Le système immunitaire : garant de la santé de l'ensemble du corps

par , 21/10/2020

Votre système immunitaire vous protège contre les maladies, en particulier le rhume. Cependant, un système immunitaire qui fonctionne bien peut généralement aussi prévenir des maladies graves comme la pneumonie. Afin que vous sachiez exactement comment fonctionne votre système immunitaire, ce qui le renforce, ce qui l'affaiblit et comment vous pouvez le soutenir, nous aimerions aller au fond de ces questions et de bien d'autres dans l'article suivant :
  • Comment le système immunitairefonctionne-t-il réellement ?
  • De quelle manière vous protège-t-il contre les agents pathogènes et autres polluants ?
  • Qu'est-ce qui influence votre système immunitaire - quels sont les facteurs qui le renforcent, ceux qui l'affaiblissent ?
  • Comment pouvez-vous soutenir vous-même votre système immunitaire ?
  • Pouvez-vous entraîner votre système immunitaire ?
  • Et comment une allergie peut-elle réellement affecter votre système immunitaire ?

Comment fonctionne le système immunitaire ?

Notre corps est constamment exposé aux agressions : virus, bactéries et champignons rôdent partout. Sans notre système immunitaire - le système de défense propre au corps humain - nous serions sans défense contre eux. Il agit, pour ainsi dire, comme la police du corps et empêche les agents infectieux de pénétrer dans le corps depuis l'extérieur et de le rendre malade.

Le système immunitaire du corps humain est constitué de cellules et d'organes, chacun jouant un rôle spécifique dans ce mécanisme de défense complexe. Il s'agit, entre autres, de :

  • La peau et les muqueuses de la bouche et de la gorge, du nez et des intestins: les agents pathogènes pénètrent dans l'organisme par ces zones et c'est là que se produisent les premières réactions de défense chez les personnes en bonne santé.
  • Les amygdales : elles jouent le rôle de première barrière de défense contre les agents pathogènes de l'extérieur.
  • La moelle osseuse : c'est là que sont produits les précurseurs des cellules de défense, mais aussi quelques cellules de défense.
  • Le thymus : le tissu glandulaire se trouve directement au-dessus du cœur et constitue un organe lymphatique dit primaire, c'est-à-dire une composante du système lymphatique. Les cellules T (cellules de défense) arrivent à maturité dans le thymus.
  • La rate : cet organe a trois fonctions au sein du système immunitaire. Il favorise la prolifération des lymphocytes (globules blancs), il stocke également les cellules de défense qui sont disponibles pour l'organisme lorsque la défense immunitaire est nécessaire, et excrète les globules rouges trop anciens.
  • Les ganglions lymphatiques et les voies d'accès: sont d'une part une voie de transport pour les cellules de défense et les anticorps, mais aussi un point de collecte pour les deux.

Les deux lignes de défense du système immunitaire contre les agents pathogènes et les bactéries

Le système de défense propre à l'organisme (système immunitaire) repose sur deux piliers ou deux lignes de défense :

  • Système immunitaire innéou non spécifique : il est déjà dans le corps de l'homme a la naissance, il est donc inné. En médecine, on parle souvent du système immunitaire naturel.
  • Système immunitaire spécifique : le corps humain doit d'abord développer cette deuxième ligne de défense. Pour ce faire, il faut un premier contact avec les agents pathogènes contre lesquels l'organisme peut ensuite former des anticorps. C'est pourquoi on l'appelle aussi le système immunitaire adaptatif ou acquis..

Pendant longtemps, les professionnels de la santé n'ont pas compris comment ces deux lignes de défense fonctionnaient exactement. La découverte des cellules dites dendritiques en 1973 par Ralph Steinmann a fourni les premières informations sur le système immunitaire spécifique et son fonctionnement. Les cellules dendritiques assument la fonction d'un système d'alerte précoce et alertent le système immunitaire acquis dès que des substances étrangères pénètrent dans l'organisme. D'autre part, des informations sur le système d'alerte précoce du système immunitaire adaptatif (inné) ont été fournies par les travaux de recherche du biologiste Jules Hoffmann (du Luxembourg) et de l'Américain Bruce Beutler (immunologiste et généticien) en 1990.[1]

Les barrières mécaniques et chimiques sont des agents de protection du système immunitaire inné

Le système immunitaire adaptatif (inné) est le premier à apparaître sur les lieux si des agents pathogènes ou des germes pénètrent dans l'organisme. Il identifie de nombreux corps étrangers et agents pathogènes dès le premier contact. Il est divisé en

  1. Une fonction de protection externe, dite barrière mécanique et
  2. Un mécanisme de protection interne, la barrière chimique.

Font partie de la barrière mécanique :

  • La peau et
  • Les membranes des muqueuses.

Elles protègent le corps humain de façon purement mécanique.

barrière mécanique est soutenue par la barrière dite chimique. Il s'agit de substances chimiques et de fluides corporels qui bloquent le dépôt de virus et de bactéries, ou les évacuent du corps (les éliminent).

La barrière chimique comprend par exemple

  • Les récepteurs scavenger (éboueurs). Ils appartiennent aux globules blancs (leucocytes). Ils digèrent l'agent pathogène. Ce qui reste de l'agent pathogène est libéré à la surface des cellules, où le système immunitaire spécifique prend désormais le relais de la défense immunitaire.
  • Les cellules tueuses. Ces dernières, en revanche, sont principalement actives sur les virus et les cellules altérées de type tumoral. Si elles reconnaissent ces types de cellules, elles produisent des cytotoxines spéciales avec lesquelles elles détruisent les virus ou les cellules tumorales.

Le système immunitaire agit spécifiquement contre des agents pathogènes particuliers

Pour bien faire son travail, le système immunitaire spécifique doit d'abord apprendre à connaître l'agent pathogène. Il se développe en contact direct avec l'agent pathogène et réagit en produisant des cellules de défense spéciales adaptées à cet agent. Ainsi, la réaction immunitaire du système immunitaire acquis prend plus de temps lors du premier contact avec l'agent pathogène. Toutefois, ce système fonctionne beaucoup plus efficacement lors d'un deuxième contact, précisément parce qu'il connaît déjà l'agent pathogène.

Ce système immunitaire spécifique est également la raison pour laquelle le corps humain est immunisé contre certaines maladies et pourquoi les symptômes sont beaucoup plus faibles, voire complètement absents lors du second contact avec l'agent pathogène.

Le système immunitaire appris fonctionne avec deux types de cellules :

  1. Les lymphocytes T (cellules T) et
  2. Les lymphocytes B (cellules B).

Les cellules T : le corps humain produit des cellules T dans la moelle osseuse. De là, elles migrent vers le thymus pour y mûrir (c'est pourquoi on les appelle cellules T) et sont ensuite déposées dans les tissus. Dans leur lutte contre les agents pathogènes de l'extérieur, les cellules T assument trois tâches différentes

  • Les cellules T auxiliaires : pour une réaction de défense dans l'organisme,
  • Les cellules T-tueuses : reconnaissent et détruisent les cellules infectées (également les cellules tumorales),
  • Les cellules mémoire : elles assurent que le système immunitaire spécifique identifie directement l'agent pathogène spécifique lors du prochain contact et peut réagir rapidement.

Les cellules B : elles sont aussi formées dans la moelle osseuse, mais y restent pour mûrir. Tout comme les cellules T, les cellules B tirent leur nom de l'endroit où elles mûrissent. Le terme anglais pour la moelle osseuse est "Bonemarrow", d'où le nom de cellules B.

Les cellules B correspondent toujours à un agent pathogène spécifique et ne se forment que lorsque le corps est en contact avec l'agent pathogène en question. Les cellules B sont également activées par les cellules T auxiliaires. Dès que l'agent pathogène entrant dans l'organisme correspond à la cellule B, les cellules T donnent l'alarme, les cellules B prolifèrent rapidement et se transforment en plasmocytes. Ceux-ci produisent à leur tour de nombreux anticorps (immunoglobulines / protéines) contre l'agent pathogène spécifique dans un délai très court et le rendent inoffensif.

Quelle est la différence entre les deux lignes de défense ?

Alors que le système immunitaire inné tire métaphoriquement sur tout ce qui est étranger et qui traverse la barrière corporelle, le système immunitaire acquisse spécialise dans certains pathogènes. Avec des anticorps spécialement adaptés - les cellules T et/ou B,le système immunitairepeut attaquer spécifiquement cet agent pathogène et est donc plus efficace, même s'il a besoin de plus de temps pour une première réaction immunitaire et travaille donc initialement plus lentement que le système immunitaire inné lors du premier contact avec le pathogène.

Le système immunitaire peut être renforcé ou affaibli par divers facteurs d'influence

De nombreux facteurs externes peuvent influencer le système immunitaire de manière positive ou négative. Par exemple, une alimentation déséquilibrée, la nicotine et l'alcool, mais aussi le stress quotidien peuvent avoir un effet négatif sur votre système immunitaire. Une alimentation équilibrée et l'apport ciblé de micronutriments tels que le zinc ou la vitamine Dpeuvent à leur tour renforcer les défenses de l'organisme.

En tant que partie du système immunitaire, l'intestin a une grande influence sur la défense de l'organisme

L'intestin, d'une longueur de six à neuf mètres et d'une surface totale de 400 mètres carrés, prend en charge environ 80 % de l'ensemble des défenses immunitaires de l'organisme. C'est dans l'intestin que se décide ce qui peut entrer dans la circulation sanguine par la barrière intestinale. C'est là qu'il faut distinguer les bonnes et les mauvaises bactéries et refuser aux agents pathogènes l'accès au système sanguin. Ces informations montrent clairement l'influence de l'intestin, en tant que partie du système immunitaire, sur la défense de l'organisme. Vous pouvez en savoir plus sur ce sujet dans notre article guide : "L'influence de l'intestin sur le système immunitaire".

Quel est le rôle du cerveau dans le système immunitaire ?

Jusqu'à présent, la science supposait que le système immunitaire du cerveau était séparé de celui du reste de l'organisme. La séparation se fait par la soi-disant barrière hémato-encéphalique. Elle sépare les cellules immunitaires en deux catégories : celles qui sont exclusivement actives dans le cerveau et celles qui sont exclusivement actives dans le reste du corps.Des études scientifiques récentes ont maintenant démontré que les zones du corps ne sont probablement pas si strictement séparées l'une de l'autre après tout, et surtout que le cerveau a une influence sur le système immunitaire.

Par exemple, les personnes dont le cerveau a été endommagé par un accident vasculaire cérébral sont plus susceptibles de contracter des infections, surtout si les lésions cérébrales touchent principalement le côté gauche du cerveau. Les participants à l'étude présentaient une incidence étonnamment élevée d'infections causées par des germes intestinaux. Cela conduit à la conclusion que les dommages au cerveau gauche affectent principalement le système immunitaire intestinal de manière négative.[2]

Une autre étude menée à l'université de Bâle a montré que certains gènes humains ont une influence sur le système immunitaire ainsi que sur diverses zones et fonctions du cerveau. L'accent a été mis ici sur une variante du gène TROVE2, qui joue un rôle dans les maladies immunologiques ainsi que dans la fonction de mémoire de la mémoire.[3]

Un stress permanent peut causer des dommages durables au système immunitaire

Le système nerveux végétatif et le système immunitaire sont en contact étroit. Les deux sont reliés par les systèmes nerveux sympathique et parasympathique. Les deux cordons nerveux partent du cerveau et traversent tout le corps humain. Ils approvisionnent également certains organes et cellules, notamment la rate et les ganglions lymphatiques, où se trouvent certaines parties du système immunitaire.[4]

Certains stimuli nerveux - dont le stress - peuvent ainsi passer du cerveau directement aux cellules immunitaires. Ainsi, le cerveau peut influencer le système immunitaire de manière positive ou négative. Le stress est l'un des facteurs d'influence négatifs dans ce contexte. Vous pouvez en savoir plus sur ce sujet dans notre article guide "L'influence négative du stress sur le système immunitaire".

L'alcool et les cigarettes affaiblissent le système immunitaire

Les fumeurs sont plus sensibles aux infections. En effet, la nicotine inhibe la formation d'immunoglobulines (anticorps de défense contre les substances étrangères et les agents pathogènes). C'est pourquoi la cicatrisation des plaies des fumeurs est également beaucoup plus lente que celle des non-fumeurs. Les blessures des fumeurs s'enflamment aussi plus vite.

Cette symptomatologie augmente avec l'ancienneté du tabagisme et avec l'apparition éventuelle de modifications vasculaires artériosclérotiques, ce qui affecte également la circulation sanguinede la peau, ce qui a à nouveau un effet négatif sur le déroulement de la cicatrisation.[5][6]

L'alcool est tout aussi nocif pour le système immunitaire. Les médecins savent que les personnes qui consomment fréquemment de l'alcool en excès contractent plus rapidement une pneumonie. Des études pourraient maintenant expliquer ce constat.

Une étude menée à l'université Loyala de Chicago [7] a notamment montré qu'une consommation excessive d'alcool entraîne dans un premier temps une réaction excessive du système immunitaire. La production de cellules immunitaires augmente massivement. Alors que quelques heures plus tard, l'effet inverse s'installe. Dans le sang des participants à l'étude, on a trouvé beaucoup moins de cellules tueuses, mais au contraire un nombre élevé de cellules qui suppriment définitivement le système immunitaire.

Ces micronutriments prennent en charge des fonctions clés pour la compétence immunitaire

Des études scientifiques prouvent que l'apport de micronutriments (vitamines, minéraux, oligo-éléments et substances végétales secondaires) à notre organisme peut avoir un effet positif sur le système immunitaire. Les micronutriments suivants sont particulièrement importants pour le système immunitaire [8]:

Ils contribuent tous deux à un fonctionnement normal du système immunitaire.

Parmi les autres micronutriments qui sont également essentiels pour la réponse immunitaire du corps humain, on peut citer [9]:

  • Vitamine A
  • Vitamine C
  • Vitamine E
  • Acide folique (Vitamine B9)
  • Vitamine B12
  • Fer

L'importance d'une alimentation saine et équilibrée pour le système immunitaire

L'une des conditions préalables les plus importantes pour un système immunitaire sain est donc une alimentation équilibrée. Pour que votre système immunitaire fonctionne de manière optimale, vous devez donc vous assurer que

  • Vous apportez à votre corps quotidiennement et en quantité suffisante des vitamines, des minéraux, des oligo-éléments et des substances végétales secondaires par l'alimentation ou à l'aide de compléments alimentaires.
  • Vous évitez à la fois le surpoids et l'insuffisance pondérale, car le surpoids augmente la susceptibilité aux infections. L'insuffisance pondérale, en revanche, s'accompagne généralement d'un manque de nutriments, ce qui a également un effet négatif sur le système immunitaire.
  • Vous évitez un régime alimentaire riche en graisses, car cela pourrait affaiblir la fonction de votre système immunitaire et donc augmenter votre susceptibilité aux infections.
  • Vous veillez à consommer suffisamment d'acides gras oméga-3. Les oméga-3 se trouvent en grande quantité dans l'huile de lin et de colza, entre autres, mais aussi dans le poisson.

Vous pourrez en savoir plus sur ce sujet dans notre article guide : "Système immunitaire et nutrition".

Vous pouvez ainsi entraîner votre système immunitaire et renforcer les défenses de l'organisme

Le système immunitaire est un système complexe dans lequel différents organes, cellules, tissus et substances de signalisation sont impliqués. Ilest constamment sur ses gardes afin de parer au plus vite à d'éventuelles menaces extérieures. Pour que ce mécanisme de défense fonctionne bien, le système immunitaire dépend de l'aide et du renforcement de l'extérieur Vous pouvez vous-même soutenir votre système immunitaire dans son travail, entre autres avec :

  • Une alimentation équilibrée,
  • Des médicaments et compléments alimentaires,
  • Des remèdes domestiques éprouvés.

Nous avons rassemblé pour vous des informations complémentaires sur le thème "Aide en cas de système immunitaire faible" dans notre article séparé.

Les médicaments peuvent-ils soutenir et renforcer le système immunitaire ?

En particulier dans des phases de stress élevé telles que :

  • Stress,
  • Maladies,
  • Sports de compétition.

Vous ne pouvez souvent pas assurer vous-même un apport en micronutriments à votre organisme. Dans ces situations de vie, il peut être utile de soutenir votre système immunitaire à l'aide de préparations visant à renforcer votre système immunitaire. Ces préparations doivent avant tout contenir les vitamines et minéraux suivants, qui sont importants pour le système immunitaire :

  • Vitamine A, C, D et E,
  • Zinc,
  • Sélenium.

Vous trouverez plus d'informations à ce sujet dans notre article : "Renforcer le système immunitaire".

Afin de renforcer le système immunitaire spécifique, la défense immunitaire des enfants doit également être renforcée

Chez les enfants, le système immunitaire spécifique est encore en phase de développement. Les jeunes enfants, en particulier, entrent pour la première fois de leur vie en contact avec de nombreuses substances étrangères et des agents pathogènes. Le petit organisme est soumis à un important travail immunitaire. Avec quelques aides simples, vous pourrez aider votre enfant à développer un système immunitaire spécifique qui fonctionne bien :

  1. Veillez à ce que votre enfant soit actif, de préférence fréquemment à l'air libre.
  2. Évitez autant que possible de stresser votre enfant.
  3. Veillez à ce qu'il dorme suffisamment.
  4. Assurez-vous de manger de façon équilibrée et de disposer d'un apport suffisant en micronutriments.
  5. Dès l'âge de deux ans, votre enfant peut prendre des suppléments vitaminiques adaptés aux enfants en plus d'une alimentation équilibrée.

Vous pouvez en savoir plus sur ce sujet important dans notre guide : "Renforcer le système immunitaire des enfants".

Des remèdes domestiques appropriés pour renforcer le système immunitaire

En plus d’une alimentation saine, équilibrée et nutritive et, dans certaines circonstances, l'apport supplémentaire de préparations vitaminées et de compléments alimentaires, vous pourrez aussirecourir à des remèdes domestiques éprouvés pour renforcer votre système immunitaire.

Nos grands-mères savaient déjà que :

  • La nourriture épicée peut renforcer le système immunitaire et expulser les virus.
  • Un bouillon de poulet chaud et riche en nutriments, surtout en hiver, peut renforcer votre système immunitaire et prévenir les infections.
  • Les propriétés antibactériennes de certaines huiles végétales essentielles, telles que le gingembre, le thym ou le poivre, peuvent protéger l'organisme contre les attaques de virus et de bactéries.
  • Un simple rinçage nasal régulier à l'eau salée - il est préférable d'utiliser une solution de sel de mer – peut vous aider à évacuer les virus et les bactéries du nez directement, de sorte qu'ils ne puissent pas pénétrer dans le corps en premier lieu.

Vous pouvez en savoir plus sur les "remèdes familiaux pour un système immunitaire fort" dans notre texte de conseils.

Comment une allergie se développe-t-elle dans le système immunitaire ?

Votre système immunitaire est censé vous protéger contre les agressions extérieures, qu'elles soient dues à des polluants ou à des agents pathogènes. Cependant, ce mécanisme de défense peut parfois réagir de manière excessive et combattre des substances qui ne sont en fait pas du tout nocives pour le corps humain. Cette réaction excessive du système immunitaire est appelée allergie.

  • Comment une allergie peut se développer,
  • Ce qui se passe exactement dans le corps humain en cas d'allergie,
  • Un système immunitaire faible peut-il être un déclencheur d'allergie,
  • Quels sont les déclencheurs d'allergies les plus courants et
  • Lorsque les symptômes d'allergie se manifestent habituellement.

Vous pourrez trouver plus de détails sur ce sujet et bien d'autres dans notre guide : "L'allergie et lesprocessus dans le système immunitaire".

Conséquences possibles d'un système immunitaire affaibli pour la santé

La conséquence la plus courante d'un système immunitaire affaibli est une susceptibilité accrue aux infections causées par des virus ou des bactéries. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont donc plus susceptibles d'attraper un rhume ou la grippe.

Mais ce n'est pas tout : un système immunitaire affaibli peut également avoir d'autres effets sur votre santé en général, notamment les symptômes et maladies suivants :

  • Fatigue générale,
  • Épuisement,
  • Symptômes psychologiques tels que des difficultés de concentration,
  • Mauvaise ou une lente cicatrisation des blessures,
  • Gingivite,
  • Infection des voies urinaires,
  • Gastro-entérite,
  • Pneumonie,
  • Scarlatine.

Le système immunitaire Studies and references

  1. Bruce Beutler Medizinnobelpreis: Die zwei Verteidigungslinien des Immunsystems Deutsches Ärzteblatt onlineausgabe Oktober 2011
  2. Pasquale Frisina (Kessler Institute for Rehabilitation, West Orange) et al. Archives of Physical Medicine and Rehabilitation
  3. Virginie Freytag et al. A peripheral epigenetic signature of immune system genes is linked to neocortical thickness and memory Nature Communications (2017)
  4. Martina Görz Vegetatives Nervensystem die PTA in der Apotheke, Ausgabe Juni 2012
  5. Dr. Verena Viarisio Gesundheitsrisiko Nikotin 13. Deutsche Konferenz für Tabakkontrolle, 03/12/2015 | Seite 2/22
  6. Dr. med. Katharina Larisch Rauchen – Auswirkungen auf den Körper DKV online
  7. Binge drinking disrupts immune system in young adults Loyola researcher finds, Loyola Medicine. online, Dezember 2014
  8. Mikronährstoffe stärken Immunsystem Ärzte Zeitung online, Januar 2008
  9. Mohammed Iddir, Alex Brito, Giulia Dingeo, Sofia Sosa Fernandez Del Campo, Hanen Samouda, Michael R. La Frano und Torsten Bohn Strengthening the Immune System and Reducing Inflammation and Oxidative Stress through Diet and Nutrition: Considerations during the COVID-19 Crisis Nutrients. 2020 Jun; 12(6): 1562
Please visit the online shop in your region. Simply click on the according flag symbol!