Moringa - de l'arbre magique au super aliment

Informations, effets, carences, dosage, effets secondaires

Certaines parties de l'arbre moringa, qui est très répandu en Asie du Sud et en Afrique, sont utilisées depuis des milliers d'années comme nourriture et comme médicament. La forte teneur en nutriments et l'effet antioxydant et anti-inflammatoire prouvé font du Moringa un élément important du régime alimentaire et du traitement naturopathique des maladies en Asie, en Amérique latine et en Afrique. Ces dernières années, le Moringa est également devenu de plus en plus populaire en Europe en tant que "super-aliment" sain.

Qu'est-ce que le Moringa oleifera ?

Moringa oleifera est le nom botanique de l'arbre à croissance extrêmement rapide de la famille des noyers (Moringaceae), connu dans le monde germanophone sous le nom de raifort. Les autres noms communs sont l'arbre à raifort et l'arbre à baguettes. En raison de ses nombreuses utilisations en tant qu'aliment et médicament, il est également connu sous le nom d'arbre miracle.

L'arbre Moringa est originaire de la région sud de l'Himalaya, dans le nord de l'Inde. Toutefois, l'arbre s'est rapidement répandu et pousse aujourd'hui dans de nombreuses régions tropicales et subtropicales, notamment au Sri Lanka, dans la région arabe et en Asie du Sud-Est. En Inde du Sud, en Afrique de l'Est et dans certains pays d'Amérique du Sud, la culture du Moringa oleifera est poursuivie de manière ciblée et est en partie soutenue par des investisseurs.

La plantation et la culture des arbres Moringa sont simples et offrent de nombreux avantages : outre leur croissance très rapide - les Moringa atteignent jusqu'à 8 m de hauteur rien que la première année - leur résistance exceptionnelle à la sécheresse et la forte proportion de nutriments contenus dans les différentes parties de la plante en font partie. Pratiquement toutes les parties de l'arbre ont été utilisées à des fins nutritionnelles, préventives ou curatives pendant longtemps et le sont encore aujourd'hui.

D'un point de vue nutritionnel, le Moringa oleifera est une très bonne source de nutriments grâce à sa teneur élevée en protéines, vitamines et minéraux. Combiné à sa croissance rapide, à sa culture facile et à la disponibilité rapide des récoltes, il représente également une alternative intéressante pour garantir l'approvisionnement alimentaire dans les pays en développement et émergents.

Son utilisation comme plante médicinale trouve son origine dans la médecine ayurvédique, la médecine traditionnelle indienne. L'écorce, les racines, les feuilles, les graines, les fleurs et les fruits étaient principalement transformés en jus, thés et huiles et utilisés pour un large éventail d'indications. Des préparations pharmaceutiques provenant des feuilles de l'arbre Moringa auraient été utilisées pour prévenir plus de 300 maladies.

Aujourd'hui, l'effet antioxydant et anti-inflammatoire des différents composants de l'arbre Moringa est considéré comme largement prouvé, bien que les mécanismes d'action exacts n'aient pas encore été suffisamment étudiés. Malheureusement, on manque encore de preuves valables pour la plupart des promesses d'efficacité de la médecine traditionnelle. La consommation en quantités habituelles en tant qu'aliment est considérée comme inoffensive, car la plante et la plupart de ses composants sont généralement classés comme non toxiques.

Aujourd'hui, le moringa comme complément alimentaire ou à des fins médicales sous forme de thés, d'huiles, de gélules et de poudre est principalement utilisé pour la malnutrition, pour inhiber les processus inflammatoires et comme antioxydant. Les personnes qui suivent un régime végétalien ou font beaucoup de sport bénéficient de la disponibilité rapide et facile des nutriments contenus dans les préparations de moringa.

Toutefois, si des préparations de Moringa oleifera sont prises comme complément alimentaire, les instructions de dosage doivent être suivies à la lettre. Certaines indications montrent qu'une consommation excessive de préparations individuelles peut entraîner des effets génotoxiques (héréditaires). [1] [2]

Botanique de l'arbre Moringa

Le moringa atteint une hauteur de 8 m et une largeur de 25 à 60 cm dès la première année de croissance. Même dans les phases de croissance ultérieures, la hauteur ne dépasse guère 10 à 12 m. Sa croissance est droite, son apparence plutôt délicate. De loin, il ressemble aux variétés de légumineuses, surtout pendant la période de floraison, mais il est facile à identifier par ses fruits.

Le tronc de l'arbre Moringa est généralement tordu et les branches sont déjà près du sol. Son écorce est lisse et gris foncé, parfois avec une teinte jaunâtre. Les branches et les pousses sont courtes et à poils fins. La couronne de l'arbre s'étend largement comme un parapluie. Le bois des arbres Moringa est tendre, le tronc étant généralement profondément enraciné.

Les feuilles de Moringa oleifera ont une pinnule caractéristique jumelée ou, plus souvent, triple. Elles atteignent jusqu'à 45 cm de long et sont disposées en alternance et en spirale. Elles présentent également des poils fins, sont vertes en surface et plus pâles au verso, avec une veine centrale rougeâtre bien visible.

L'arbre Moringa produit des fleurs deux fois par an, toute l'année dans des zones au climat favorable. Ils sont bisexuels, mesurent environ 2 à 3 cm et possèdent chacun 5 sépales courts, des pétales, des étamines fertiles et des étamines (organes foliaires). Les fruits de l'arbre sont des gousses de 20 à 50 cm de long, à trois côtés, avec 9 rainures longitudinales. Ils sont d'abord vert foncé, puis prennent une couleur brunâtre. À pleine maturité, ils se séparent et libèrent jusqu'à 26 graines huileuses.

Les graines de Moringa ont un diamètre d'environ 1 cm. Elles sont brun foncé, rondes et ont 3 ailes blanches ou jaunâtres, ce qui facilite leur distribution par le vent. En moyenne, les arbres Moringa produisent des graines utilisables pendant environ 12 ans. La durée de vie totale de l'arbre n'est que d'environ 20 ans, mais cela est compensé par le taux de reproduction élevé et la croissance rapide. [3] [4]

Le traitement de l'eau avec le Moringa

En plus de son utilisation comme plante médicinale et comme produit alimentaire, connue depuis longtemps, il existe une autre application importante pour les ingrédients de l'arbre moringa, qui n'a été découvert que récemment : les graines de moringa agissent comme des coagulants naturels (substances qui lient les protéines) et peuvent donc être utilisées pour la purification de l'eau.

Une étude datant de 2014 conclut qu'en utilisant un extrait hydrosoluble des graines de moringa en suspension, on peut éliminer presque 100 % des bactéries présentes dans l'eau polluée et autres contaminations microbiennes. Une étude canadienne réalisée à partir de 2016 aboutit à des résultats similaires. [5] [6]

Ingrédients du Moringa

Les fruits, les feuilles et les graines de Moringa oleifera ont un profil nutritionnel particulièrement favorable. Ils contiennent - en concentrations variables selon le type de transformation - un grand nombre de minéraux, de vitamines et d'acides aminés importants, qui sont essentiels pour une alimentation équilibrée. La composition bénéfique de ses ingrédients, combinée à sa croissance rapide, en font une source importante de nutriments, en particulier dans les pays connaissant des pénuries alimentaires temporaires.

Si vous regardez de plus près les ingrédients des composants du Moringa oleifera, la forte proportion d'acides aminés ressort. Dans l'organisme humain, elles sont nécessaires pour produire des protéines. Certains acides aminés sont essentiels pour les êtres humains - cela signifie que le corps ne peut pas les produire à partir d'autres substances par des processus de conversion.

Les feuilles et les graines de Moringa oleifera contiennent tous les acides aminés essentiels pour l'homme et quelques autres, qui sont également nécessaires à la construction des protéines. Ce profil favorable en acides aminés est également l'une des raisons pour lesquelles les extraits de l'arbre sous forme de milk-shakes sont si populaires auprès des athlètes - ils fournissent un apport rapidement disponible en énergie et en protéines.

L'effet antioxydant prouvé des préparations de Moringa oleifera est l'une des autres raisons pour lesquelles la plante est si importante, en particulier en naturopathie. Les antioxydants sont des substances capables de neutraliser ce qu'on appelle les "radicaux libres" dans le corps - des substances qui provoquent des dommages cellulaires en raison de leur grande réactivité avec l'oxygène.

Enfin, les composants frais de l'arbre moringa contiennent une forte proportion de minéraux et de vitamines, les acides gras polyinsaturés oméga-3 et oméga-6, qui sont bénéfiques en termes d'effet, et d'autres substances vitales importantes. La prudence est toujours de mise lorsque l'on compare la teneur en substances vitales de l'arbre Moringa avec celle d'autres plantes : les composants frais ne doivent pas être comparés aussi facilement avec les extraits (poudre).

Les informations suivantes se réfèrent donc toujours à 100 g de la feuille ou du fruit (cosse) de l'arbre Moringa.

Minéraux

Teneur moyenne en minéraux des gousses de Moringa oleifera :

  • Calcium -30 mg
  • Fer - 0,36 mg
  • Magnésium - 45 mg
  • Phosphore - 50 mg
  • Potassium - 461 mg
  • Sodium - 42 mg
  • Zinc - 0,45 mg

Teneur moyenne en minéraux des feuilles de Moringa :

  • Calcium - 185 mg
  • Fer - 4 mg
  • Magnésium - 42 mg
  • Phosphore - 112 mg
  • Potassium - 337 mg
  • Sodium - 9 mg
  • Zinc - 0,6 mg

Acides aminés

La teneur totale en protéines dans les gousses de l'arbre Moringa est d'environ 2,1 g pour 100 g, dans les feuilles d'environ 9,4 g pour 100 g. Les chiffres ci-dessous se réfèrent à la proportion d'acides aminés essentiels par 100 g de feuilles fraîches. En Europe, cependant, les feuilles de moringa sont presque exclusivement disponibles sous forme séchée. Il convient de noter que la proportion d'acides aminés dans ces produits peut varier considérablement.

Teneur moyenne en acides aminés des feuilles fraîches de Moringa :

  • Histidine - 149,8 mg
  • Isoleucine - 299,6 mg
  • Leucine - 492,2 mg
  • Lysine - 342,4 mg
  • Méthionine et cystéine - 117,7 mg
  • Phénylalanine et tyrosine - 310,3 mg
  • Thréonine - 117,7 mg
  • Tryptophane - 107 mg
  • Valine - 374,5 mg

Antioxydants

Les antioxydants comprennent divers principes actifs - principalement des groupes de faible poids moléculaire ou des enzymes - qui ont en commun de protéger l'organisme du stress oxydatif. Il s'agit souvent de vitamines, d'oligo-éléments ou de substances végétales secondaires.

Les antioxydants que l'on trouve dans les différents composants du Moringa oleifera comprennent l'acide ascorbique (vitamine C), la riboflavine (vitamine B2) et la niacine (vitamine B3).

Ingrédients moyens pour 100 g de feuilles/poivrons :

  • Vitamine C - 51,7 mg/141 mg
  • Vitamine B2 - 0,66 mg/0,074 mg
  • Vitamine B3 - 2,22 mg/0,62 mg

Autres vitamines

En plus de leur effet antioxydant, les vitamines ont d'autres fonctions vitales dans le corps humain, mais ne peuvent pas être synthétisées à partir d'autres substances. Elles doivent donc être fournis comme les acides aminés essentiels par l'alimentation.

Les fruits et les feuilles de Moringa oleifera peuvent, grâce à leurs ingrédients, assurer en général un bon apport de nombreuses vitamines importantes. Toutefois, ici aussi, la proportion de substances vitales contenues dans les différents composants de la plante n'est pas la même et ne peut pas être simplement transférée à d'autres produits fabriqués à partir de composants de Moringa oleifera.

Vitamines dans les feuilles de Moringa :

  • Thiamine (vitamine B1) - 0,257 mg
  • Vitamine B6 - 1,2 mg
  • Acide folique - 40 µg
  • Vitamine A - 378 µg

Teneur en vitamines des fruits du Moringa oleifera : [7] [8]

  • Thiamine (vitamine B1) - 0,053 mg
  • Vitamine B6 - 0,12 mg
  • Acide folique - 44 µg
  • Vitamine A - 4 µg

Effets du Moringa

Le champ d'application des composants du Moringa oleifera en médecine naturelle et dans les différentes écoles de médecine traditionnelles est très large. Les promesses d'efficacité qui sont souvent faites pour les préparations de Moringa oleifera ne sont pas moins importantes. Les termes "arbre miracle" et "super aliment" sont donc souvent utilisés pour souligner les effets promis.

Les composants de l'arbre moringa sont considérés comme une source d'espoir pour des applications peu coûteuses et efficaces tant pour le traitement des maladies que pour l'amélioration de la nutrition en Afrique, Asie et Amérique Latine. Cependant, en tant qu'option de traitement possible, éventuellement aussi en complément de traitements médicaux basés sur des preuves, les préparations faites à partir de composants du Moringa n'ont pour la plupart pas encore été suffisamment étudiées.

Cette situation d'étude déficiente conduit au fait que de nombreuses promesses d'efficacité pour des applications médicales sont basées sur des valeurs d'expérience issues de la naturopathie ou sur des expériences individuelles anecdotiques difficiles à vérifier. Les effets antioxydants et anti-inflammatoires de certains principes actifs du Moringa oleifera ont été prouvés.

Entre autres, des effets positifs sur le métabolisme du diabète sucré sont revendiqués, ainsi que des effets de réduction de la pression artérielle et du cholestérol, d'immunomodulation, d'analgésie, de protection des tissus, de neuroprotection et d'inhibition de l'acide gastrique. Il est incontestable que les différents ingrédients du Moringa oleifera ont un large spectre d'activité physiologique et pharmacologique, dont la plupart doivent faire l'objet d'une étude plus approfondie avant une utilisation thérapeutique ciblée. [9]

Le Moringa pour soutenir un régime alimentaire ?

Une consommation alimentaire fortement limitée et/ou un régime alimentaire très unilatéral visant à perdre du poids peuvent également entraîner certains effets indésirables. Il s'agit avant tout d'un manque de nutriments importants résultant d'une réduction de la consommation alimentaire.

Les extraits et les poudres des composants du Moringa oleifera présentent - comme les gousses ou les feuilles fraîches et selon le procédé de fabrication - un profil nutritionnel très favorable. C'est pourquoi ils sont également utilisés pour remédier aux états de malnutrition. Cependant, cette variété éprouvée de substances biologiquement actives ne peut pas compenser complètement un régime alimentaire déséquilibré ou insuffisant. Les préparations correspondantes ne doivent donc être considérées que comme un complément à une alimentation équilibrée.

Jusqu'à présent, rien ne prouve que les substances actives des composants du Moringa oleifera ont une influence directe sur les processus métaboliques qui conduisent à une perte de poids accélérée. Les promesses faites à cet effet par les fabricants de ces préparations doivent donc être accueillies avec scepticisme.

Ceux qui veulent ou devraient perdre du poids non seulement pour des raisons esthétiques mais aussi pour des raisons de santé peuvent bénéficier d'autres effets des préparations de Moringa. Le surpoids est souvent associé au "syndrome métabolique", qui se caractérise par 4 facteurs : obésité, hypertension artérielle, hypercholestérolémie et intolérance au glucose ou résistance à l'insuline.

Les trois derniers facteurs font partie des symptômes pour lesquels des effets positifs par l'approvisionnement ciblé en ingrédients de Moringa oleifera ont au moins été étudiés - bien que dans certains cas, les résultats ne soient pas encore très clairs. Il reste donc à voir si les effets supposés dans ce contexte peuvent être confirmés par d'autres études. [10]

Le moringa contre la malnutrition

Les cosses et les feuilles du moringa sont utilisées comme nourriture depuis longtemps. Malgré son goût nettement piquant, qui rappelle quelque peu le raifort (d'où le nom d'arbre à raifort), il jouit d'une grande popularité dans une grande partie de l'Afrique, de l'Inde et de l'Asie du Sud. Les "pilons" caractéristiques se retrouvent dans une grande variété de repas - en garniture de soupe, frits, dans des ragoûts, et comme snacks et curry.

En plus de leur importance culinaire, les fruits et les feuilles de l'arbre moringa apportent une contribution importante à la lutte contre la malnutrition en Afrique, Asie et Amérique Latine. La croissance rapide de l'arbre, la récolte sûre même dans des conditions climatiques défavorables telles que de longues périodes de sécheresse et le bon équilibre nutritionnel en font un candidat approprié dans la lutte contre les pénuries alimentaires et les carences en nutriments.

Cette croissance rapide est probablement due à une substance qui a récemment suscité l'intérêt de l'industrie alimentaire : la zéatine, une cytokinine qui intervient dans de nombreux processus de division et de croissance des cellules végétales. Il est maintenant utilisé dans l'agriculture pour augmenter la croissance et le rendement des plantes.

Des études nutritionnelles montrent que les femmes qui allaitent et les enfants en particulier peuvent bénéficier de la prise des principes actifs du Moringa. Chez les mères qui allaitent et qui reçoivent en plus du Moringa oleifera, la quantité de lait maternel augmente considérablement. Les bébés présentaient en moyenne un poids plus élevé que les nourrissons qui n'avaient pas reçu de Moringa en complément.

La malnutrition est souvent aussi un problème de patients affaiblis par des maladies graves et une longue hospitalisation. La question de savoir si l'administration d'extraits de Moringa oleifera pourrait être bénéfique pour ce groupe de personnes n'a pas encore été suffisamment étudiée.

En science nutritionnelle, la meilleure source de nutriments est toujours une combinaison d'aliments frais et non transformés. La raison en est simple : de nombreux ingrédients contenus dans les aliments ne développent leur effet physiologique que lorsqu'ils sont ingérés en même temps que d'autres substances. C'est pourquoi l'apport de certains nutriments pour compenser les symptômes de carence ne doit toujours se faire qu'en consultation avec un médecin.

Il faut également faire preuve de prudence en comparant les ingrédients des préparations de moringa transformées industriellement qui ne sont pas pris de la bonne manière. Souvent, des quantités très spécifiques de nutriments dans le produit en poudre sont comparées à celles des aliments frais. Ces comparaisons sont trompeuses car les quantités de nutriments contenus dans les fruits ou légumes frais semblent naturellement plus faibles en raison de la teneur en eau.

Les comparaisons avec des aliments considérés comme particulièrement sains ou riches en nutriments sont également problématiques - il s'agit souvent de simples mythes alimentaires courants. L'exemple le plus connu est peut-être la teneur en fer extrêmement élevée des épinards, qui s'est avérée être le résultat d'une erreur de calcul dans les sciences nutritionnelles.

Néanmoins, la teneur en fer des épinards est souvent utilisée pour les comparaisons avec celle du Moringa oleifera. En fait, le moringa contient un bon tiers de fer en plus que les épinards - mais ce n'est pas une quantité qui serait exceptionnellement élevée par rapport à d'autres légumes.

Malgré ces comparaisons trompeuses, le profil nutritionnel global du Moringa oleifera peut être considéré comme positif. Il est indéniable que les préparations faites à partir de composants du Moringa, si elles sont utilisées de manière judicieuse, peuvent contribuer de manière importante à corriger la malnutrition et à promouvoir la santé. [11] [12] [13]

Le moringa et le diabète

Le diabète sucré est une maladie qui touche de plus en plus de personnes dans le monde et qui est responsable de divers dommages secondaires graves si elle n'est pas traitée de manière adéquate. Outre la forme beaucoup plus rare et génétiquement déterminée du diabète (également appelée diabète de type I ou diabète juvénile), c'est surtout le diabète de type II, dit diabète de l'adulte, qui se répand de manière quasi endémique. Ilest en grande partie due à un mode de vie malsain.

L'expression "diabète de l'adulte" est en fait trompeuse car cette forme de diabète touche de plus en plus de jeunes à très jeunes gens. L'augmentation des nouveaux cas à l'adolescence semble être principalement liée à un changement de mode de vie associé à un manque d'exercice, à la consommation de grandes quantités d'aliments dénaturés et à une obésité précoce.

Différents concepts sont disponibles pour la prévention et le traitement du diabète sucré de type II. En plus d'une perte de poids ciblée, d'une modification du régime alimentaire, de l'exercice physique et du mode de vie, il est souvent nécessaire de normaliser le taux de sucre dans le sang à l'aide de médicaments.

Il existe de nombreuses approches de traitement naturopathique pour le diabète ou les maladies secondaires associées au diabète. Pour quelques-uns seulement, cependant, il existe des preuves scientifiques qui confirment leur efficacité thérapeutique. Cela s'applique également aux compléments alimentaires à base de principes actifs de Moringa oleifera, qui font l'objet d'une publicité à cet effet.

Les études qui suggèrent un effet hypoglycémiant des préparations de Moringa obtiennent leurs données presque exclusivement à partir d'expérimentations animales et ont donc peu de valeur informative. Les quelques études cliniques disponibles sur cette question ont à leur tour en commun que leur valeur informative n'est pas très élevée en raison du faible nombre de participants.

Ce manque de preuves est une autre raison pour laquelle les préparations de Moringa n'ont pas encore été approuvées en tant que médicaments - pour cette seule raison, une application thérapeutique potentielle dans le domaine du diabète est discutable, d'autant plus que de nombreuses thérapies éprouvées sont disponibles.

Cependant, les diabétiques pourraient certainement bénéficier de l'effet antioxydant prouvé de l'arbre Moringa et de ses composants. De nombreux dommages consécutifs à la maladie sont liés aux lésions cellulaires causées par le stress oxydatif, provoqué par l'inflammation, qui est également une conséquence de la maladie. [14] [15]

Le moringa et l'hypertension artérielle

L'hypertension artérielle (haute pression) est l'une des maladies les plus courantes dans le monde industrialisé. Outre la susceptibilité génétique, les principaux facteurs de risque sont le tabagisme, l'obésité, le manque d'exercice, le stress et la consommation élevée de sel et d'alcool. La probabilité de développer une hypertension artérielle augmente considérablement avec l'âge.

Les causes de l'hypertension artérielle sont multiples. Cependant, l'hypertension dite essentielle, qui touche 85% des patients hypertendus, n'a pas de cause apparente. L'hypertension secondaire, en revanche, est le résultat d'une maladie sous-jacente, par exemple lorsque la fonction rénale est altérée, de troubles endocriniens, de maladies vasculaires, de tumeurs ou de douleurs chroniques.

L'OMS définit l'hypertension comme une tension artérielle permanente, indépendante de la situation, qui est supérieure à 140 mmHg en systolique et supérieure à 90 mmHg en diastolique. Elle divise l'hypertension artérielle en 3 stades : au grade I, il n'y a aucune lésion d'organe, le grade II est déjà associé à une lésion d'organe terminal (par exemple, des plaques vasculaires) et au grade III, il y a des maladies cardiovasculaires secondaires telles que l'angine de poitrine, l'infarctus ou autres.

Plusieurs options thérapeutiques sont disponibles pour le traitement de l'hypertension artérielle. Le plus important est d'éliminer autant que possible les facteurs de risque, par exemple en arrêtant de fumer, en réduisant la consommation de sel, en faisant plus d'exercice et en réduisant le poids corporel. Si ces mesures ne sont pas suffisantes, la pression artérielle doit être abaissée à l'aide de médicaments afin d'éviter les dommages consécutifs.

Le Moringa oleifera est également utilisé dans les écoles de médecine traditionnelles de nombreux pays pour abaisser la pression artérielle et prévenir les maladies cardiovasculaires. Jusqu'à présent, cependant, l'effet hypotenseur du Moringa oleifera n'a été prouvé que par des expériences sur les animaux. [16]

Le moringa contre l'anémie

L'anémie est soit une proportion trop faible de globules rouges (érythrocytes) dans le volume sanguin, soit une teneur réduite en hémoglobine dans le sang. L'hémoglobine est une protéine riche en fer qui se lie à l'oxygène et qui est responsable de la couleur rouge des érythrocytes et du transport de l'oxygène dans le sang.

Les symptômes de l'anémie sont généralement non spécifiques et peuvent se manifester par un manque de concentration, une sensation de froid, une fatigue accrue, des maux de tête ou un sentiment général de faiblesse. Les causes sont multiples. Outre les déficiences immunitaires, les hémorragies, diverses maladies chroniques, les carences enzymatiques et les infections parasitaires, l'anémie est souvent le résultat de la malnutrition.

Une des causes les plus fréquentes de l'anémie est une carence en fer, plus rarement une carence en vitamine B 12 ou en acide folique est également responsable de la maladie. Les anémies causées par une telle carence en substrat sont faciles à traiter en remplaçant les substances manquantes.

Les anémies par carence de substrat sont souvent le résultat d'une malnutrition chronique. Les enfants et les femmes enceintes, qui ont un besoin plus élevé de certains nutriments, sont particulièrement touchés. Dans les pays où la sécurité et la disponibilité alimentaires sont insuffisantes, les aliments et les préparations à base de composants de Moringa oleifera apportent une contribution importante à la sécurité alimentaire.

Bien que les preuves scientifiques des effets positifs des composants du Moringa oleifera sur la lutte contre la malnutrition soient encore insuffisantes, le profil nutritionnel de haute qualité de la plante est incontesté. Parmi les ingrédients éprouvés figurent le fer et l'acide folique. Il est donc évident qu'un apport suffisant de Moringa oleifera pourrait prévenir ou réduire l'anémie carentielle causée par ces deux nutriments importants. [17] [18]

Le moringa contre l'inflammation

L'inflammation est un terme médical qui désigne les processus qui se produisent en tant que réaction locale ou systémique à un stimulus interne ou externe. Ils constituent une première réaction de défense de l'organisme et visent à prévenir les dommages éventuels causés par ce stimulus. Ces processus de défense sont médiés par des cytokines - des protéines qui transmettent des signaux entre les cellules.

En conséquence, le corps humain produit davantage de leucocytes (globules blancs) et de protéines dites en phase aigüe, qui servent de mécanisme de défense. Une inflammation aigüe peut être reconnue par les 5 signes classiques de l'inflammation : rougeur, gonflement, douleur, hyperthermie et altération des fonctions. Elle est d'abord traitée de manière symptomatique - généralement avec des analgésiques et des anti-inflammatoires.

L'inflammation peut se produire n'importe où dans le corps. Elles peuvent devenir chroniques si le stimulus déclencheur n'est pas éliminé par la défense de l'organisme ou par une intervention médicale. L'inflammation chronique passe souvent inaperçue pendant longtemps parce que les symptômes classiques font défaut - mais cela la rend d'autant plus dangereuse.

Le déclencheur est souvent un système immunitaire affaibli qui n'est pas capable de combattre complètement une infection aigüe. C'est ce qu'on appelle une inflammation chronique secondaire. Si cela n'est pas détecté à temps, on peut s'attendre à de graves conséquences : les inflammations chroniques secondaires courantes sont, par exemple, la parodontite (inflammation des gencives), l'amygdalite (inflammation des amygdales) ou la bronchite (inflammation des muqueuses bronchiques).

Les applications médicales traditionnelles des extraits de Moringa oleifera, des thés, des huiles et des feuilles ou graines en poudre sont utilisées depuis longtemps pour traiter les inflammations. Là aussi, les mécanismes d'action sont largement inexpliqués et les études cliniques prouvant l'effet sur le corps humain font largement défaut. Cependant, les recherches sur les multiples composants bioactifs du Moringa oleifera permettent de conclure à un effet anti-inflammatoire et antioxydant.

Les processus inflammatoires continuent de produire des radicaux libres dans le corps - des composés hautement réactifs qui endommagent les cellules. Les principes actifs antioxydants du Moringa oleifera sont capables de neutraliser ces radicaux libres et donc de minimiser les dommages aux tissus et aux organes.

Les substances dont il a été prouvé qu'elles ont des effets anti-inflammatoires et/ou antioxydants et qui sont contenues dans divers composants de la plante Moringa comprennent :

  • RBITC (Isothiocyanate de Rhodamine B),
  • BITC (Isothiocyanate de benzyle),
  • Kaempférol (un flavonoïde),
  • Certaines substances à effet antibactérien inconnues jusqu'à présent.

Enfin, la chlorophylle, colorant vert des feuilles, a également un effet antioxydant. La chlorophylle est présente en forte concentration dans les feuilles fraîches de l'arbre Moringa. [19] [20] [21] [22]

Moringa pour les voies respiratoires

Les maladies respiratoires peuvent affecter soit les voies respiratoires supérieures (nez, bouche et gorge), soit les voies respiratoires inférieures (trachée, bronches, alvéoles pulmonaires), soit la plèvre, composée des poumons et de la plèvre. Les maladies respiratoires ont de nombreuses causes différentes, mais souvent un processus inflammatoire est à l'origine de ce qui se passe. C'est le cas, par exemple, des maladies respiratoires classiques que sont l'asthme bronchique ou la bronchite aigüe.

Dans l'asthme bronchique, il y a des crises d'inflammation et une réaction excessive aux stimuli. L'essoufflement, la respiration sifflante, la toux et l'essoufflement sont des symptômes typiques. Les enfants touchés tombent généralement malades au cours des premières années de leur vie. Les facteurs déclenchants possibles sont les facteurs environnementaux, le stress, mais aussi les allergies. Le traitement se fait généralement à l'aide d'inhalateurs ou de sprays contre l'asthme.

La bronchite aigüe, en revanche, est généralement de courte durée, souvent causée par des infections virales et moins fréquemment par des bactéries ou des champignons. L'infection endommage les muqueuses bronchiques et leurs cils ne sont plus capables d'éliminer le mucus et les agents pathogènes aussi facilement. Il en résulte une toux persistante et souvent douloureuse. Le traitement est généralement effectué avec des expectorants.

Les préparations de Moringa oleifera sont utilisées dans la médecine traditionnelle indienne pour traiter les maladies des voies respiratoires supérieures chez les enfants, entre autres. L'effet est attribué aux propriétés antipyrétiques (réduisant la fièvre) des composants du moringa d'une part, et à un effet positif direct sur la fonction pulmonaire d'autre part.

Le mode d'action des préparations de Moringa est probablement basé sur des principes similaires à ceux de l'éphédrine, qui dilate les bronches. Ceci est justifié par la similitude structurelle de la moringine alcaloïde, qui se trouve dans le Moringa oleifera, avec l'éphédrine.

Les propriétés antiasthmatiques, qui ont été étudiées dans une étude clinique indienne de 2008, suggèrent un effet anticholinergique et anti-inflammatoire dans les voies respiratoires. [23] [24] [25] [26] [27]

Moringa pour les troubles du sommeil

Les problèmes d'endormissement et de sommeil sont un phénomène fréquent, surtout en cas de stress professionnel ou personnel important et de stress permanent. S'ils persistent longtemps, des effets graves sur la santé sont possibles. Les troubles du sommeil de longue durée doivent donc être clarifiés par un médecin.

Les préparations de Moringa oleifera sont également annoncées - surtout sous forme de thé - pour favoriser la détente et le sommeil. Cependant, on ne sait pas encore très bien si cet effet relaxant existe réellement et sur quoi il repose. Si les thés Moringa sont utilisés pour le traitement des problèmes de sommeil, cela ne doit être fait que pour une période limitée et une alternative doit être recherchée si les plaintes persistent.

Le moringa comme protection contre les lésions hépatiques

Il est prouvé que la prise de substances actives de Moringa oleifera peut avoir un effet protecteur contre les dommages causés au foie par des substances toxiques. En outre, une ingestion semble également convenir pour inverser certaines lésions hépatiques à un stade précoce. Il n'existe cependant aucune étude clinique qui prouve ces effets supposés dans l'organisme humain. [28]

Cancer et Moringa

Le Moringa oleifera a également été étudié pour son potentiel antioxydant élevé et son profil médicamenteux favorable en ce qui concerne une interaction possible avec le métabolisme des cellules cancéreuses. Il s'agit d'études in vitro, c'est-à-dire en culture cellulaire et non chez l'homme.

Les cellules cancéreuses du pancréas ont montré une durée de vie réduite lorsqu'elles étaient exposées à un extrait de feuilles de Moringa oleifera. Cela est attribué à une interaction avec diverses molécules de signal qui jouent un rôle important dans le développement et la propagation du cancer.

Des effets similaires avec différentes interactions moléculaires ont été démontrés in vitro sur les cellules de mélanome, qui provoquent le cancer de la peau, sur les cellules cancéreuses du col de l'utérus et sur les cellules impliquées dans le développement du cancer du côlon.

Il reste cependant à voir si les ingrédients immunomodulateurs du Moringa oleifera peuvent contribuer au traitement du cancer à l'avenir. [29] [30]

Les formes de moringa

Les produits contenant des principes actifs de Moringa oleifera ne sont pas approuvés comme médicaments en Europe. Ils sont donc exclusivement proposés sous forme de compléments alimentaires ou sous forme fraîche - ce qui est assez rare en raison de la disponibilité limitée - en tant que denrées alimentaires.

En tant que complément alimentaire, les préparations de Moringa oleifera sont disponibles sous les formes habituelles. La proportion des ingrédients peut varier considérablement. Si le Moringa oleifera est pris dans un but précis, les informations sur la teneur en nutriments, la dose journalière recommandée et les autres ingrédients doivent être strictement respectées.

Poudre de moringa

La poudre de moringa peut être consommée sous forme de shake ou de smoothie ou utilisée pour la cuisine et la pâtisserie. L'avantage réside dans la bonne dosabilité et la clarté des informations sur les ingrédients.

Le moringa en thé

Pour la préparation de thé de Moringa, on peut utiliser soit les feuilles séchées, soit des thés et des mélanges de thé prêts à l'emploi. L'inconvénient de cette forme d'apport est le mauvais dosage et le manque de clarté quant aux ingrédients contenus.

L'huile de moringa

L'huile de moringa présente un profil favorable en matière d'acides gras et, outre son utilisation comme produit alimentaire, elle a également été utilisée industriellement, par exemple comme lubrifiant dans les montres. Elle est également connue sous le nom d'huile béhénique et est extraite des graines de l'arbre. Aujourd'hui, elle est principalement utilisée comme huile comestible, par exemple sur les salades.

Gélules de moringa

Les gélules de moringa ont l'avantage d'être bien dosées et faciles à prendre. Leurs ingrédients doivent également être clairement indiqués.

Qui bénéficie du Moringa ?

Des études sur l'utilisation des ingrédients présents dans le Moringa oleifera pour lutter contre la carence en nutriments et comme complément alimentaire ont montré que les femmes enceintes, les mères qui allaitent et leurs bébés en bénéficient particulièrement. Pour d'autres groupes de personnes, il n'y a pas de résultats distincts. Il semble cependant logique que la prise de suppléments de Moringa puisse apporter un équilibre avec certains nutriments importants lorsque l'apport alimentaire est insuffisant.

Femmes enceintes et mères qui allaitent

Chez les femmes enceintes et qui allaitent, on a observé une augmentation de la production de lait maternel et une amélioration de l'état nutritionnel général.

Enfants et personnes âgées

Pour diverses raisons, les enfants et les personnes âgées n'absorbent souvent pas suffisamment de nutriments nécessaires, bien que leurs besoins soient généralement un peu plus élevés. Les préparations de moringa peuvent compenser les périodes de consommation insuffisante. C'est surtout sous forme de smoothies ou de shakes, faciles à prendre, qu'ils offrent un avantage ici.

Athlètes

Les athlètes ont également un besoin fondamentalement plus élevé de certains minéraux et protéines. Cela est dû en partie au fait qu'ils perdent davantage de minéraux par la transpiration et en partie au fait qu'un bon approvisionnement en protéines de haute qualité est nécessaire pour une construction musculaire efficace.

Végétaliens

Les personnes qui suivent un régime végétalien doivent faire particulièrement attention à consommer une quantité suffisante de certains nutriments. Entre autres choses, un apport suffisant en protéines est important. La consommation de préparations de Moringa oleifera peut être utile. [29]

Dosage du moringa

Il n'est pas possible de donner des recommandations générales de dosage car les ingrédients des différents produits diffèrent parfois considérablement, il n'existe pas de préparations standardisées et il n'y a de toute façon pas d'indications claires pour le traitement par le Moringa oleifera.

Si la décision est prise de prendre une préparation de Moringa, il est donc d'autant plus important de faire attention aux fabricants et aux importateurs dignes de confiance lors de la sélection des produits et, si nécessaire, de faire contrôler la qualité et les ingrédients du produit.

Pour les compléments alimentaires vendus dans l'Union européenne, des quantités exactes des ingrédients du produit sont requises par la loi. La dose journalière maximale indiquée sur le produit respectif ne doit pas être dépassée.

Dans les études menées sur l'homme jusqu'à présent, on a utilisé soit 500 mg d'extrait de feuilles, soit 3 mg de graines. Aucun effet négatif n'a été observé à ces doses. [30]

Effets secondaires et interactions du moringa

Les éventuels effets secondaires et interactions du Moringa oleifera n'ont pas encore été suffisamment étudiés chez l'homme. Cependant, il n'y a pas d'effets indésirables connus si les quantités recommandées sont prises.

Des effets toxiques n'ont été mis en évidence lors d'expérimentations animales que lorsque l'apport est trois à quatre fois supérieur à la dose maximale recommandée. Pour cette raison, on suppose que des doses à ce niveau pourraient entraîner des effets génotoxiques, et que des doses beaucoup plus élevées pourraient également provoquer des lésions organiques. Cependant, les résultats des études sur les animaux ne peuvent en aucun cas conduire à des conclusions sur un éventuel effet identique dans l'organisme humain. [28]

Moringa - de l'arbre magique au super aliment Studies and references

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