peut également contrecarrer l'anxiété qui se manifeste plus fréquemment (sans fondement) chez les femmes ménopausées. [11] [17]

Troubles de puissance et Maca

De nombreuses études prouvent que la Maca peut avoir un effet positif sur la libido. Cependant, non seulement la perte du sentiment de plaisir, mais aussi les troubles de la puissance peuvent gravement affecter la vie amoureuse des hommes.

En médecine, les troubles de la puissance sont appelés dysfonctionnement érectile (DE). On parle de dysfonctionnement érectile lorsqu'un homme ne peut plus avoir d'érection ou ne peut pas en maintenir une dans deux tiers des cas. Les problèmes doivent également persister pendant une période de 6 mois.

Alors que les troubles de l'érection chez les hommes jeunes sont généralement dus à des facteurs psychologiques, chez les hommes plus âgés, ils sont souvent dus à des causes physiques. Il s'agit, entre autres, de :

  • Troubles circulatoires (par exemple, dus à l'artériosclérose ou au diabète sucré),
  • Déficience en testostérone,
  • Médicaments tels que les bêta-bloquants pour l'hypertension ou les antidépresseurs,
  • Abus chronique d'alcool,
  • Maladies du système nerveux telles que la sclérose en plaques ou la maladie de Parkinson.

La Maca contre les troubles de l'érection

La question de savoir si la Maca peut être utile dans le cas de dysfonctionnement érectile a été étudiée par Zenico et al. dans une étude de 2009, où ilsont administré à des hommes souffrant d'un léger dysfonctionnement érectile 2500 mg de racine de Maca séchée par jour ou une préparation placebo sur une période de 2 semaines.

Avant et après la phase d'étude, les participants ont répondu à des questions de l'International Index of ErectileDysfunction (IIEF-5), un instrument de mesure pour l'évaluation de la dysfonction érectile. Après la phase de test de deux semaines, le résultat du test dans le groupe Maca s'est amélioré de manière significative. [12]

Dysfonctionnement érectile dû à une hypertrophie de la prostate

Une hypertrophie de la prostate (hyperplasie bénigne de la prostate) peut provoquer un dysfonctionnement érectile. La racine de Maca rouge et jaune, en particulier, peut prévenir ou contrecarrer une telle hyperplasie de la prostate. Les glucosinolates de benzyle sont probablement responsables de cet effet. [18] [19]

Fertilité et Maca

De plus en plus de couples ont un désir d'enfant non satisfait. L'Institut Allensbach pour la recherche sur l'opinion publique estime qu'environ 1,4 million d'Allemands entre 25 et 49 ans sont involontairement sans enfants. [20]

Les raisons de cette situation sont multiples. Les troubles hormonaux peuvent nuire à la fertilité des hommes et des femmes. Les modifications des trompes de Fallope et de l'utérus, l'endométriose ou l'épididymite et l'inflammation de la prostate peuvent également empêcher la grossesse.

La Maca pour une meilleure qualité du sperme

Chez l'homme, la stérilité est en grande partie due à un mauvais spermogramme. Cela signifie qu'il n'y a pas assez de spermatozoïdes intacts. Les hommes ayant un mauvais spermogramme peuvent bénéficier de la prise de Maca.

Dans une étude de 2011 sur le lien entre la Maca et la fertilité chez les participants masculins à l'étude après avoir pris de la Maca sur une période de 4 mois, une amélioration non seulement quantitative mais aussi qualitative du sperme a été démontrée. [21]

Le nombre de spermatozoïdes a augmenté et la motilité des spermatozoïdes s'est améliorée. Cela augmente également les chances de conception naturelle.

Il s'est également avéré que la racine noire avait le meilleur effet en termes de qualité et de quantité de sperme. En particulier, l'amélioration de la motilité des spermatozoïdes n'a pas pu être obtenue avec la Maca jaune ou rouge. [22]

Étonnamment, les testicules ont montré une augmentation du nombre de spermatozoïdes après seulement un jour. Après 7 jours, le nombre de spermatozoïdes a également augmenté dans l'éjaculat. [23]

L'infertilité chez la femme

En ce qui concerne l'effet de promotion de la fertilité de la Maca sur les femmes, seules des études sur les animaux ont été menées jusqu'à présent. Cependant, ces dernières suggèrent que la Maca peut avoir un effet positif sur le développement de l'embryon. Par exemple, les petits des souris étaient plus grands et plus forts lorsque les mères recevaient de la Maca pendant leur grossesse. Dans le cas de la truite arc-en-ciel, l'administration de la Maca a également augmenté la probabilité de survie des jeunes animaux. [24] [25]

Les scientifiques soupçonnent que la probabilité accrue de survie est basée sur un effet de progestérone de la Maca. La progestérone est également l'une des hormones sexuelles les plus importantes chez l'homme et est responsable du prolongement de la grossesse. [26]

Maca et digestion

Le système digestif humain assure l'approvisionnement de l'organisme en nutriments et en substances vitales. Si des troubles surviennent ici, cela peut non seulement provoquer des symptômes désagréables tels que des flatulences, des diarrhées ou de la constipation, mais aussi entraîner des carences.

Des fibres pour un intestin sain

Les fibres alimentaires sont des composants alimentaires qui sont largement indigestes pour l'intestin humain. Néanmoins, elles ont une fonction importante. D'une part, elles lient l'eau et assurent ainsi une augmentation du volume des aliments dans l'intestin. Cela crée une pression sur la paroi intestinale, qui à son tour stimule le péristaltisme, c'est-à-dire le mouvement de l'intestin. Les fibres raccourcissent ainsi le passage intestinal et peuvent prévenir la constipation.

D'autre part, les fibres alimentaires servent de nourriture aux bactéries de la flore intestinale. La flore intestinale comprend de nombreuses bactéries utiles, qui dans leur ensemble sont également connues sous le nom de microbiomes. Le microbiome est de plus en plus au centre de la recherche scientifique, car il apporte une contribution décisive à la santé. [27]

La Maca comme source de fibres

Bien que les fibres alimentaires jouent un rôle si important dans la santé (intestinale), la plupart des gens en consomment beaucoup trop peu. La Maca, en tant que plante riche en fibres avec une teneur en fibres d'environ 9 %, peut contrecarrer cette tendance et ainsi favoriser la digestion et nourrir les bactéries bénéfiques dans l'intestin. [1]

Cholestérol et Maca

Le cholestérol est une graisse que le corps produit lui-même. Cependant, elle est également absorbée par la nourriture. La molécule de graisse n'est pas seulement un composant des parois cellulaires, mais aussi l'élément de base de diverses hormones.

On distingue essentiellement trois formes différentes de cholestérol : HDL, LDL et cholestérol total. Les HDL et LDL sont des lipoprotéines, car elles contiennent, outre le cholestérol lui-même, d'autres molécules de graisse et protéines.

Un taux de cholestérol élevé

Le cholestérol est donc essentiel à la vie. Les problèmes surviennent lorsqu'il y a trop de cholestérol dans le sang. Une relation perturbée entre les HDL et les LDL peut également entraîner des problèmes de santé. Il existe un risque accru de maladies cardiovasculaires, surtout si le 'mauvais' cholestérol LDL est élevé et que, dans le même temps, le 'bon' cholestérol HDL est trop faible.

Le cholestérol HDL peut absorber le cholestérol du sang et aussi éliminer le cholestérol déjà déposé dans la paroi des vaisseaux. Il prévient ainsi l'artériosclérose. S'il y a trop de cholestérol LDL dans le sang, il se dépose dans les parois des vaisseaux sanguins. Au fil du temps, des plaques se forment qui resserrent les vaisseaux et entravent ainsi la circulation du sang. Si un caillot de sang supplémentaire se forme et occupe complètement le vaisseau déjà rétréci, cela peut entraîner une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, selon son emplacement.

Réguler le taux de cholestérol avec la Maca

La Maca est capable de contribuer à une normalisation des valeurs des lipides sanguins. La Maca agit probablement comme un liant pour PPRα. Ces récepteurs activés par les proliférateurs de peroxysomes dans le foie, le cœur et les muscles squelettiques favorisent, entre autres, la synthèse des corps cétoniques. Les médicaments tels que les fibrates, qui permettent de réduire la teneur en graisses du sang, fonctionnent de la même manière. [28]

Les expériences sur les animaux ont également montré que la Maca peut réduire à la fois le cholestérol total dans le sang et le contenu en LDL en particulier. En même temps, la Maca a également augmenté l'activité des antioxydants tels que la glutathion dans le corps dans cette expérience. Ainsi, le superaliment des Andes peut prévenir le développement de maladies cardiovasculaires de deux façons à la fois. [29]

Maca, concentration et performance

Les écoliers péruviens des Andes reçoivent souvent de la Maca pour améliorer leurs résultats scolaires. L'utilisation de la Maca dans ce domaine est basée uniquement sur l'expérience, mais les recherches actuelles suggèrent également que la Maca peut améliorer la concentration et la performance.

Par exemple, la racine de Maca noire en particulier montre un effet sur l'apprentissage et la mémoire. Une dose de 0,5 ou 2 g/kg de poids corporel a amélioré de manière significative les performances de mémoire des souris dans les expériences sur les animaux. Les animaux étaient également plus capables d'apprendre. [30] [31]

Maca et métabolisme

Un métabolisme fonctionnelest à la base de tous les processus vitaux du corps humain. Tous les processus biochimiques qui ont lieu dans les cellules du corps font partie du métabolisme.

Ces processus métaboliques ne peuvent se dérouler sans heurts que si l'on dispose de suffisamment de nutriments tels que les vitamines, les minéraux et les oligo-éléments. Les hormones et les enzymes sont également importants pour les processus métaboliques de l'organisme.

Troubles métaboliques et Maca

Un trouble métabolique est toujours présent lorsque les nutriments individuels ne peuvent pas être traités correctement. Un trouble métabolique connu est, par exemple, le diabète sucré de type 2.

Ce trouble métabolique se caractérise par un taux de glycémie élevé. La raison en est une résistance à l'insuline des cellules du corps. Contrairement au diabète sucré de type 1, il y a suffisamment d'insuline disponible, mais les cellules du corps ne réagissent plus à l'hormone, ce qui laisse plus de sucre dans le sang.

La maladie se développe insidieusement, de sorte que les premiers symptômes apparaissent tardivement et ne sont pas non plus spécifiques. Cependant, les conséquences d'une élévation permanente du taux de sucre dans le sang sont graves. Les petits et grands vaisseaux sanguins sont endommagés, ce qui augmente le risque de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral, de maladies oculaires et même de cécité ou de lésions rénales graves.

La Maca peut contribuer à la régulation du taux de sucre dans le sang. Dans une étude datant de 2018, par exemple, des chercheurs ont pu inhiber la gluconéogenèse et la glycolyse chez les hamsters en utilisant la racine de Maca noire, ce qui a fait baisser le taux de sucre dans le sang. [28]

La glande thyroïde, un organe métabolique important

La glande thyroïde est un organe métabolique important, voire le plus important du corps humain. Elle produit les hormones thyroïdiennes T3 et T4, qui régulent non seulement l'ensemble du métabolisme mais aussi le métabolisme de base des cellules du corps.

L'hypothyroïdie ou l'hyperthyroïdie ont des conséquences correspondantes importantes. Alors qu'une glande thyroïde peu active est associée à des symptômes tels que la prise de poids, la fatigue et la sensibilité au froid, les bouffées de chaleur, la perte de poids, la perte de cheveux et l'irritabilité indiquent une glande thyroïde trop active.

La Maca semble avoir un effet équilibrant ici. Lors d'expériences sur des rats dont les ovaires ont été retirés, la concentration de TSH a augmenté à un niveau normal lorsque la Maca a été administrée. La concentration de T3 dans le sang a également augmenté après l'administration de la Maca. [9]

Toutefois, cet effet n'a pas pu être reproduit dans toutes les études. Des études humaines supplémentaires seraient ici souhaitables pour prouver que la Maca (de soutien) peut être utilisée dans le traitement des maladies thyroïdiennes. [29]

Musculation et Maca

A l'époque des Incas, la Maca était déjà utilisée comme tonique pour les soldats de l'armée. Aujourd'hui encore, la Maca fait partie de nombreux compléments alimentaires destinés à la construction musculaire et à l'augmentation des performances.

La racine de Maca contient divers acides aminés essentiels, des oligo-éléments et de précieux acides gras oméga et vitamines. Les athlètes peuvent bénéficier de ces nutriments.

De plus, la Maca, en particulier la racine de Maca noire, semble avoir un effet positif sur la production de testostérone. Par exemple, une étude réalisée à partir de 2015 a montré une augmentation de la capacité des cellules de Leydig dans les testicules de rats auxquels on avait administré un extrait de Maca. Celles-ci sont responsables de la production de testostérone. En conséquence, la testostérone sérique a également augmenté chez les animaux testés. [32]

La testostérone peut augmenter la synthèse des protéines et ainsi favoriser la croissance musculaire. La testostérone a également un effet sur la combustion des graisses. Plus la masse maigre est élevée, plus les muscles apparaissent définis. [33]

La Maca contribue également à améliorer le métabolisme énergétique et à réduire le stress oxydatif chez les athlètes. Même une consommation de trois semaines de Maca peut augmenter l'endurance et favoriser une régénération rapide. [34]

Qui bénéficie de la Maca ?

La racine de Maca peut être utilisée de plusieurs façons. Les personnespouvant en bénéficier sont celles qui :

  • Souffrent d'une perte de libido,
  • Présentent des symptômes de la ménopause tels que des bouffées de chaleur ou une dépression,
  • Souffrent de la peur,
  • Veulent augmenter leur puissance,
  • Ont des problèmes digestifs tels que la constipation,
  • Ont du mal à se concentrer,
  • Veulent améliorer leur mémoire,
  • Veulent se muscler,
  • Veulent réduire leur taux de cholestérol et améliorer leur taux de graisse dans le sang,
  • Souffrent de la maladie métabolique du diabète sucré,
  • Ont un désir inassouvi d'avoir des enfants et veulent augmenter leur fertilité,
  • Veulent améliorer leur bien-être général et faire quelque chose pour leur santé.

Dosage

Il n'y a pas de recommandation générale de dosage pour la racine de Maca. Le dosage exact dépend d'une part de l'état de santé de la personne et d'autre part du résultat souhaité. Le dosage standard est de 5 à 40 g de poudre brute par jour, selon le poids du corps. Il est recommandé de ne pas commencer directement par la dose la plus élevée, mais de l'augmenter lentement. [35]

Effets secondaires et interactions

La Maca est considérée comme un complément alimentaire assez sûr. Les effets secondaires ne se produisent que très rarement à des doses élevées. Lors d'expériences sur les animaux, des doses allant jusqu'à 17g/kg de poids corporel n'ont causé aucun effet toxique. Les rats qui ont reçu 1g/kg de poids corporel sur une période de 84 jours n'ont également eu aucun effet secondaire.

Parfois, la consommation de Maca peut provoquer des douleurs d'estomac, de la diarrhée et des nausées. Dans ce cas, il est généralement possible de réduire la dose, au moins temporairement.

On sait peu de choses sur l'interaction entre les médicaments et la Maca. Toute personne prenant des médicaments et souhaitant prendre un complément alimentaire avec de la Maca doit donc en discuter au préalable avec son médecin. [1]

Études et références

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  2. Yang Wanli and Li Yingqing (China Daily).Farmers look to tap root’s growing appeal.Chinadaily.com.cn.
  3. Clément C, Diaz Grados DA, Avula B, et al.Influence of colour type and previous cultivation on secondary metabolites in hypocotyls and leaves of maca ( Lepidium meyenii Walpers).J Sci Food Agric, 90(5), 2010.
  4. Gonzales GF, Gasco M, Córdova A, Chung A, Rubio J, Villegas L.Effect of Lepidium meyenii (Maca) on spermatogenesis in male rats acutely exposed to high altitude (4340 m).J Endocrinol, 180(1), 2004, 87–95.
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  35. Maca Supplementation.
Maca
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