Ginseng: la radice magica

Informazioni, benefici, carenze, dosaggio, effetti collaterali

Il ginseng è una delle piante medicinali più conosciute e apprezzate in Asia. Anche in Europa la pianta di ginseng sta diventando sempre più popolare per via dei suoi molteplici effetti e rientra sempre più negli interessi della ricerca scientifica e medica. Le aree di applicazione includono, tra l’altro, sintomi della menopausa, disturbi della memoria e disfunzione erettile.

Che cos'è il ginseng?

Da secoli la radice di ginseng viene utilizzata non solo nella medicina tradizionale cinese (TCM), ma anche nella medicina europea, per curare e prevenire diverse patologie. I vari ginsengarten appartengono tutti al genere Panax, che a sua volta fa parte della famiglia delle Aralie (Araliaceae).

La denominazione Panax per il genere ginseng deriva dal latino o dal greco, ed equivale ad una panacea per tutti i mali. Nella mitologia greca, Panacea era una dea guaritrice e figlia di Asclepio. Il nome Ginseng, invece, ha origine in Cina, e significa "radice umana". Ciò è dovuto soprattutto alla figura del ginsensurzel, che ricorda una rappresentazione astratta di un essere umano.

Quando si parla di ginseng, di solito si intende Panax ginseng, o ginseng asiatico o anche ginseng coreano. Ma il genere Panax comprende anche il ginseng americano, il ginseng giapponese o il ginseng cinese. Circa 13 varietà di Panax vengono chiamate ginseng.

Nella sua forma selvaggia, il ginseng coreano è praticamente scomparso. Molti altri ginsengarten sono stati inseriti nella lista rossa delle specie vegetali a rischio di estinzione. Da circa 800 anni, il ginseng viene coltivato e trasformato in pianta medicinale.

La coltivazione delle piante di ginseng è estremamente complessa. Ad esempio, la pianta predilige le superfici ombreggiate. La radice può essere raccolta solo dopo un periodo di 4-6 anni. Per un lasso di tempo compreso tra i 10 e i 15 anni non è più possibile coltivare ginseng sulla stessa superficie. Pertanto un raccolto di gin in un campo è possibile solo ogni 14-21 anni.

Botanica del ginseng

Le diverse tipologie di Panax hanno un aspetto simile. Le piante perenni ed erbacee hanno gambi semplici, affilati sul fondo, da tre a cinque foglie su ciascun ramo. Quelle picciolate ricordano completamente una mano umana.

Poiché il ginseng tende a crescere erbaceo, raggiunge solo un’altezza tra i 30 e i 60 centimetri. Ogni pianta forma infiorescenze a ombrella con un numero massimo di 50 piccoli fiori. Questi frutti sono di colore verde-biancastro e si trasformano in noccioli rossi quando sono maturi.

Il portainnesto delle piante di ginseng è costituito da uno o due gruppi di radici. Le radici cilindriche o a forma di fuso crescono solo di circa un centimetro all'anno.

Tipologie di ginseng

Il ginseng bianco coreano è la varietà di Panax più conosciuta e da secoli viene utilizzato come pianta medicinale. Tuttavia, anche altri tipi di ginseng possono essere utilizzati a scopo medico.

Ginseng rosso o ginseng bianco?

Sul mercato si trovano radici di ginseng sia bianche che rosse. Questa differenza di colore non è dovuta al tipo di ginseng, ma al processo di trasformazione della radice. Le radici di ginseng essiccate al pezzo o tagliate, assumono un colore bianco e sono pertanto chiamate ginseng bianco. Tuttavia, quando la radice viene trattata con vapore acqueo prima dell’essiccazione, essa assume una colorazione rossa, motivo per cui è definita ginseng rosso.

Ginseng coreano

Il ginseng coreano (Panax ginseng) è conosciuto anche come ginseng asiatico. La pianta è originaria delle regioni montane e forestali della Corea e della Cina, ma anche della Siberia. Il ginseng coreano si sente particolarmente a suo agio nei boschi misti e di latifoglie. A causa del commercio mondiale delle radici di ginseng, la Convenzione di Washington sulla conservazione delle specie selvatiche ha fatto del ginseng coreano una pianta vulnerabile.

Ginseng cinese

Il ginseng cinese (Panax pseudoginseng) appartiene al genere Panax proprio come il Panax ginseng. La pianta della famiglia delle Araliaceae cresce in Cina e in Giappone. Panax pseudoginseng e Panax ginseng sono simili nei loro componenti, ma il cinese, a differenza del ginseng coreano, non è uno dei cosiddettiadattogeni. Le piante adattogene contengono sostanze vegetali biologicamente attive che possono aiutare l’organismo a superare lo stress.

Ginseng americano

Il Panax quinquefolius, il ginseng americano, viene coltivato soprattutto in Nord America, ma anche in Cina e in Corea del Sud. Sebbene provenga dal ginseng coreano, a causa delle mutate condizioni di crescita ha perso una parte dei suoi ingredienti originali. Il ginseng coreano contiene circa 30 diversi ginsenosidi, mentre la variante americana ne contiene solo la metà.

Ginseng giapponese

La radice di ginseng giapponese, così come quella di ginseng coreano, viene utilizzata a scopo medico. Il panax japonicum ha un’attività farmacologica che differisce da quella del ginseng coreano. Vengono utilizzate come piante medicinali tutte e quattro le varietà di ginseng giapponese:

  • Panax japonicus var. Angustifolius
  • Panax japonicus var. Bipinnatifidus
  • Panax japonicus var. Japonicus
  • Panax japonicus var. major

Ginseng: specie estranee

Diverse piante portano il nome di ginseng, pur non appartenendo alla specie Panax. Tra questi, ad esempio, il ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus), il ginseng indiano, noto anche come Ashwagandha (Withania somnifera) e il ginseng brasiliano (Pfaffia paniculata). Anche se portano lo stesso nome, le piante hanno poco in comune l'una con l'altra. Si distinguono in parte per quanto riguarda gli ingredienti e quindi anche in merito all’effetto.

Gli ingredienti del ginseng

La radice di ginseng contiene diversi principi attivi:

Ginsenosidi

I principi attivi essenziali della radice di ginseng sono le cosiddette saponine triterpeniche, appartenenti al gruppo delle sostanze coloranti per sapone (saponine). Si tratta di sostanze vegetali glicosidiche che, se disciolte in acqua, producono una schiuma durevole simile al sapone quando vengono agitate. Hanno un effetto emulsionante sugli oli e possono stabilizzare le sospensioni.

I ginsenosidi sono composti di saponine che si trovano esclusivamente nel ginseng. Ad oggi sono noti più di 20 diversi ginsenosidi.

Essi sono responsabili di gran parte degli effetti del ginseng. In questo modo si conferisce alle sostanze vegetali secondarie un effetto di concentrazione e di attenzione. Allo stesso modo, i ginsenosidi prodotti dalla radice di ginseng servono a rafforzare la resistenza naturale allo stress e a stimolare la produzione di neurotrasmettitori.

Secondo la Farmacopea europea, la radice di ginseng essiccata deve contenere almeno lo 0,4% di ginsenoside Rg1 e Rb1. La percentuale di ginsenosidi dipende, da un lato, dal tipo di ginseng e, dall'altro, dall'età della pianta. I principi attivi si concentrano principalmente negli strati esterni delle radici. Le radici dei capelli contengono un numero maggiore di ginsenosidi rispetto alle radici principali e secondarie. Quelle secondarie non vengono però utilizzate in quanto, pur contenendo più ginsenosidi, sono presenti in una diversa composizione.

Oli essenziali e altro ancora

Oltre alle sostanze saponose, la radice di ginseng contiene anche oli essenziali. Queste miscele volatili appartengono alla famiglia delle sostanze vegetali secondarie, e hanno effetti diversi a seconda della composizione del prodotto. Il peptidoglicano e il poliacetilene sono anch’essi ingredienti attivi del ginseng.

La scoperta delle piante medicinali

Nella medicina cinese e in quella coreana, il ginseng è stato utilizzato come pianta curativa per più di due millenni. Intorno all'11 a.C., i coreani iniziarono a coltivare il ginseng allo scopo di usare la radice per produrre farmaci. Si dice che la "radice della vita", come viene chiamato il ginseng in Asia, cerchi di conciliare corpo, mente e anima.

Per lungo tempo, il ginseng è stato considerato un bene particolarmente prezioso e quindi riservato a re, imperatori e persone molto benestanti. La radice di ginseng era ritenuta così preziosa che la sua esportazione veniva persino punita con la morte.

Eppure, nel 1610, la pianta venne esportata in Europa ad opera dei marinai olandesi. Tuttavia, la radice con le sue proprietà curative era ancora molto sconosciuta qui e di conseguenza poco apprezzata. Solo circa 200 anni più tardi, anche gli europei si sono resi conto dei vantaggi del ginseng e ne hanno approfittato per migliorare il benessere.

Nel XX secolo, la ricerca scientifica si è concentrata sempre più sulla radice di ginseng. Gradualmente, sono emersi più ingredienti e meccanismi d'azione e oggi il Ginseng è valutato positivamente nella monografia della Commissione E. Si tratta di una commissione di esperti indipendenti e scientifici sui medicinali a base di erbe e fa parte dell'Istituto federale per i farmaci e i dispositivi medici (BfArM) in Germania.

Effetti del Ginseng

Secondo la monografia della Commissione E, il ginseng è particolarmente adatto come tonico generale. La radice può essere utilizzata per rafforzare la resistenza in caso di stanchezza e debolezza. Gli integratori alimentari a base di ginseng possono essere utili anche in caso di diminuzione delle prestazioni e di disturbi della concentrazione. [1]

Il Ginseng ha anche un effetto immunomodulante. Ad esempio, la radice essiccata del ginseng può contribuire alla prevenzione delle malattie infettive causate dallo stress, come il raffreddore, ed è anche in grado di proteggere dall’influenza. [2]

Il ginseng può inoltre migliorare l’umore e l'attività cerebrale. La radice stimola la produzione e la distribuzione della sostanza 5-HTP. Quest’ultimo è il precursore della serotonina, l'ormone della felicità. Allo stesso tempo, il ginseng può aumentare la concentrazione di dopamina nel sangue del neurotrasmettitore. Questo messaggero non solo controlla l’umore, ma è anche responsabile della forza motrice. [3] [4]

Il ginseng, inoltre, è noto anche come mezzo naturale per aumentare le prestazioni. Nel suo libro in tre parti sulle erbe e sulle piante medicinali, già il leggendario imperatore Shennong, che visse più di 5.000 anni fa, considerò il ginseng una pianta curativa dalle proprietà potentissime. [5]

Il Ginseng contro la stanchezza e l’affaticamento

Stanchezza e fatica sono sintomi comuni che possono avere cause diverse. Spesso dietro ai sintomi si nasconde una mancanza di sonno, ma anche le malattie infettive. Lo stress o le malattie autoimmuni possono essere accompagnati da un aumento della stanchezza. In Asia, il ginseng è noto da molto tempo come tonico contro l’esaurimento.

Ginseng e affaticamento cronico

Il potere della radice di ginseng è dimostrato da alcuni studi sulla sindrome da affaticamento. I sintomi tipici della sindrome da stanchezza cronica sono affaticamento, spossatezza ed esaurimento assoluti. È il caso, ad esempio, dei pazienti oncologici.

Uno studio di Barton et al. ha esaminato l'influenza di un integratore standard di ginseng del Wisconsin Ginseng con un contenuto di ginsenoside del 3%. Dopo 8 settimane, il 30% dei pazienti oncologici ha mostrato un miglioramento della sindrome da stanchezza pari o superiore al 30%. [6]

Risultati altrettanto positivi sono stati riportati da Yennurajalingam et al., nello studio sull’affaticamento nei pazienti con tumore e sull’assunzione di alte dosi di ginseng Panax. I pazienti hanno ricevuto 800 mg di Panax ginseng al giorno. È stato dimostrato un effetto significativamente positivo dell’assunzione di ginseng sui sintomi della stanchezza e sulla qualità della vita in generale. [7]

Stanchezza cronica da sclerosi multipla

C’è da dire però che l'assunzione di un integratore alimentare con ginseng può avere effetti benefici sulla condizione generale, non solo nelle persone malate di cancro, ma anche in quelle affette da sclerosi multipla. Debolezza e grave affaticamento sono tra i sintomi più comuni della malattia cronica infiammatoria del sistema nervoso. Analogamente agli studi sull’affaticamento correlato al cancro, i ricercatori sono riusciti a ottenere miglioramenti dei sintomi anche nelle persone affette da sclerosi multipla mediante l’uso di farmaci a base di ginseng. [8]

Per il successo, tuttavia, è fondamentale scegliere il ginsengart giusto. Così Kim et al., in uno studio del 2011, hanno dimostrato che un estratto di ginseng americano sui loro soggetti non ne ha alleviato l'affaticamento. Il ginseng coreano sembra essere superiore. [9]

Ginseng e pressione sanguigna

L'ipertensione è ancora la malattia più diffusa. Un tedesco su tre di età compresa tra i 35 e i 64 anni soffre di ipertensione arteriosa. La malattia comune può avere conseguenze molto gravi. Sebbene l'ipertensione cronica non provochi quasi alcun sintomo, aumenta il rischio di malattie cardiovascolari. Per prevenire il verificarsi di complicazioni pericolose per la vita, quali infarto del miocardio o ictus, la pressione sanguigna deve essere quanto prima controllata.

Le cause dell’ipertensione

L'ipertensione si presenta in due forme: primaria e secondaria. L'ipertensione secondaria è la conseguenza di una malattia di base o di un disturbo. Tra le cause dell'ipertensione secondaria rientrano:

  • Patologie renali
  • Disturbi ormonali come l’ipertiroidismo o la Sindrome di Cushing
  • Patologie vascolari
  • Tumori
  • Disturbi psichiatrici, quali fobia sociale o disturbo da panico

L'ipertensione primaria si sta sviluppando senza una causa apparente, e più dell'80% dei pazienti affetti da ipertensione manifesta un’ipertensione primaria.

Ipertensione dovuta a disfunzione endoteliale

Gli scienziati ritengono che molti disturbi dell'ipertensione primaria correlati alla pressione sanguigna siano dovuti a disfunzione endoteliale. Si tratta di una disfunzione dell'endotelio vascolare. L'endotelio è uno strato sottile che riveste l'interno dei vasi sanguigni. Questo strato influenza il restringimento e la dilatazione dei vasi, nonché la permeabilità vascolare, e in parte impedisce anche l'accumulo di piastrine. Di conseguenza, l'endotelio influenza indirettamente la pressione sanguigna.

Ginseng e endotelio vascolare

Le sostanze contenute nelle radici di ginseng influenzano positivamente il funzionamento dell'endotelio vascolare nei pazienti con ipertensione. Si ritiene che tale effetto sia dovuto, tra l’altro, all’aumento della produzione di ossido di azoto (NO) da parte delle cellule endoteliali e al relativo rilassamento dei vasi sanguigni. [10][11]

Il ginseng mostra anche altri effetti positivi sulla funzione cardiaca, vascolare e sulla pressione sanguigna. I ginsenosidi non hanno solo proprietà antiossidanti, ma influenzano anche la distribuzione dei messaggeri che regolano la pressione sanguigna e hanno un effetto positivo sui livelli lipidici nel sangue. [12]

Ginseng e diabete

Il diabete mellito si manifesta con valori di glicemia molto elevati. Mentre il diabete di tipo 1 è causato perlopiù dall’insufficienza assoluta dell'ormone insulina durante l'infanzia o l'adolescenza, il diabete di tipo 2 si manifesta più tardi. Si tratta di un deficit di insulina in termini relativi, non assoluti, a causa della resistenza all'insulina. Ciò significa che le cellule del corpo non rispondono correttamente all'insulina e che lo zucchero rimane nel sangue nonostante il rilascio di insulina.

Diabete di tipo 2: conseguenze pericolose

L'aumento dei livelli di zucchero nel sangue inizialmente non provoca alcun disturbo, per cui spesso il diabete rimane sconosciuto e non viene rilevato per lungo tempo. A lungo andare, però, lo zucchero nel sangue danneggia i vasi sanguigni piccoli e grandi. Tra le temute conseguenze del diabete mellito figurano:

  • Attacco cardiaco
  • Ictus
  • Danni ai nervi
  • Danni alla retina fino alla cecità
  • Debolezza o insufficienza renale

Il ginseng riduce la glicemia a digiuno e gli zuccheri postprandiali

Per prevenire gli effetti collaterali, i livelli di zuccheri nel sangue, e la radice di ginseng può essere d’aiuto. Diversi studi hanno dimostrato che il ginseng può ridurre in modo significativo sia la glicemia a digiuno sia la glicemia postprandiale, cioè gli zuccheri nel sangue dopo aver mangiato. [13]

Dopo l’assunzione di ginseng, i livelli di insulina nel sangue aumentano, per una possibile ragione, come dimostra lo studio di Sen e al. del 2013. Nello studio preclinico, i ricercatori sono stati in grado di stimolare la rigenerazione delle cellule beta del pancreas assumendo un estratto di radice di ginseng. [14]

Le cellule β sono le cellule insulino-produttrici delle isole Langerhans del pancreas. Sia nel diabete mellito di tipo 1 che in quello di tipo 2 la funzione delle cellule ß è gravemente compromessa. Di conseguenza, i diabetici di tipo 1 e 2 potrebbero trarre beneficio in egual misura dall'assunzione di integratori a base di ginseng.

Miglioramento della sensibilità all'insulina

C’è da dire però che il ginseng non solo porta ad un aumento del rilascio e della produzione di insulina, ma è anche in grado di migliorare la sensibilità all'insulina. Per sensibilità all'insulina si intende la sensibilità delle cellule dell’organismo all'ormone insulina. Maggiore è la sensibilità delle cellule all’insulina, migliore è la loro capacità di assorbire il glucosio dal sangue. [15]

Il ginseng può anche ridurre la glicemia attivando la chinasi AMP (AMPK). Nei muscoli l'enzima stimola il trasporto di glucosio, mentre nel fegato riduce la produzione di glucosio. Anche una parte dell’effetto della metformina, un noto farmaco antidiabetico, è mediato dall’enzima AMPK. [16] [17]

Prevenire le conseguenze del diabete con il ginseng

Le malattie cardiovascolari e la retinopatia diabetica (malattie agli occhi) sono estremamente temute come conseguenza del diabete mellito. Studi condotti su animali hanno dimostrato che l'assunzione di ginseng si è rivelata una misura promettente per prevenire tali danni. In questo modo, il ginseng ha migliorato l'attività cardiaca e l'elasticità dei vasi sanguigni negli animali sperimentali diabetici. Ulteriori studi clinici sul ruolo profilattico del ginseng sarebbero in questo caso auspicabili al fine di consolidare il ginseng nella terapia diabetica. [18] [19]

Ginseng e malattia epatiche

Il fegato è un organo straordinario. Essendo la ghiandola più grande del corpo umano, è l'organo metabolico centrale e svolge molti compiti fondamentali. Produce proteine di importanza vitale, utilizza i componenti dal cibo, produce bile e serve all’eliminazione e al riciclaggio delle tossine, dei farmaci e dei prodotti metabolici finali.

Non solo alcol, ma anche farmaci, zucchero e cibi grassi possono danneggiare il fegato e nuocere al suo funzionamento. Il fegato grasso, la cirrosi epatica, l’epatite o la congestione sono patologie del fegato che possono comportare una riduzione della funzionalità epatica. I disturbi si manifestano piuttosto tardi. Tra questi:

  • Stanchezza
  • Sensazione di pressione nella parte superiore destra dell'addome
  • Perdita di peso
  • Pelle di colore giallastro
  • Nausea e vomito
  • Prurito

Il ginseng per la salute del fegato

Il ginseng riveste un ruolo determinante sia per la regolazione della funzionalità epatica sia per il trattamento (concomitante) di malattie del fegato come epatite, cirrosi epatica o cancro al fegato.

L'estratto di ginseng può proteggere le cellule epatiche da sostanze dannose per il fegato, come alcol o farmaci. I ginsenosidi sono anche in grado di proteggere dalle epatotossine, come le aflatossine (micotossine), il cloruro cadmio o il benzopirene, che si formano durante la cottura alla griglia. [20] [21] [22] [23]

Il ginseng favorisce la rigenerazione del fegato

Sembrerebbe che il ginseng favorisca la rigenerazione del fegato dopo un intervento chirurgico. Gli esperimenti sugli animali hanno mostrato un'influenza positiva sulla capacità del fegato di rigenerarsi dopo una parziale rimozione dell'organo. I ricercatori hanno osservato una crescita delle cellule epatiche dopo la somministrazione di ginseng, incrementando così il peso del fegato. [24] [25]

Risultati incoraggianti sono stati ottenuti anche nel trattamento della malattia acuta del trapianto contro l’ospite (Graft versus Host Disease). Questa patologia sistemica colpisce fino al 60% dei pazienti dopo un trapianto di cellule staminali del sangue o di midollo osseo, ma anche dopo un trapianto di fegato. Xu et al. nel 2011 è riuscito a curare una malattia acuta da trapianto contro l’ospite dopo il trapianto di fegato mediante l’utilizzo del ginepro rosso coreano. [26]

Ginseng e fegato grasso

Il fegato grasso è causato da un consumo eccessivo di alcol o da un eccesso di cibo. Il ginseng aumenta i valori HDL, che è il colesterolo "buono", mentre diminuiscono il colesterolo LDL e i trigliceridi nel fegato. È in questo modo che il ginseng protegge il fegato dall’ingrigimento. [27]

Il ginseng contro il cancro al fegato

Il cancro al fegato è spesso una conseguenza della cirrosi epatica, ma può anche essere causato da muffe negli alimenti, da disturbi del metabolismo del ferro o da talune sostanze chimiche. Anche le infezioni croniche da virus dell'epatite B o C sono tra le cause comuni del cancro.

Abdel-Wahhab et al. nello studio del 2011 condotto su pazienti con epatite cronica C è stato in grado di ridurre il titolo virale nel sangue utilizzando il ginseng coreano. Lo studio ha anche mostrato un marcato miglioramento della funzionalità del fegato in caso di cirrosi epatica. [28]

Ulteriori studi suggeriscono che il ginseng svolge un ruolo non indifferente anche nella prevenzione del cancro al fegato. In particolare, le persone che assumono regolarmente integratori a base di radice di ginseng hanno meno probabilità di sviluppare cancro al fegato. [29]

Ginseng: meccanismi d’azione

Gli scienziati ritengono che il ginseng possa avere effetti positivi sulla salute del fegato in vari modi. In primo luogo, i ginsenosidi fungono da antiossidanti e proteggono le cellule del corpo dai dannosi radicali liberi. In secondo luogo, il ginseng ha un effetto antinfiammatorio, in quanto può sopprimere la produzione di chemochine e citochine antinfiammatorie. [30]

Ginseng e sistema immunitario

Nella medicina orientale, il ginseng è considerato un tonico immunoattivo. La pianta curativa ha dimostrato di possedere effetti benefici sul sistema di difesa anche in diversi studi scientifici. In questo modo il ginseng può aiutare le cellule del sistema immunitario a combattere i patogeni, incrementando così la resistenza a diversi microbi. [31]

Il ginseng influisce positivamente, tra l’altro, sull'attività dei cosiddetti macrofagi. Queste cellule commestibili appartengono ai globuli bianchi, sono parte del sistema immunitario congenito e servono ad eliminare i microrganismi. Allo stesso modo, il ginseng stimola l’attività delle cellule naturali letali (cellule NK) e contribuisce alla protezione contro gli agenti patogeni. [31] [32]

Il ginseng contro le infezioni batteriche

All’interno degli organismi, i batteri trovano le condizioni ottimali per la crescita e la riproduzione. Utilizzano il cosiddetto glicogeno, uno strato sulla superficie esterna delle cellule, come un punto di ancoraggio e rimangono sulle loro cellule ospiti. I polisaccaridi del ginseng sono in grado di impedire la proliferazione dei batteri sulle cellule. [33]

La pianta medicinale sembra avere un ampio spettro di attività antibatterica. Ad esempio, diversi studi scientifici hanno riferito risultati positivi con Helicobacter pylori, Staphylokkus aureus o Escherichia coli. [31]

Gli effetti antivirali del ginseng

C’è da dire però che il ginseng è in grado di combattere non solo i batteri, ma anche i virus presenti nell’organismo. In questo modo, la pianta curativa può influire positivamente sul decorso della malattia della vera influenza. L'estratto di ginseng può stimolare la produzione di anticorpi come IgG o Ig, rafforzando così le difese immunitarie. Il ginseng stimola inoltre il rilascio di interleuchine. In particolare, IL-4 e IL-5 sono tra le sostanze di primo piano per la risposta immunitaria. [34]

Ginseng e HIV

Per migliorare la risposta immunitaria, gli integratori a base di ginseng sono utilizzati anche nel trattamento dei pazienti affetti da HIV. In uno studio del 2017, gli scienziati Young-Keol e Jung-Eun hanno trovato una correlazione significativa tra l'assunzione di Panax e il numero di cellule CD4+- nei pazienti affetti da HIV.

Le cellule CD4- sono cellule del sistema immunitario dotate di uno specifico recettore di superficie e sono spesso indicati come linfociti T helper. Il numero di cellule CD4+- nel sangue è considerato un importante marcatore del decorso della malattia. Meno cellule sono presenti, più l'infezione è grave.

L’assunzione di ginseng, ha consentito ai ricercatori di migliorare notevolmente i valori di CD4+- nei soggetti di prova e di prolungare il tempo medio di sopravvivenza dei pazienti. Esso si rivela efficace nel trattamento dei pazienti affetti da HIV, soprattutto in combinazione con antiretrovirale. [35] [36]

Il ginseng come immunomodulante

Non sempre però è auspicabile un aumento delle difese immunitarie. Una reazione immunologica e infiammatoria eccessiva, come ad esempio in caso di allergie o malattie autoimmuni, può danneggiare permanentemente le strutture corporee. Anche in questo caso l'assunzione di ginseng può aiutare. Pertanto il ginseng non è solo un potenziatore immunitario, ma piuttosto un immunomodulante.

La pianta curativa può attenuare i sintomi dell’asma dovuti al sistema bronchiale iper-reattivo. Allo stesso modo, il ginseng riduce i processi infiammatori acuti delle articolazioni (artrite). [37] [38] [39]

L’effetto immunomodulante del ginseng può inoltre essere benefico per tutte quelle persone affette da eczema atopico, anche detto neurodermite. Si tratta di una malattia cutanea cronica non contagiosa. Il ginseng coreano è efficace contro l’infiammazione e l’ossidazione nei cheratinociti cutanei e lenisce i fastidiosi disturbi cutanei. [40] [41]

Ginseng e aterosclerosi

Il ginseng, in quanto pianta curativa, ha anche un effetto benefico sul metabolismo dei grassi del corpo umano, e può pertanto contribuire in modo decisivo alla salute dei vasi sanguigni. Esso regola inoltre l'attività dell'ormone leptina. Secondo i ricercatori, la leptina, che è prodotta in quantità maggiore nelle persone in sovrappeso, non solo contribuisce allo sviluppo dell’arteriosclerosi, ma è anche responsabile per eventuali complicanze della stessa, di attacchi cardiaci e di ictus. [42] [43] [44]

Il ginseng influenza anche i livelli di grassi nel sangue. La pianta curativa non solo riduce i livelli di colesterolo nel sangue, ma contrasta anche la cosiddetta ipertrigliceridemia. L'aumento dei livelli lipidici nel sangue incrementa notevolmente il rischio di arteriosclerosi e delle complicanze ad essa associate. Va notato, però, che la maggior parte degli studi si basa su modelli animali. Ulteriori studi clinici potrebbero confermare il valore profilattico del ginseng in merito all'arteriosclerosi.

Ginseng e massime prestazioni

Si ha una disfunzione erettile quando in più di due terzi dei casi un uomo non ha più un'erezione o non riesce più a sostenerne una. I rapporti sessuali diventano impossibili, e i potenziali problemi che si manifestano di tanto in tanto non hanno bisogno di cure. Si parla effettivamente di disfunzione erettile solo quando questo disturbo delle proprie prestazioni persiste per almeno sei mesi.

Mentre negli uomini più anziani essa ha principalmente una causa fisica scatenante, nei soggetti giovani è spesso di natura psichica. Ma, a prescindere dalla causa, gli uomini soffrono molto la limitazione della loro sessualità. Non di rado la disfunzione erettile interferisce spesso con le relazioni.

Il ginseng contro la disfunzione erettile

Per migliaia di anni, la gente in Asia ha utilizzato la radice di ginseng come rimedio per potenziare le prestazioni sessuali. Già nella farmacopea cinese di 3.000 anni dell’imperatore cinese Shennong si menziona il ginseng come pianta officinale in grado di produrre un potenziale aumento della crescita.

In uno studio condotto nel 2006, Choi et al. hanno dimostrato i buoni risultati nella somministrazione di ginseng nelle persone con disfunzione erettile. I soggetti del test hanno riferito un aumento della libido e una migliore rigidità del pene. Nel 60% di essi l’assunzione di ginseng ha comportato un netto miglioramento della vita sessuale. [45]

In uno studio in doppio cieco che prevedeva la somministrazione di placebo, De Andrade et al. hanno ottenuto risultati simili su 60 soggetti. Metà dei partecipanti ha ricevuto placebo e all'altra metà è stata invece somministrata una dose di 1000 mg di ginseng coreano tre volte al giorno. Nel gruppo ginseng, i pazienti hanno riferito un miglioramento nella rigidità del pene e in una semplice penetrazione; inoltre, riuscivano a mantenere l’erezione più a lungo. Al contrario, non vi è stato alcun tipo di miglioramento nel gruppo placebo. [46]

Un metastudio, in cui i ricercatori hanno valutato i risultati di 20 studi sul ginseng nella disfunzione erettile, ha confermato gli effetti positivi del ginseng sulle prestazioni maschili. Esso può dunque essere utile anche in caso di disfunzione erettile psicogena. [47]

Ginseng e menopausa

Per menopausa si intendono gli anni prima e dopo l'ultima mestruazione. Il cosiddetto climaterio solitamente inizia all'età di 40 anni. La maggior parte degli ormoni sessuali si riducono e la fertilità diminuisce.

La menopausa non è una malattia, ma un normale processo biologico. Ciononostante, molte donne durante questa fase soffrono di disturbi dovuti a squilibri e cambiamenti ormonali, tra cui:

  • Vampate di sudore
  • Perdite di sudore
  • Sudore notturno
  • Secchezza vaginale
  • Disturbi del sonno
  • Cambiamenti di umore
  • Nervosismo
  • Aumento del peso

Il ginseng in menopausa

La pianta curativa è in grado di alleviare i disturbi che possono manifestarsi durante la menopausa, facilitando alle donne la vita quotidiana in questa fase di trasformazione. Gli effetti del ginseng sembrano essere davvero ampi.

L'assunzione di ginseng durante la menopausa, pertanto, non solo migliora il benessere generale, ma previene anche gli sbalzi d'umore, la depressione e le spiacevoli vampate di calore. Il ginseng ha un effetto benefico anche sulla sessualità. I partecipanti allo studio hanno infatti riportato, tra l’altro, un aumento dell’eccitazione sessuale. [48] [49]

Ginseng, menopausa e salute del cuore

L’alterazione dei livelli ormonali modificati in menopausa aumenta il rischio di determinate malattie nelle donne. Oltre al diabete e all’osteoporosi, sono incluse anche le malattie cardiovascolari. L’assunzione di ginseng può dunque essere indicata per la protezione da patologie cardiovascolari dopo la menopausa.

Assumere tre grammi di ginseng con un contenuto standardizzato di ginsenoside di 60 mg determina nelle donne in menopausa livelli di colesterolo più bassi. Allo stesso modo, lo studio di Kim et al. ha mostrato una diminuzione dello spessore della tonaca media nella parete vascolare dell'arteria carotidea. Una parete vascolare compatta e ispessita è considerata un fattore di rischio per eventi cardiovascolari quali l’infarto del miocardio o l’ictus. [50]

Concentrazione e prestazioni mediante ginseng

La concentrazione è un presupposto importante per un lavoro efficiente ed efficace. Chi desidera aumentare la concentrazione e le prestazioni può quindi ricorrere a integratori a base di ginseng.

L’assunzione di ginseng è in grado di migliorare in particolare la memoria di lavoro. Ciò consente la conservazione della memoria e l'elaborazione a breve termine delle informazioni. Senza una memoria di lavoro funzionante non siamo in grado di leggere né di scrivere. [51]

In particolare, le persone che svolgono più spesso attività intellettuali possono trarre beneficio dall’assunzione di ginseng e migliorare la loro capacità cognitiva.

Il ginseng in caso di Alzheimer

In caso di Alzheimer, le capacità mentali e cognitive sono gravemente limitate. I pazienti sono visibilmente smemorati, hanno difficoltà ad esprimersi linguisticamente e a gestire la loro vita quotidiana; perdono l'orientamento e fanno fatica a concentrarsi.

Il Panax ginseng può migliorare le prestazioni cognitive nei pazienti affetti da Alzheimer. In uno studio condotto da Lee et al., ai pazienti con Alzheimer è stata somministrata una dose di 4,5 g di ginseng al giorno. La loro capacità cognitiva è stata determinata all'inizio dello studio mediante due sistemi di misurazione continui e dinamici di quantità, il Mini Mental State Examination (MMSE) e la scala di valutazione della demenza di Alzheimer (ADAS). Durante le dodici settimane di trattamento, i soggetti con ginseng hanno ottenuto risultati nettamente migliori e, dopo l’interruzione dell’assunzione di ginseng, lo stato mentale si è nuovamente deteriorato. [52]

In uno studio del 2012, Heo et al. sono giunti a conclusioni simili e, anche in questo caso, la capacità cognitiva dei pazienti affetti da Alzheimer è migliorata in modo significativo grazie all’integrazione di ginseng. [53]

Dosaggio e modalità di somministrazione del ginseng

La farmacopea tedesca (DAB) raccomanda una dose media giornaliera che va da 1 a 2 grammi di ginseng. A seconda dell'effetto desiderato, la pianta può essere somministrata secondo dosi ben diverse. I medici della medicina tradizionale cinese raccomandano spesso ai loro pazienti 8 grammi di ginseng al giorno. Anche nel trattamento della Fatique correlata al cancro si ricorre a dosi che vanno da 800 mg fino a 2 grammi al giorno.

Per prevenire malattie e alleviare i sintomi più lievi, si consiglia di assumere da 200 a 400 mg al giorno. Per il trattamento della disfunzione erettile, però, è necessario aumentare la dose fino ad un massimo di 3 grammi al giorno.

Tuttavia, queste indicazioni posologiche dipendono anche dal ginsengart e dal suo contenuto di ginsenoside. [54]

Effetti collaterali del ginseng

In linea di principio, il ginseng è ben tollerato. Raramente si manifestano effetti indesiderati qualora si assumano dosi elevate. I possibili effetti collaterali includono:[55]

  • Insonnia
  • Irrequietezza
  • Nausea
  • Vomito
  • Diarrea
  • Crampi allo stomaco

Uno studio riporta anche un abbassamento anormale dei livelli di zucchero nel sangue, ovvero ipoglicemia, nei pazienti con diabete di tipo 2. Poiché il ginseng viene assunto proprio dai diabetici per ridurre la glicemia, si ritiene che non si tratti di un effetto indesiderato, ma piuttosto di una conseguenza di un dosaggio eccessivo. [56]

Eventuali interazioni del ginseng

Al momento sono pochi gli studi che evidenziano l'interazione del ginseng con farmaci e altre sostanze. I dati esterni attualmente disponibili, però, non suggeriscono alcun tipo di interazione. C’è da dire, tuttavia, che l’assunzione concomitante di ginseng in combinazione con altri medicinali debba essere preventivamente concordata con il proprio medico curante. [57] [58]

Ginseng Studies and references

  1. Heilpflanzen-Welt Bibliothek Ginseng radix (Ginsengwurzel)
  2. Scaglione F, Cattaneo G, Alessandria M, Cogo R. Efficacy and safety of the standardised Ginseng extract G115 for potentiating vaccination against the influenza syndrome and protection against the common cold. Drugs Exp Clin Res, 22(2), 1996, 65–72.
  3. Xiang H, Liu Y, Zhang B, et al. The antidepressant effects and mechanism of action of total saponins from the caudexes and leaves of Panax notoginseng in animal models of depression. Phytomedicine, 18(8–9), 2011, 731–738.
  4. Kennedy DO, Scholey AB. Ginseng: potential for the enhancement of cognitive performance and mood. Pharmacol Biochem Behav, 75(3), 2003, 687–700.
  5. Nair R, Sellaturay S, Sriprasad S. The history of ginseng in the management of erectile dysfunction in ancient China (3500-2600 BCE). Indian J Urol, 28(1), 2012, 15–20.
  6. Barton DL, Liu H, Dakhil SR, et al. Wisconsin Ginseng (Panax quinquefolius) to Improve Cancer-Related Fatigue: A Randomized, Double-Blind Trial. JNCI J Natl Cancer Inst, 105(16), 2013, 1230–1238.
  7. Yennurajalingam S, Reddy A, Tannir NM, et al. High-Dose Asian Ginseng (Panax Ginseng) for Cancer-Related Fatigue. Integr Cancer Ther, 14(5), 2015, 419–427.
  8. Etemadifar M, Sayahi F, Abtahi S-H, et al. Ginseng in the treatment of fatigue in multiple sclerosis: a randomized, placebo-controlled, double-blind pilot study. Int J Neurosci, 123(7), 2013, 480–486.
  9. Kim E, Cameron M, Lovera J, Schaben L, Bourdette D, Whitham R. American ginseng does not improve fatigue in multiple sclerosis: a single center randomized double-blind placebo-controlled crossover pilot study. Mult Scler J, 17(12), 2011, 1523–1526.
  10. Sung J, Han K-H, Zo J-H, Park H-J, Kim C-H, Oh B-H. Effects of Red Ginseng upon Vascular Endothelial Function in Patients with Essential Hypertension. Am J Chin Med, 28(02), 2000, 205–216.
  11. Pan C, Huo Y, An X, et al. Panax notoginseng and its components decreased hypertension via stimulation of endothelial-dependent vessel dilatation. Vascul Pharmacol, 56(3–4), 2012, 150–158.
  12. Kim J-H. Cardiovascular Diseases and Panax ginseng: A Review on Molecular Mechanisms and Medical Applications. J Ginseng Res, 36(1), 2012, 16–26.
  13. Oh M-R, Park S-H, Kim S-Y, et al. Postprandial glucose-lowering effects of fermented red ginseng in subjects with impaired fasting glucose or type 2 diabetes: a randomized, double-blind, placebo-controlled clinical trial. BMC Complement Altern Med, 14(1), 2014, 237.
  14. Sen S, Querques MA, Chakrabarti S. North American Ginseng ( Panax quinquefolius ) Prevents Hyperglycemia and Associated Pancreatic Abnormalities in Diabetes. J Med Food, 16(7), 2013, 587–592.
  15. Lee SH, Lee HJ, Lee Y, et al. Korean Red Ginseng (Panax ginseng) Improves Insulin Sensitivity in High Fat Fed Sprague-Dawley Rats. Phyther Res, 26(1), 2012, 142–147.
  16. Lee K-T, Jung TW, Lee H-J, Kim S-G, Shin Y-S, Whang W-K. The antidiabetic effect of ginsenoside Rb2 via activation of AMPK. Arch Pharm Res, 34(7), 2011, 1201–1208.
  17. Wei S, Li W, Yu Y, et al. Ginsenoside Compound K suppresses the hepatic gluconeogenesis via activating adenosine-5′monophosphate kinase: A study in vitro and in vivo. Life Sci, 139, 2015, 8–15.
  18. Mucalo I, Jovanovski E, Rahelić D, Božikov V, Romić Ž, Vuksan V. Effect of American ginseng (Panax quinquefolius L.) on arterial stiffness in subjects with type-2 diabetes and concomitant hypertension. J Ethnopharmacol, 150(1), 2013, 148–153.
  19. Sen S, Chen S, Wu Y, Feng B, Lui EK, Chakrabarti S. Preventive effects of North American Ginseng ( Panax quinquefolius ) on Diabetic Retinopathy and Cardiomyopathy. Phyther Res, 27(2), 2013, 290–298.
  20. Park H-M, Kim S-J, Mun A-R, et al. Korean red ginseng and its primary ginsenosides inhibit ethanol-induced oxidative injury by suppression of the MAPK pathway in TIB-73 cells. J Ethnopharmacol, 141(3), 2012, 1071–1076.
  21. Gum S Il, Jo SJ, Ahn SH, et al. The potent protective effect of wild ginseng (Panax ginseng C.A, Meyer) against benzo[α]pyrene-induced toxicity through metabolic regulation of CYP1A1 and GSTs. J Ethnopharmacol, 112(3), 2007, 568–576.
  22. Kim Y-S, Kim Y-H, Noh J-R, Cho E-S, Park J-H, Son H-Y. Protective Effect of Korean Red Ginseng against Aflatoxin B 1 -Induced Hepatotoxicity in Rat. J Ginseng Res, 35(2), 2011, 243–249.
  23. Shukla R, Kumar M. Role of Panax ginseng as an antioxidant after cadmium-induced hepatic injuries. Food Chem Toxicol, 47(4), 2009, 769–773.
  24. Kwon Y, Jang K, Jang I. The effects of Korean red ginseng (ginseng radix rubra) on liver regeneration after partial hepatectomy in dogs. J Vet Sci, 4(1), 2003, 83–92.
  25. Kwon Y-S, Jang K-H. The effect of Korean red ginseng on liver regeneration after 70% hepatectomy in rats. J Vet Med Sci, 66(2), 2004, 193–195.
  26. Xu X, Ling Q, Wei Q, et al. Korean Red Ginseng: A New Approach for the Treatment of Graft-Versus-Host Disease after Liver Transplantation. Transplant Proc, 43(7), 2011, 2651–2655.
  27. Yamamoto M, Uemura T, Nakamura S, Uemiya M, Kumagai A. Serum HDL-cholesterol-increasing and Fatty Liver-improving Actions of Panax Ginseng in High Cholesterol Diet-fed Rats with Clinical Effect on Hyperlipidemia in Man. Am J Chin Med, 11(01n04), 1983, 96–101.
  28. Abdel-Wahhab MA, Gamil K, El-Kady AA, El-Nekeety AA, Naguib KM. Therapeutic Effects of Korean Red Ginseng Extract in Egyptian Patients with Chronic Liver Diseases. J Ginseng Res, 35(1), 2011, 69–79.
  29. Huu Tung N, Uto T, Morinaga O, Kim YH, Shoyama Y. Pharmacological effects of ginseng on liver functions and diseases: a minireview. Evid Based Complement Alternat Med, 2012, 2012, 173297.
  30. Kim H-G, Yoo S-R, Park H-J, et al. Antioxidant effects of Panax ginseng C.A, Meyer in healthy subjects: A randomized, placebo-controlled clinical trial. Food Chem Toxicol, 49(9), 2011, 2229–2235.
  31. Kang S, Min H. Ginseng, the „Immunity Boost“: The Effects of Panax ginseng on Immune System. J Ginseng Res, 36(4), 2012, 354–368.
  32. Shin J-Y, Song J-Y, Yun Y-S, Yang H-O, Rhee D-K, Pyo S. IMMUNOSTIMULATING EFFECTS OF ACIDIC POLYSACCHARIDES EXTRACT OF PANAX GINSENG ON MACROPHAGE FUNCTION. Immunopharmacol Immunotoxicol, 24(3), 2002, 469–482.
  33. LEE J-H, SHIM JS, CHUNG M-S, LIM S-T, KIM KH. Inhibition of Pathogen Adhesion to Host Cells by Polysaccharides from Panax ginseng. Biosci Biotechnol Biochem, 73(1), 2009, 209–212.
  34. Quan FS, Compans RW, Cho Y-K, Kang S-M. Ginseng and Salviae herbs play a role as immune activators and modulate immune responses during influenza virus infection. Vaccine, 25(2), 2007, 272–282.
  35. Cho Y-K, Kim J-E. Effect of Korean Red Ginseng intake on the survival duration of human immunodeficiency virus type 1 patients. J Ginseng Res, 41(2), 2017, 222–226.
  36. Sung H, Jung Y-S, Cho Y-K. Beneficial Effects of a Combination of Korean Red Ginseng and Highly Active Antiretroviral Therapy in Human Immunodeficiency Virus Type 1-Infected Patients. Clin Vaccine Immunol, 16(8), 2009, 1127–1131.
  37. Chang S-H, Choi Y, Park J-A, et al. Anti-inflammatory effects of BT-201, an n-butanol extract of Panax notoginseng, observed in vitro and in a collagen-induced arthritis model. Clin Nutr, 26(6), 2007, 785–791.
  38. Babayigit A, Olmez D, Karaman O, et al. Ginseng ameliorates chronic histopathologic changes in a murine model of asthma. Allergy Asthma Proc, 29(5), 2008, 493–498.
  39. Kim HA, Kim S, Chang SH, Hwang HJ, Choi Y. Anti-arthritic effect of ginsenoside Rb1 on collagen induced arthritis in mice. Int Immunopharmacol, 7(10), 2007, 1286–1291.
  40. Hong C-E, Lyu S-Y. Anti-inflammatory and Anti-oxidative Effects of Korean Red Ginseng Extract in Human Keratinocytes. Immune Netw, 11(1), 2011, 42.
  41. Lee K-G, Son S-W. Efficacy of Korean Red Ginseng in the Treatment of Atopic Dermatitis. J Ginseng Res, 35(2), 2011, 149–154.
  42. Song Y-B, An YR, Kim SJ, et al. Lipid metabolic effect of Korean red ginseng extract in mice fed on a high-fat diet. J Sci Food Agric, 92(2), 2012, 388–396.
  43. Wang H, Luo W, Eitzman DT. Leptin in thrombosis and atherosclerosis. Curr Pharm Des, 20(4), 2014, 641–645.
  44. Zeng R, Xu C-H, Xu Y-N, Wang Y-L, Wang M. Association of leptin levels with pathogenetic risk of coronary heart disease and stroke: a meta-analysis. Arq Bras Endocrinol Metabol, 58(8), 2014, 817–823.
  45. Choi HK, Seong DH, Rha KH. Clinical efficacy of Korean red ginseng for erectile dysfunction. Int J Impot Res, 7(3), 1995, 181–186.
  46. de Andrade E, de Mesquita AA, de Almeida Claro J, et al. Study of the efficacy of Korean Red Ginseng in the treatment of erectile dysfunction. Asian J Androl, 9(2), 2007, 241–244.
  47. Jang D-J, Lee MS, Shin B-C, Lee Y-C, Ernst E. Red ginseng for treating erectile dysfunction: a systematic review. Br J Clin Pharmacol, 66(4), 2008, 444–450.
  48. Kim M-S, Lim H-J, Yang HJ, Lee MS, Shin B-C, Ernst E. Ginseng for managing menopause symptoms: a systematic review of randomized clinical trials. J Ginseng Res, 37(1), 2013, 30–36.
  49. Lee HW, Choi J, Lee Y, Kil K-J, Lee MS. Ginseng for managing menopausal womanʼs health. Medicine (Baltimore), 95(38), 2016, e4914.
  50. Kim SY, Seo SK, Choi YM, et al. Effects of red ginseng supplementation on menopausal symptoms and cardiovascular risk factors in postmenopausal women. Menopause, 19(4), 2012, 461–466.
  51. Reay JL, Kennedy DO, Scholey AB. Single doses of Panax ginseng (G115) reduce blood glucose levels and improve cognitive performance during sustained mental activity. J Psychopharmacol, 19(4), 2005, 357–365.
  52. Lee S-T, Chu K, Sim J-Y, Heo J-H, Kim M. Panax Ginseng Enhances Cognitive Performance in Alzheimer Disease. Alzheimer Dis Assoc Disord, 22(3), 2008, 222–226.
  53. Heo J-H, Lee S-T, Chu K, et al. Heat-processed ginseng enhances the cognitive function in patients with moderately severe Alzheimer’s disease. Nutr Neurosci, 15(6), 2012, 278–282.
  54. Examine.com Panax ginseng.
  55. Lee N-H, Son C-G. Systematic Review of Randomized Controlled Trials Evaluating the Efficacy and Safety of Ginseng. J Acupunct Meridian Stud, 4(2), 2011, 85–97.
  56. Vuksan V, Sung M-K, Sievenpiper JL, et al. Korean red ginseng (Panax ginseng) improves glucose and insulin regulation in well-controlled, type 2 diabetes: Results of a randomized, double-blind, placebo-controlled study of efficacy and safety. Nutr Metab Cardiovasc Dis, 18(1), 2008, 46–56.
  57. Dr. Robert Hermann und Dr. Oliver von Richter. Interaktionen von Ginseng Deutsche Apotheker Zeitung.
  58. Ramanathan MR, Penzak SR. Pharmacokinetic Drug Interactions with Panax ginseng. Eur J Drug Metab Pharmacokinet, 42(4), 2017, 545–557.
Please visit the online shop in your region. Simply click on the according flag symbol!